domingo, julio 31, 2016

Por control remoto: así era el coche sin conductor en tiempos de tu abuela Leer más: Por control remoto: así era el coche sin conductor en tiempos de tu abuela. Noticias de Tecnología

(The Daily Ardmoreite)


"Uno de los productos más increíbles de la ciencia moderna será demostrado en Zanesville este miércoles, cuando el ‘coche fantasma’ sea pilotado por las calles de la ciudad sin un conductor ni un ocupante ni nadie tocándolo, y sin cables conectados".

Con este entusiasmo describía 'The Times Recorder' la llegada a Zanesville (Ohio) de un revolucionario vehículo que captaba la atención de los ciudadanos en cada localidad que visitaba. Al fin y al cabo, que un coche sin chófer recorriera las avenidas "arrancando, parando, haciendo sonar el claxon, girando a derecha e izquierda, trazando giros en U y círculos" debía ser cuanto menos sorprendente en 1932.

Lógicamente, más de 80 años antes de que el coche autónomo de Google provocara su primer accidente o de que el dueño de un Tesla falleciera en un siniestro cuando llevaba el piloto automático activado, los vehículos sin conductor no se desplazaban ni por inteligencia artificial ni por brujería, como los viandantes debían pensar.

Un humano los dirigía en la distancia gracias a un sistema de control remoto por radiofrecuencia, "el último desarrollo de la ingeniería científica", siguiendo con el artículo de aquel antiguo diario. Aunque la idea parezca extravagante, el también apodado como "coche mágico", que recorrió 37 estados del país norteamericano exhibiendo sus asombrosas cualidades en aquellas fechas, no era el único que circulaba sin que nadie se acomodara en sus asientos antes de la Segunda Guerra Mundial.
Un coche sin conductor por la Quinta Avenida

"No se ha borrado todavía de mi memoria la expresión simpática con que nos recibió, llevándonos a un extremo desde el cual vi por primera vez moverse un triciclo sin que nadie lo condujese", afirmaba uno de los testigos de los inventos de Leonardo Torres Quevedo al diario 'ABC'. A principios del siglo XX, el famoso ingeniero español había desarrollado el ‘telekino’, un precursor del mando a distancia que ejecutaba órdenes transmitidas mediante telegrafía sin hilos.

Unos cuantos años después, un grupo de militares del Ejército estadounidense presentaba en la base aérea de Dayton (Ohio) un vehículo sin conductor de dos metros y medio de largo controlado remotamente desde un camión. El Ejército trabajaba por aquel entonces en el desarrollo de sistemas de radiocontrol para torpedos, aviones y barcos, así que aquella creación, que en realidad no era más que un carro de tres ruedas, era un buen experimento.

El vehículo recorrió las calles de la localidad que vio crecer a los hermanos Wright para satisfacción de los curiosos, a juzgar por las imágenes que publicó el periódico 'The Daily Ardmoreite' aquel verano. "Miles de personas presenciaron la demostración y el tráfico enmudeció en las calles durante la inusual actuación. Aparentemente, la máquina hace todo lo que un motor operado por unas manos humanas podría hacer", aseguraba una breve crónica publicada en 'The Washington Herald' en 1921.

Con el tiempo, las exhibiciones públicas de estos coches se convirtieron en un fenómeno de masas. Fue también un ingeniero que había trabajado para el Ejército el que desarrolló un verdadero automóvil sin conductor controlado remotamente: el American Wonder, que se atrevió a darse un garbeo por Manhattan en 1925.

No obstante, la prueba no salió todo lo bien que se esperaba. Según relataba la revista 'Time', el coche de Houdina Radio Control Company circulaba por la mismísima Quinta Avenida y fue capaz de esquivar a otros vehículos. A pesar de ello, el operador, que lo controlaba desde un segundo automóvil, no pudo evitar que acabara impactando contra un sedán.

El suceso no fue el único problema de Francis Houdina, el creador de aquel prototipo gobernado por dos sistemas de radiocontrol que parecía funcionar por arte de magia. Tras aquella exhibición, tuvo que enfrentarse a la ira de un ilustre ilusionista. Al célebre Harry Houdini no le gustó nada que utilizaran un nombre tan similar al suyo para promocionar aquel sistema, así que se presentó presuntamente en la oficina y destrozó parte del mobiliario. La compañía lo demandó y Houdina negó que quisiera aprovecharse de su reputación. Al fin y al cabo, hacerlo podía suponer que su puntera tecnología se relacionase con aquel maestro del escapismo.
Recorrer Estados Unidos sin nadie al volante.

Aunque por aquellas fechas varias empresas se interesaron por el desarrollo de esos peculiares vehículos sin conductor -la Aachen Motor Company también organizaba ‘tours’ con un "coche fantasma"- hubo un piloto que se hizo particularmente famoso por sus ‘shows’: el capitán J. J. Lynch.
Antiguo ’cowboy’, campeón de rodeo, actor de cine y aviador, o al menos eso decía 'The Daily-Times News' en su momento, fue el artífice en la sombra de que el "coche mágico" o el "auto fantasma" recorriera Estados Unidos en los años treinta y cuarenta. Un dispositivo que generaba impulsos eléctricos le ayudaba a manipular los frenos, el volante y el claxon de los coches que circulaban vacíos, provistos de una antena esférica conectada a un sistema de tubos, cables y baterías para recibir las órdenes en código Morse.

Pese a que Lynch parezca ahora un visionario de los coches autónomos, en realidad el fin de aquellas demostraciones era mucho menos ambicioso. Habían pasado pocos años desde el nacimiento del Ford T en 1908, el primer coche fabricado en serie, y la seguridad comenzaba a ser una de las preocupaciones de la autoridades.

Así que debieron pensar que el coche mágico bien podía servir para demostrar que los automóviles eran seguros y estaban capacitados para cumplir todas las normas de tráfico: solo era necesario que alguien los condujera adecuadamente. "Las conferencias de seguridad normales dejan un sabor amargo en la boca de todo el mundo, especialmente cuando le empiezas a contar sus defectos como conductor", comentaba el capitán Lynch. "Pero cuando les ofreces este tipo de demostración y les hablas de seguridad al mismo tiempo, te escuchan y comienzan a interesarse".

Lynch tenía razón, a juzgar por la publicidad que los medios daban a sus espectáculos. "¡Científico! ¡Educativo! ¡Una maravilla espectacular!", rezaba un anuncio que informaba de la llegada del coche fantasma a Santa Ana (California). No en vano, el "famoso" ingeniero había sido capaz de instalar su sistema en vehículos comerciales, como en un automóvil de la desaparecida Pontiac -la misma marca que dio vida al célebre Kitt de ‘El Coche Fantástico’- e incluso había presumido de su sistema ante el Capitolio.

viernes, julio 29, 2016

Tortugas “zombies” para que las vivas puedan subsistir

extra_large-1465991254-cover-image

Los investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia están utilizado los cuerpos sin vida de las tortugas boba y trasformándolos en una especie de “zombies”, ya que creen que así podrán proteger a sus compañeros vivos. Han eliminado los órganos internos de dos tortugas muertas y los han llenado de espuma de poliestireno con el fin de hacerlas flotar, reproduciendo así la flotabilidad de una tortuga recién fallecida, a causa del gas a partir de los tejidos en descomposición.

La razón es simple. Quieren colocar unos GPS en ellas para volver a colocarlas en las aguas donde aparecieron muertas, para entender así cómo los vientos y las corrientes océanicas afectan al movimiento de las tortugas fallecidas. Gracias a ello, podrían determinar con precisión dónde y porqué murieron los animales.

Preparándose para presentar este trabajo en el 36º simposio anual de la Sociedad Internacional de Tortugas Marinas y Biología de las Tortugas de Mar y su Conservación, la investigadora Bianca Santos explicó que “si nuestro modelo puede simular con precisión cómo los vientos y las corrientes actúan sobre una tortuga fallecida, debemos ser capaces de dar marcha atrás para encontrar el lugar donde probablemente murió”. “Al conocer dónde”, añadió, “podemos ver mejor el porqué”.

Por ejemplo, si resulta que un gran número de tortugas están muriendo en zonas donde la industria pesquera tiene una alta presencia, entonces puede indicar que están siendo atrapadas en las redes, destacando la necesidad de modificar estos equipos con el fin de hacerlas más seguras para las tortugas.

Comentando este trabajo, potencialmente útil aunque no muy convencional, el co-investigador David Kaplan admite que “puede parecer algo turbio, pero es una buena manera de reutilizar una tortuga muerta que, por otro lado, habría sido enterrada si la hubiéramos encontrado en la costa”. Si tiene éxito, dice, “reduciremos la muerte de tortugas en el futuro”.

jueves, julio 28, 2016

La historia de la Ginebra

Para entender la ginebra, primero hay que entender la ginebra holandesa, cuyo ascenso se produjo a lomos de la guerra, la persecución religiosa, la construcción de la nación y el comercio. Su principal historiador es el Dr. Eric van Schoonenberghe, sin cuyos textos este capítulo habría sido considerablemente más incompleto. Hay un rico filón de escritos en holandés relacionados con la alquimia a partir del siglo XIII, en muchos de los cuales se menciona el enebro. No obstante, fue la copia que realizó en 1351 Johannes de Aeltre de un tratado anterior titulado Aqua vite, dats water des levens of levende water la que resulta especialmente significativa a la hora de señalar la función del licor. En él se declara que el aqua vitae:
Het doet oec den mensche droefheit vergeten Ende maecten van hertten vro ende oec stout ende coene.
Hace a los hombres olvidar la tristeza y vuelve sus corazones felices y valientes.
Es evidente que se había producido un cambio. La gente se estaba dando cuenta de que lo que habían considerado solamente como medicina tenía otras propiedades. Y así fue como las bayas de enebro se dispusieron a asumir su moderno papel.
La posición de Brujas como centro de comercio e investigación intelectual menguó en el siglo XV, cuando el río Zwin quedó obstruido. El foco se desplazó 90 kilómetros al este, a Amberes, donde en 1552 Philippus Hermanni escribió Een Constelijck Distileerboec. No sólo figuraba una fórmula para el agua de bayas de enebro, sino que entraba en detalles sobre cómo destilarla. Se convertiría en el manual para los destiladores de los Países Bajos.
Vasijas de barro, como estas antiguas muestras procedentes de la destilería escocesa Bols, se emplean todavía para embotellar la ginebra
Vasijas de barro, como estas antiguas muestras procedentes de la destilería Bols, se emplean todavía para embotellar la ginebra
Hasta ese momento todas las aguas curativas se basaban en el vino, pero una sucesión de pobres cosechas y clima frío llevó a los destiladores a utilizar lo que tenían a mano: primero cerveza amarga, luego centeno y cebada malteada. Había otra razón para la escasez de vino. En 1568 comenzó la Guerra de los Ochenta Años entre los Países Bajos y España, que entonces los gobernaba. Un levantamiento protestante, con sede en Amberes, fue reprimido con violencia por los españoles. La combinación del aumento de la persecución religiosa y la caída del comercio provocó un éxodo masivo de artesanos, destiladores y comerciantes. Durante este periodo sólo a Londres llegaron 6.000 refugiados, mientras que otros fueron a parar al norte de Holanda, Berlín y Colonia, así como a Francia. Al declinar la importancia de Amberes, los destiladores se reestablecieron en ciudades de la nueva República Holandesa, como Schiedam, próxima a Róterdam. Otros se mudaron a Ámsterdam, Weesp y Hasselt (ahora en Bélgica). A ellos se sumó una segunda oleada en 1601, cuando los gobernantes del sur controlado por España, los archiduques Alberto e Isabel, prohibieron la destilación de cereales. Este edicto permaneció en vigor 112 años.
Valor añadido
Hasta entonces, los ricos bebían vino y brandy; los pobres cerveza y alcohol de malta. Pero a principios del siglo XVII, la República Holandesa impuso tasas sobre el brandy, el anís y la ginebra. Dado que con anterioridad sólo pagaba impuestos el brandy, la ginebra pasó a ser más consumida. Esto tuvo como resultado un cambio en el sabor. Para producir un licor más refinado, que atrajese a la clase de los mercaderes privados de brandy, los destiladores holandeses empezaron a aromatizar su vino de malta, al principio con enebro o junípero (jenever) y otras especias fáciles de obtener. En 1602 se fundó la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie o VOC). Estaba destinada a ser, hasta su disolución en 1799, el organismo comercial más poderoso del mundo, con un monopolio virtual del comercio de especias. La Edad de Oro holandesa había comenzado.
Entre los refugiados procedentes de Amberes se encontraba la familia Bulsius que, tras un breve periodo en Colonia, llegó a Ámsterdam en 1575, cambió su nombre por el de Bols y empezó a fabricar licores. En 1664 añadieron a su oferta genever. Ambos estilos de bebida requerían ingredientes exóticos y la familia estableció estrechos lazos con el Consejo de los 17 de la VOC. En 1700, al frente del poder de la VOC, que había alcanzado de hecho el estatus de un Estado de facto, Lucas Bols se convirtió en accionista, lo que le permitía un acceso preferente a las especias, además de una red de distribución para sus productos.
La flota de casi 5.000 barcos hizo de Ámsterdam el centro mundial del comercio. Como E. M. Beekman observa en Fugitive Dreams: «Los monopolios pueden ser legislados, pero sólo se mantienen por la fuerza...». Sin embargo, ¿qué les importaban a los mercaderes y destiladores de Ámsterdam las brutalidades en Oriente cuando sus riquezas eran descargadas en los muelles de la ciudad? Llegaban especias y sedas, salía ginebra. En esa época la Marina y el ejército holandeses recibían una ración diaria de ginebra. Los colonos de las Indias Orientales tomaban soopjes (tragos) de la bebida apodada «sopa de loro», «cabezona» y «agua de lúpulo» durante el día y su copa de «mosquitera» antes de ir a dormir. La ginebra también se usaba en trueques. El misionero Herman Neubronner van der Tuuk se ofendió cuando un jefe batak de Sumatra le pidió 12 botellas de ginebra a cambio de un texto sagrado.
V.O.C-factoria-Hoegly

Holanda se globaliza
La ginebra se había convertido en parte de una compleja red comercial y cultural, una hebra en el intricando tapiz de la identidad que la nueva nación estaba tejiendo para sí misma. Cuando comenzó a ser distribuida por el mundo, desde África occidental y Sudáfrica a la India, Japón, China, Caribe, Sudamérica y Europa, se convirtió en un sinónimo de holandés. No era simplemente genever, era «Hollands», término con el que se conocía a las ginebras holandesas. La producción continuó creciendo. El cereal llegaba del Báltico y la cebada malteada de Inglaterra. Se necesitaban recipientes, hechos por artesanos del cobre como Petrus de Kuyper, de Horst, cuyo hijo Jan abrió una destilería en Schiedam en 1752. El humo y los aromas de la planta se mezclaban con los efluvios de las otras 126 que había en la ciudad.
Con la creación en 1713 de los Países Bajos Austriacos (ahora Bélgica) recomenzó la destilación en esa región, aunque registros de la época sugieren que la calidad no era demasiado alta. A finales del siglo también hubo un incremento de la ginebra (genièvre) producida en Francia, que hasta ese momento había prohibido la destilación de cereales. A pesar de que las exportaciones de ginebra holandesa se vieron interrumpidas por cuatro guerras entre ingleses y holandeses (1652-1654, 1665-1667, 1672-1674 y 1680-1684), al acabar el siglo XVIII las ginebras holandesas se estaban vendiendo en los nuevos «strong water shops» a la mitad del precio del brandy francés. Mientras los destiladores en ciernes de la capital luchaban por sacudirse el estigma que arrastraba la ginebra inglesa (gin), la holandesa (genever) entraba en el siglo XIX con arrogante confianza. Sus colonias y sus vecinos no eran los únicos que querían ginebra: ahora también la quería América…

martes, julio 26, 2016

Descubren un nuevo antepasado de los humanos que dejó su ADN en islas Andamán

Descubren un nuevo antepasado de los humanos que dejó su ADN en islas Andamán

Científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) de Barcelona han descubierto un nuevo tipo de homínido actualmente extinguido, que vivió en el sureste asiático y parte de cuyo ADN se encuentra en los aborígenes pigmeos de las islas de Andamán (India).

Según la investigación, que publica hoy la revista "Nature Genetics", esta especie no descrita hasta ahora es un antecesor de los humanos, igual que los neandertales o los denisovanos entre sí, y se cruzó con los humanos modernos hace decenas de miles de años.


Los primeros autores del estudio son Mayukh Mondal y Ferran Casals, investigadores del IBE, un centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con Partha Majumdar, del Instituto Nacional de Genómica Biomédica de la India.

El análisis genético de un grupo de habitantes de las islas Andamán en el océano Índico ha revelado que su ADN contiene fragmentos que no corresponden a los humanos modernos que salieron de África hace unos 80.000 años.

Al comparar estas secuencias con las de los neandertales y denisovanos, los científicos del IBE han visto que también son diferentes y han concluido que este ADN pertenece a un homínido extinto que comparte un ancestro común con los otros dos, pero que tiene una historia diferenciada.

Según ha explicado el investigador principal del IBE y catedrático de Biología y Antropología de la UPF, Jaume Bertranpetit, esta es una nueva prueba de que el genoma humano contiene pequeñas cantidades de información proveniente de antepasados extinguidos.

"Hemos encontrado fragmentos de ADN del homínido extinto formando parte del genoma de los humanos modernos. En un futuro próximo esperamos obtener el genoma completo a partir de restos fósiles", ha anunciado Bertranpetit.

El catedrático ha explicado que hace unos 80.000 años, el 'Homo sapiens' arcaico evolucionó a hombre moderno en África, pero una pequeña parte de la población abandonó el continente y dio lugar a todas las poblaciones humanas fuera de África.

Sin embargo, hasta ahora había dudas de si pigmeos como los de las islas Andamán provenían de una migración inicial a la que habrían sucedido otras migraciones.

Gracias a las secuencias de ADN obtenidas en este estudio, los investigadores han confirmado que no es así y que el llamado 'Out of Africa' se produjo en una sola migración, de la que descienden todos los humanos modernos.

La teoría de una primera ola migratoria proviene de los naturalistas y los antropólogos del siglo XIX, que vieron que los aborígenes de Andamán y otros grupos étnicos de partes aisladas del sudeste asiático eran similares físicamente a los pigmeos africanos.

De hecho, estas poblaciones se llaman "Negritos" porque tienen una estatura corta, pelo negro y muy rizado y piel oscura.

El estudio publicado hoy desmiente esta posibilidad. "El genoma de estas poblaciones contiene trozos de ADN del homínido extinto que acabamos de descubrir, pero todos provenimos del mismo Out of Africa", ha indicado Bertranpetit.

La estatura pequeña de los andamaneses, pues, no se explica porque los primeros habitantes fueran bajos y por ello su descendencia ahora también lo sea, sino que los científicos han encontrado evidencias genéticas de que este hecho es la consecuencia de un proceso evolutivo de adaptación y de selección natural.

"En una isla pequeña no hay lugar para toda la cadena trófica; por tanto, los grandes depredadores deben desaparecer y los animales de niveles inferiores se hacen pequeños, ya que les da ventajas selectivas", ha afirmado Bertranpetit.

El estudio también aporta pruebas genéticas concluyentes sobre este fenómeno, que originó animales como el 'Myotragus balearicus', una cabrita de 40 centímetros que habitaba las Islas Baleares, o los elefantes de un metro que vivían en Sicilia.

Este hallazgo también podrían servir para explicar la estatura de los homínidos fósiles de la isla de Flores en Indonesia.

lunes, julio 25, 2016

La estación espacial de China podría estrellarse en la Tierra

Capturadepantalla20130806alas13

La primera estación espacial China, Tiangong-1, parece estar completamente fuera de control y podría haberse perdido la comunicación con el Centro de Mando y Control, en Beiking. Esto fue sabido por el aficionado a los satélites Thomas Dorman, y desde entonces, las autoridades chinas han permanecido sospechosamente en silencio sobre el tema.

“Si estoy en lo cierto, China va a esperarse hasta el último minuto para dejar que el mundo sepa que tiene un problema con la estación espacial”, afirma Thomas. “Podría ser un horror si cae en un área poblada… aunque hay muchas probabilidades de que caiga en un océano o en un área despoblada”, agregó.

Tiangong-1, que se traduciría a algo como “palacio celeste”, se lanzó al espacio en 2011 como primer módulo tripulado de China. Su mandato terminó en marzo de este año, tras hacer una órbita operacional de 1.630 días.

Sin embargo, dado que el satélite ha estado inactivo durante unos meses, algunos expertos han dicho que el comportamiento de la estación espacial podría explicarse por otros medios.

“Puede que sea algo como ‘mucho ruido y pocas nueces’, afirma TS Kelso, astrodinamista principal de la investigación del Centro para la Innovación y Estándares del Espacio. “Me gustaría ver datos más específicos, que abarcara un periodo donde Tiangong-1 fuera estable para así demostrar que ahora se encuentra en una situación de descontrol”.

El especialista también agregó porqué China ha mantenido inactiva la estación espacial durante este tiempo: “sugiero que la razón por la que el país asiático no ha regresado Tiangong-1 desde el espacio es porque está bajo de combustible, y están esperando una ‘descomposición natural’ a una órbita más baja para así asegurarse de que pueden traerla de vuelta”.

jueves, julio 21, 2016

Las hormigas ‘conducen’ bien marcha atrás

180720_hormiga_pan_Sarah Pfeffer

Las hormigas del desierto (Cataglyphis fortis) tienen una única misión cuando corren por las áridas salinas de Túnez: localizar alimento y traerlo al nido. Normalmente lo recogen entre sus mandíbulas y vuelven a casa por el camino más recto, independientemente de las vueltas que hayan dado en su viaje de ida.

Sin embargo, de vez en cuando se tropiezan con un ‘bocado’ especialmente grande, como una araña o una langosta muerta. En estos casos, tienen que arrastrarlo marcha atrás y sus sistemas de navegación se ponen a prueba, pero lo hacen correctamente, tan bien como cuando van hacia adelante, según señalan los dos estudios que esta semana publican científicos de la Universidad de Ulm (Alemania) en el Journal of Experimental Biology.

"Estos insectos son realmente impresionantes", comenta Matthias Wittlinger, coautor del trabajo e investigador de la Universidad de Ulm (Alemania), que junto a otros colegas sometió a las hormigas a diversos experimentos, como ofrecerles trozos grandes de galleta y cambiar su sentido mediante un tubo. Pero al salir el insecto siempre sabía la dirección correcta: es capaz de orientarse.


Cuando las hormigas andan hacia delante se apoyan alternativamente en tres patas, mediante la denominada marcha trípode. Sin embargo, cuando caminan al revés, muestran una coordinación irregular entre sus patas y no siguen una pauta uniforme, según informan los investigadores en uno de los artículos.


Las hormigas usan un auténtico sistema de navegación, llamado ‘integración de rutas’, donde recogen e integran información direccional (como una brújula) y de distancia (odómetro)

“Esto demuestra que la coordinación de la marcha atrás no tiene por qué seguir un patrón fijo, y por lo tanto es muy flexible, probablemente para ganar estabilidad durante el arrastre de la carga de alimentos”, explica a Sinc Wittlinger. “Este es el único caso en que se ha estudiado el caminar natural hacia atrás en un hexápodo (animal con seis patas, como los insectos)”, recalca.

El equipo también revela que las hormigas usan un auténtico sistema de navegación, llamado ‘integración de rutas’ (path integration, en inglés), donde recogen e integran información direccional (como una brújula) y de distancia (mediante un odómetro, un instrumento para medir distancias similar al cuentakilómetros de los coches).

“En un segundo artículo demostramos que ese odómetro, que opera como un medidor o contador de pasos, sigue funcionando bien aunque el patrón del paso durante la vuelta a casa marcha atrás sea totalmente diferente de la marcha trípode normal hacia adelante”, dice el investigador.

El experto considera que estos resultados son extensibles a otras especies de hormigas: "Cataglyphis fortis es un modelo para el estudiar la ‘integración de rutas’ porque su hábitat no les proporciona muchas referencias de orientación. Otras hormigas utilizan principalmente puntos de referencia visuales y rastros de olor para orientarse. Pero, por supuesto, los resultados también podrían ser ciertos para ellas, lo que ocurre simplemente es que es más difícil de probar".

miércoles, julio 20, 2016

La curiosa historia de los 37 gatos que entregaban el correo en Bélgica

postal-gatos-belgica-1879



Enviar el correo ha sido un trabajo importante desde hace siglos, y el hombre se ha valido de muchos medios para ello; actualmente el correo electrónico es el medio más eficaz, pero no siempre fue así.

Por ejemplo, en Alaska y Canadá se utilizaron perros que tiraban de trineos donde se transportaba el correo, en Alaska también se utilizaron renos. En Rusia, el servicio postal incluía caballos, esto fue en los siglos XIII al XIX. Las palomas se han utilizado también para transmitir mensajes, como en la antigua Grecia.

No sabemos en que estaban pensando los que contrataron a los 37 gatos para repartir el correo en una localidad de Bélgica en 1879. Las cartas se colocaron alrededor de los cuellos de los gatos dentro de bolsas impermeables para que los habitantes de Lieja y pueblos circundantes pudieran estar en contacto. Como informó el The New York Times, había un peligro, pues los perros eran los enemigos más temibles para los gatos y el mensaje se podía perder.

¿Cuál fue el resultado por utilizar gatos en el correo?

Bueno, un gato muy responsable entregó su carta en menos de cinco horas, pero no podemos decir lo mismo de los demás. Como es natural en los gatos, parece que nunca tienen prisa por nada, y no tienen mucho interés en ciertas cosas, por lo tanto algunos tardaron hasta un día para llegar con el mensaje a sus casas. Tal vez por eso, los gatos fueron despedidos y el servicio postal con gatos no duro mucho. Curioso, ¿no crees?

lunes, julio 18, 2016

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios y sobrevivieron otras especies?

extra_large-1468507226-cover-image (1)

Chicxulub, el meteorito que acabó con gran parte de los dinosaurios creó enormes tsunamis, tormentas de fuego, y expulsó grandes cantidades de hollín a la atmósfera que, de acuerdo con la sabiduría científica, cubrió todo el planeta. Sin plantas que fueran capaces de realizar la fotosíntesis, y con un planeta oscurecido enfriándose, las cadenas de comida colapsaron y los ecosistemas cambiaron tan rápido que los dinosaurios no aviares desaparecieron por completo.

Un nuevo estudio, publicado en Scientific Reports, ha puesto la primera piedra de la investigación para cuestionar este famoso mecanismo de extinción en masa. A pesar de que los autores están seguros de que un impacto de asteroide fue el responsable de la carnicería al final del cretáceo, no piensan que todo fue por culpa del hollín de la atmósfera.

“El hollín jugó un papel importante en la extinción”, afirma Kunio Kaiho, profesor asociado a los bioeventos de la época prehistórica de la Universidad de Tohoku. “No sé por qué nadie ha modulado la eyección de partículas de hollín a la atmósfera para comprender si fue la razón más importante”.

El equipo señala que, a pesar de los horrores que tuvieron lugar hace 66 millones de años, los dinosaurios aviares, algunos mamíferos y los cocodrilos pudieron sobrevivir. Estos últimos en particular, los cocodrilos, a priori tienen una biología que les hace ser perfectos candidatos para haber desaparecido en aquel momento, y aún no se sabe porqué sobrevivieron.

Excavando la capa geológica formada durante el Cretácico-Paleógeno el equipo de investigadores volvió a evaluar la cantidad de hollín que se presume que se habría generado por el impacto en una capa rica en carbono (1,5 millones de toneladas). Con la ayuda de modelos de circulación atmosférica, un ordenador creó el modelaje e hizo llegar al equipo la conclusión de que se expulsó hollín en diversos puntos del planeta, significando que no toda la vida terrestre experimentó el mismo impacto, haciendo que algunos pudieran sobrevivir.

Las altas latitudes en el norte y el sur fueron los grandes perjudicados, donde prácticamente congelaron el tiempo haciendo que muchas criaturas, incluyendo los dinosaurios, se extinguiesen. Sin embargo, afirman que las altas latitudes en el ecuador habrían experimentado un enfriamiento y una sequía menor, ya que la atmósfera no habría sido contaminada con una cantidad tan grande. Esto habría sido suficiente para matar a los dinosaurios no aviares, pero para otras criaturas (incluyendo los dinosaurios) no fue suficiente.

Acabando con hasta el 75% de toda la vida terrestre, las criaturas terrestres fueron las más afectadas al principio, pero la vida marina también sufrió su impacto. Los autores señalan que la interrupción de la fotosíntesis en aguas superiores habría matado a una fuente de alimento importante para las formas más grandes de la vida marina, y los estudios anteriores mostraron que los que sobrevivieron sólo lo hicieron gracias a las algas.

jueves, julio 14, 2016

Después de 45 años, el FBI tira la toalla en el secuestro aéreo de D.B. Cooper



Retratos artísticos realizados por el FBI del secuestrador DB Cooper


El FBI estadounidense se ha dado por vencido en la búsqueda del misterioso D.B. Cooper, el secuestrador de un avión en 1971, que se convirtió en leyenda del mundo criminal por un golpe considerado maestro.

Todo comenzó a bordo de un vuelo de la compañía Northwest Orient Airlines (NWA, absorbida por Delta) que partía de Portland. De repente el avión aterrizó en Seattle, la víspera de Acción de Gracias, el 24 de noviembre de 1971.

Un pasajero, que se identificó como Dan Cooper, llamó a una de las azafatas y le entregó una nota en la que decía lo siguiente: “Miss, I have a bomb and would like you to sit by me.”

Después mostró a la asustada joven lo que parecía un artefacto explosivo en el interior de su maletín. Sus exigencias fueron claras: 200.000 dólares y cuatro paracaídas, además de aterrizar en Seattle y poner rumbo a México a una velocidad y altura determinada. 

Al llegar a Seattle el secuestrador, en una maniobra inesperada, dejó bajar de la aeronave Boeing 727 a los otros 36 pasajeros y a dos auxiliares de vuelo. A cambio, los 200.000 dólares que había exigido junto a cuatro paracaídas subieron al aparato, y partieron de nuevo rumbo a México D.F. volando a velocidad lenta a 10.000 pies de altura.

En qué momento saltó del avión, si logró sobrevivir y si llegó a disfrutar del botín son preguntas que quedarán sin responder, después de que la agencia federal haya decidido dar carpetazo al caso que ocupó cientos de portadas en la época.

Por desconocer, se ignora hasta su nombre real ya que en aquella época era más sencillo dar un nombre inventado a las autoridades a la horas de comprar un billete de avión.

Los 20 dólares que pagó para adquirir el pasaje, los 6.000 dólares que se encontraron en el supuesto punto de su aterrizaje en paracaídas y el retrato realizado del mismo, con sus gafas de sol y traje de negocios, es lo único que se conserva del habilidoso ladrón.

El FBI consideró que en algún lugar sobre suroeste del estado de Washington, abrió la escalerilla de salida trasera del avión y se lanzó en paracaídas en una noche lluviosa con su dinero en efectivo.

Durante décadas, el FBI recogió informes de supuestos avistamientos de DB Cooper o acerca de personas que decían ser el famoso ladrón. Ninguna pista tuvo éxito.

Muchos opinaban que había muerto en el salto, pero su cadáver no se halló nunca, aunque sí que se recuperaron cerca de 6.000 dólares del rescate - controlados por las autoridades por sus números de serie - gracias a un niño que los desenterró en una playa del río Columbia.

miércoles, julio 13, 2016

El árbol que puede matarte sólo con acercarte

rh_0014_hipomane-mancinela-santiago0005

A pesar de que reside en lugares tan plácidos como el Caribe, las Bahamas, el Golfo de México, las islas Galápagos, o el estado de Florida, cuando los españoles encontraron por primera vez este árbol durante su conquista de las Américas no duraron en llamarlo “el árbol de la muerte”. Ni si quiera te deja tocarlo: produce quemaduras químicas; aunque su toxicidad reside principalmente en su fruto, y su ingestión puede causar vómitos, diarrea y convulsiones.

Nicola Strickland escribió sobre su encuentro con el “árbol de la muerte” en sus vacaciones en el Caribe. Después de confundir el fruto con una manzanal, ella y su amigo tomaron un pequeño bocado. Momentos después, el “sabor picante” en su boca se convirtió en una sensación de ardor y, en pocos minutos, luchaba por respirar ya que sus vías respiratorias se habían cerrado. Junto con esto, se desarrolló un fuerte dolor en el cuello cuando la toxina se filtró en sus ganglios linfáticos. Nicola y su amigo tuvieron la suerte de vivir, y se especula que sobrevivieron porque la cantidad que ingirieron fue minúscula.

Hay incluso historias de las tribus caribeñas que utiliza la savia del árbol como método de tortura. Después de atar a sus cautivos a él, esperaban a que lloviera ya que su savia es altamente soluble, y así se esparcía por el cuerpo. Ésta está llena de toxinas, que al contacto con la piel causa ampollas, ardor e irritación severa.

“Quemadlo y enviadlo al infierno”, podríamos decir. Error: por desgracia, el humo del árbol produce irritación de ojos e incluso se han sabido casos de ceguera temporal.

Lo más gracioso del asunto es que hay algunas iguanas que viven entre sus ramas.

martes, julio 12, 2016

Monjes budistas compran 300 kilos de langosta para mariscada y los liberan en el mar

monks-free-lobsters




Mientras en la ganadería Los Maños siguen planteándose el método de exterminio de la familia de Lorenzo, el toro que mató al diestro Víctor Barrio en la plaza de toros de Teruel, unos monjes budistas de Canadá nos/les han dado una lección de humanidad, al liberar unos 270 kilos de langostas frescas compradas a los pescadores de la isla Prince Edward, donde se erige el instituto budista de la Gran Iluminación, según informa Huffington Post.

Las langostas fueron bendecidas con agua purificada y recibieron una oración antes de volver a las frías aguas del Atlántico Norte. “Esperamos encontrar un lugar en el que no haya jaulas esperándolas”, dijo el líder de la iglesia, el venerable Dan, a las cámaras de CBS.


A continuación, los monjes subieron a un barco y fueron lanzando una a una las langostas por la borda, ante la estupefacción de los pescadores del área, que había capturado los sabrosos ejemplares unos días antes. HP estima que la operación de rescate ha podido costar en torno a 4.800 dólares.
Con este gesto, el grupo budista no trata de convencer a la gente de que se vuelva vegetariana o vegana sino simplemente extender entre la gente un sentido de compasión. Según explicó el Venerable Dan a CBS, “el propósito último para nosotros es cultivar la compasión respecto a otros. No tienen por qué ser langostas, pueden ser gusanos, moscas, cualquier animal… conducir más despacio para no atropellar animalillos en las calles”.


Cabe señalar que los monjes budistas tibetanos rara vez son vegetarianos. Es más, suelen ser voraces carnívoros, no tanto por placer como por una cuestión de supervivencia: en el Tíbet -a 4.000 metros de altitud- apenas crecen verduras, así que la supervivencia de los humanos depende casi enteramente del consumo de carne y leche de yak.
Por este motivo, los budistas nacidos y criados en el Tíbet suelen tener una especial afición a comer carne, por lo que no es extraño verles frecuentar las franquicias de hamburguesas que tienes en mente para pavor de sus seguidores occidentales, por lo general veganos y vegetarianos en diversos gradientes.

lunes, julio 11, 2016

Muere un amante asfixiado dentro del baúl donde se ocultaba de la familia de su chica

Muere un amante asfixiado dentro del baúl donde se ocultaba de la familia de su chica

La historia de este amante fogoso no tuvo un final feliz. El hombre murió asfixiado al quedarse sin aire dentro del baúl donde se escondía de lafamilia de su chica.

Mushtaq Ahmed Baloch, que así se llamaba este hombre de origen paquistaní, decidió acudir a la cita con su amante, que además era su prima, el sábado por la noche. Al entrar en su cuarto hizo tanto ruido que logró despertar a los padres de la chica y a sus hermanos, que rápidamente se levantaron a ver qué pasaba. Al percatarse de esto, él se escondió dentro de un gran baúl que tenía la chica en su habitación y ella tuvo la brillante idea de cerrarle con candado.

No se fiaba de que pudiera salir de repente en un momento inoportuno, por lo que le dejó completamente bloqueado sin posibilidad de salir. No contaba ella con que el aire en el interior del baúl era escaso y en 15 minutos el chico se quedó sin oxigeno. Antes, estuvo gritando durante un buen rato, según recoge el portal Escelsior.com. La chica hizo caso omiso y finalmente pasó lo que pasó. Una aventuraque le salió muy cara.

jueves, julio 07, 2016

Un científico pide matrimonio a su pareja en un artículo sobre mejillones

Un científico pide matrimonio a su pareja en un artículo sobre mejillones

Las redes sociales nos han permitido descubrir muchas pedidas de mano. Sí, la gran mayoría de ellas muy originales y de fuera de las fronteras españoles. Sin embargo, David Tamayo, un joven vasco de 33 años, ha querido aportar su granito de arena y proponerle matrimonio a su novia de una forma realmente singular.

Alejado de las clásicas cenas románticas o de un viaje relámpago sorpresa, este científico no dudó en realizar dicho petición en los agradecimientos de un artículo que publicó en la revista 'Marine Biology', especializada en investigaciones del
ecosistema marino.

Según ha explicado Tamayo a 'Verne', pensó que esta pedida de mano podía sorprender a su pareja, Carolina, con la que mantiene una relación sentimental desde hace diez años.

El artículo, que trataba sobre mejillones, fue entregado el pasado mes de septiembre y hasta hace unos días no fue aprobado. David pensaba que la propuesta de incluir la pedida en los agradecimientos no había convencido a la publicación. "Tenía miedo pero entendía perfectamente si no lo hacían", aclara. Finalmente sí que lo hicieron.

Ana Tamayo, hermana de David, ha permitido a todos los tuiteros leer este artículo sobre la fisiología de los mejillones... y esa propuesta de matrimonio tan original.

Aunque rompiera con lo tradicional, Carolina también tuvo su anillo de compromiso. Una vez que el científico le pidió que se descargara el archivo para comprobar si había algo que no le encajaba en el texto, David se arrodilló y le dijo si quería casarse con él.

El científico, sorprendido con la expectativa generada, asegura que "lo que más gracia le hace a la gente es que esté relacionado con mejillones", un tema que causa "risas" entre todo el mundo.

miércoles, julio 06, 2016

¿Qué pasaría si la Tierra dejase de rotar?

Captura de pantalla 2016-07-03 a las 23.06.51

Nosotros, en nuestro día a día, no notamos que la Tierra rote. De hecho, si retrocediésemos unos siglos atrás, probablemente nos ejecutarían por decir tal ‘desfachatez’ (por entonces).

La verdad es que nuestro planeta gira a una velocidad de más de 1.600 kilómetros por hora. Así que, ¿qué pasaría si de repente se detuviera?

Para empezar, todo lo que no estuviera sujeto al suelo comenzaría a ‘volar’ a una velocidad similar a la que rota nuestro planeta (1.600 kilómetros por hora, en este caso). Entre este cúmulo de ‘cosas’ que comenzarían a desplazarse rápidamente se incluye la atmósfera, creando vientos tan fuertes como los que podemos encontrar en una explosión de una bomba atómica. El impulso del frenazo enviaría tsunamis gigantes que barrerían más de 27 kilómetros de costas en un tiempo menor de un minuto.

También, al no rotar, la Tierra no tendría ciclo dia-noche, y por lo tanto, al mantenerse estática lo único que haría cambiar de posición frente al Sol sería el propio recorrido que hace nuestro planeta frente a la estrella, habiendo seis meses de luz y otros seis de oscuridad. Además, el Sol ya no aparecería por el este, sino que lo haría por el oeste.

La fuerza centrífuga de la rotación causa un ‘bulto’ en el ecuador, dotando a la Tierra de una forma achatada, que desaparecería en caso de que el planeta se frenase. Los océanos ‘migrarían’ a los polos donde la gravedad sería más grande, creando dos ‘súper-océanos’ dejando un continente gigante en el centro.

También, los campos magnéticos se difuminarían lentamente, dejando la Tierra expuesta a la radiación espacial.

Como puedes comprobar, la rotación es más importante para nuestra vida de lo que parece. Algo tan insignificante para nuestro día a día hace que, sin él, no pudiéramos vivir.

martes, julio 05, 2016

Un hombre consigue trabajo de ingeniero tras sacarse con 54 años la carrera mientras limpiaba suelos

Michael Vaudreuil

No hay límites. Ni excusas. Si se tiene un sueño, y se tiene voluntad de cumplirlo, nada puede pararnos. Y si no, que se lo digan a Michael Vaudreuil.
Este norteamericano de 54 años perdió su negocio en 2008 con la gran recesión. Era un ciudadano de clase media, propietario de una empresa que se dedicaba al embellecimiento de pinturas. Se quedó totalmente sin ingresos, pero no se vino abajo. Se apuntó a la universidad para estudiar ni más ni menos que una ingeniería. Como no tenía dinero, para poder pagar la matrícula aceptó un trabajo de bedel en el mismo centro: limpiaba de noche las clases que luego ocupaba por la mañana como alumno.
Este durísimo ritmo de trabajo+clases+estudio ha hecho que Vaudreuil tardara el doble que el resto de sus compañeros. Pero tras 8 años de esfuerzo, por fin recibe su recompensa. LA semana pasada se graduó y no solo eso, también ha conseguido trabajo en la prestigiosa compañía Pratt & Whitney, especializada en motores de avión.
“El día de la graduación se hizo realidad el sueño con el que he estado fantaseando los últimos años a diario”, explica el recién licenciado a NBC News. “La ceremonia fue muy buena y maravillosa, pero lo mejor ha sido conseguir un trabajo”, asegura.
Michael Vaudreuil asegura en el mismo medio que en ningún momento se le cayeron los anillos por limpiar aulas y vigilar que los demás alumnos no fumaran o no hicieran alguna trastada. El hombre tomó la decisión al saber que todos los empleados de la universidad tenían derecho a clases gratis.
Para cumplir su sueño, Vaudreuil ideó un ingenioso plan: se centró solo en una o dos asignaturas por semestre, para aprobarlas siempre a la primera y que no se le atragantara el temario. Su estrategia salió a la perfección, e incluso tuvo tiempo de apuntarse a algunas clases de psicología para completar su currículum.
Pero a pesar de que las cosas iban bien, no consiguió ninguna plaza de becario mientras estudiaba. En vez de hundirse pensando que le rechazaban por ser demasiado mayor, decidió perseverar y seguir mandando su currículum, hasta que al final pudo conseguir una entrevista en Pratt & Whitney.
Michael se incorporará a la empresa en julio, y por eso ha decidido seguir limpiando su ya antigua universidad hasta el día 30 de junio. quiere apurar para seguir teniendo una paga y poder costearse la mudanza que debe hacer para poder vivir cerca de su nuevo puesto de trabajo.
¿Y cómo ha podido aguantar tantos años con un ritmo tan duro de trabajo y estudio, sabiendo que a lo mejor no conseguiría un empleo digno? “Todos los días por la noche me decía “Lo has hecho, por la mañana parecía imposible, pero ahora estás en la cama y has cumplido”. Ese era min mantra”. Una buenísima lección.

lunes, julio 04, 2016

¿Por qué los machos de la mantis religiosa se dejan comer la cabeza?

mantis3

Aunque el canibalismo postcoital o sexual se ha observado en varias especies del reino animal, esta práctica no tiene muchos beneficios inmediatos (especialmente para los hombres). Sin embargo, un nuevo estudio que aparece en Proceedings of the Royal Society B revela que, al ser comido por la hembra, el macho de la mantis religiosa “invierte” en sus jóvenes, “sabiendo” que si ofrece su cabeza, la hembra tendrá más huevos.

Previamente se ha sugerido que los beneficios de ser comido inmediatamente después del sexo puede beneficiar a la cantidad de nutrientes obtenidos por los huevos que criará la hembra. Para probar esta idea, los investigadores alimentaron a un grupo de hembras de mantis religiosa con algunos grillos, y luego se les permitió aparearse con los machos. Inmediatamente después del coito, los expertos retiraron la mitad de los varones, salvándolos de ser canibalizados, mientras que la otra mitad se les dejó que fueran comidos por sus parejas.

Tras esto, se encontró que aquellas mantis que no comieron la cabeza al macho produjeron de promedio 258 huevos fertilizados, mientras que aquellas que sí devoraron la tez a su compañero producían, de media, unos 50,9 huevos de más. “Sobre la base de los resultados de nuestro estudio, los hombres canibalizados tienen la posibilidad de producir más hijos de una sola camada, abonando 50,9 huevos más de promedio. Aún así, pierden la oportunidad de fertilizar a otra mujer”, afirman los investigadores encargados del estudio.

Por lo tanto, cuando las oportunidades de re-apareamiento son limitadas, la oportunidad de fertilizar estos 51 huevos extra puede ser beneficioso, y podría explicar el “auto-sacrificio” que toman los machos en dichas situaciones.

viernes, julio 01, 2016

El palacio de los 50.000 inmortales

Un esquema 3D del futuro edificio


En las colinas de Comfort, que para algunos recuerdan al paisaje de la Toscana, pronto se levantará una fortaleza diseñada para albergar los cuerpos congelados de hasta 50.000 personas. Sus creadores lo llaman "Timeship" (nave del tiempo) y hablan del edificio como una especie de pasaje al futuro, pues sus moradores despertarán hipotéticamente en algún momento dentro de miles de años, cuando la tecnología permita devolverles a la vida. La idea comenzó en los años 90, cuando Saul Kent, uno de los principales gurús de la criopreservación y miembro de la conocida empresa Alcor, encargó al arquitecto Stephen Valentine diseñar una especie de gigantesco templo de inmortalidad, donde albergar los cuerpos de miles de personas que confiarían en esta técnica. Ahora, según relatan en la revista New Scientist, la construcción ha comenzado y pronto se convertirá en una realidad.
"Timeship será una meca científica de la extensión de la vida", aseguran sus creadores

El proyecto es un encargo de la Fundación Stasis, que adquirió hace unos años una finca de 261 hectáreas en la que se levantará el edificio de 65.000 metros cuadrados que costará unos 375 millones de dólares. "Estamos llevando a gente al futuro", asegura Valentine, quien se encargó de tener en cuenta todos los factores que hagan de este palacio un lugar a prueba de todo tipo de imprevistos durante los próximos miles de años. "Timeship será una meca científica de la extensión de la vida", aseguraba el arquitecto en una entrevista con la revista H+. "Nuestros planes incluyen la conservación de ADN tanto de humanos como de especies amenazadas de animales". Según sus creadores, el lugar ha sido pensado para resistir ataques terroristas, aumentos en el nivel del mar por el cambio climático y cualquier tipo de interrupción del suministro energético por catástrofes naturales.

Las personas que son criopreservadas después de morir, en empresas como Alcor, son introducidas en grandes cubas metálicas rellenas de nitrógeno líquido que conserva sus tejidos a muy baja temperatura. El requisito fundamental para que se las pueda "resucitar" en un futuro es que nada perturbe este estado, por eso sus cuerpos se conservan cabeza abajo, pues en el caso de una fuga de nitrógeno líquido los daños empezarían por los pies y se conservaría la cabeza. Por eso una fortaleza que conserve los cuerpos de hasta 50.000 criopreservados debe ser energéticamente independiente y estar en un lugar lo más seguro posible.
El edifico está preparado contra ataques terroristas, aumentos en el nivel del mar y todo tipo de catástrofes naturales

"La localización fue escogida para minimizar el riesgo de daños producidos por un temporal violento", explica el arquitecto. Se escogió este tranquilo lugar en Texas porque el riesgo de terremotos y huracanes es pequeño, hay un aeropuerto cerca y está próximo a San Antonio, lo que atraerá a los científicos que trabajen en el lugar. En el diseño se han empleado desde los más avanzados recursos tecnológicos hasta técnicas medievales para hacer el lugar más duradero e inexpugnable. La intención de Valentine, cuyo proyecto se pueden ver en la web de Timeship, es que el edifico evoque a la vez "humanismo e intemporalidad" y que recoja el espíritu de varios estilos arquitectónicos a lo largo de la historia. El lugar no solo estará destinado a albergar a personas criopreservadas, sino que almacenará tejidos y órganos por la posibilidad de realizar trasplantes en un futuro.

Aunque la música suena bien, la técnica de la criopreservación está seriamente cuestionada por muchos científicos, que creen que aún no se dan las condiciones para ofrecer estos servicios. Dicho con otras palabras, aunque no descartan que en un futuro se pueda llegar a perfeccionar una técnica de conservación que permita despertar sin daños, los 'pacientes' actuales no son más que cadáveres cuyas posibilidades de resurrección son prácticamente nulas. Pero como todo en esta vida, y a pesar del siniestro expediente de algunos de los gurús de la criopreservación, lo importante es ponerse manos a la obra.
 

Blogger news

Blogroll

Dame tu voto en HispaBloggers!

About