jueves, junio 30, 2016

Camina erguido y te sentirás mejor

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“Una imagen vale más que mil palabras”. Cada vez sabemos más sobre la importancia de nuestro lenguaje corporal, y somos conscientes de que muchas veces una expresión o un gesto son más efectivos y transmiten con mucha más fuerza nuestro mensaje que cualquier palabra que digamos.

Desde hace algunos años, los científicos han dado un paso más y están estudiando cómocambios concretos en nuestras posturas desencadenan respuestas fisiológicas en nuestro cerebro capaces de modificar nuestras emociones y sentimientos. Es decir: de la misma manera que cuando nos sentimos tristes y alicaídos caminamos encogidos, nos “cerramos” como si quisiéramos ser invisibles, y cuando estamos contentos o nos sentimos confiados caminamos más derechos y nos “abrimos”… ¿podemos hacer el camino inverso? ¿Si adoptamos una postura más erguida nos sentiremos mejor, más positivos y confiados?Según un trabajo publicado en la revista Psicological Science, la respuesta es que sí.

Los participantes en el estudio tuvieron que adoptar una postura determinada durante dos minutos. Algunas de las posiciones se correspondían con “poder alto”: más erguidas, más abiertas, con tendencia a ocupar más espacio; y otras con “poder bajo”: más encogidas, más cerradas, con tendencia a ocupar menos espacio. Después de ello, los investigadores les preguntaron si se sentían poderosos, les dieron la oportunidad de participar en unos juegos de apuestas, y tomaron muestras de su saliva.

Los resultados revelaron que, efectivamente, las personas que tuvieron que adoptar posturas de “poder alto”, se sentían más poderosas al final del experimento y con más predisposición a arriesgarse en las apuestas. Estos sentimientos se correspondían con reacciones psicológicas: una mayor secreción de testosterona (hormona típica de posiciones de dominancia) y niveles más bajo de cortisol (hormona que producimos en situaciones de estrés). Es decir: para sentirnos mejor, con más confianza en nosotros mismos y ser más tolerantes al estrés, basta con cambiar nuestros hábitos posturales. Muy sencillo, ¿verdad? Y, aunque la ciencia apenas está empezando a desentrañar estos mecanismos, algunas disciplinas orientales como el yoga, que trabaja las posturas corporales para provocar cambios en la mente, se basan en ellos desde hace siglos. Otros estudios en esta línea nos aconsejan sonreír con frecuencia: ese simple gesto es capaz de hacernos sentir de mejor humor.

El lenguaje corporal moldea nuestra identidad

La psicóloga social Amy Cuddy, una de las autoras del trabajo y apasionada de la comunicación no verbal, expone estas y otras ideal en una popular charla TED. En ella nos revela hechos fascinantes, como por ejemplo el que las personas invidentes de nacimiento que quedan primeras en carreras o competiciones deportivas adquieren la postura corporal típica de los ganadores (cuerpo expandido y brazos alzados en forma de “V”). Un hallazgo que nos indica que el lenguaje corporal tiene un componente instintivo, ya que estas personas, al ser invidentes, no pueden haber copiado las expresiones de sus compañeros.

miércoles, junio 29, 2016

Compró Un Refrigerador Con El Cadáver De Su Vecina Incluido

noticias insolitas

Al parecer era una oferta imperdible que solo se consigue en el gran país del norte. Una mujer compro un refrigerador usado por solamente 30 dólares. Pero en su interior, tenía una menuda sorpresa, el cadáver de su vecina, Arma Ann Roush, de 75 años. Así lo reveló la policía de Goldsboro, en Carolina del Norte, USA.

-Hola hablo con el 911.

-Me parece que tengo congelada a la vecina en el freezer….

El viernes pasado, los oficiales respondieron a un llamado al 911 “en referencia al descubrimiento de posibles restos humanos (…) Los restos estaban localizados en un congelador tipo baúl”, señaló la policía en un comunicado.

La mujer que realizo el llamado habría comprado el congelador a su vecina Marcella Jean Lee, la hija de Roush (la difunta), a principios de mayo, pero lo abrió apenas el viernes pasado.

Pero si el tema estaba confuso, ahora se termina de complicar aún más. La mujer demoró tres semanas en abrirlo porque Marcella Jean Lee le había dicho al vendérselo que, en realidad, ese congelador era una “cápsula de tiempo”. (aplausos!!!!)

La policía no quiso informar más detalle sobre la máquina de tiempo, llámese también freezer.

La policía añadió que Marcella Jean Lee, de 56 años, es buscada por no informar sobre la muerte de su madre, con quien vivía.

También detalló que la oficina forense reportó la causa de muerte como “desconocida y sin aparentes signos de que haya habido un acto criminal”.

“El cuerpo estaba intacto y no estaba desmembrado de ninguna manera”, añadió la policía, que ahora investiga “cómo llegó al congelador”.

martes, junio 28, 2016

Fontus: la botella que crea agua del aire

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El uso de la bicicleta es bueno para el medio ambiente; no sólo puedes disfrutar de un viaje con unas agradables vistas, sino que atenúas el cambio climático si dicho trayecto lo hacías anteriormente con coche. Pero, además del actual calor, es un ejercicio que da mucha sed. Para ayudar a este problema, el austríaco llamado Kristof Retezár ha desarrollado una botella que aprovecha el aire del ambiente para transformarlo en agua, y que puede instalarse en tu bicicleta.

Dicho dispositivo se llama Fontus, y la idea inicial fue inspirada en la necesidad de superar la escasez mundial de agua potable, pudiendo aprovechar la humedad del aire. Sin embargo, puesto que la botella tiene que estar en movimiento para que pueda funcionar, se ha diseñado específicamente como un accesorio para una bicicleta.

La botella contiene un refrigerador que funciona con energía solar, produciendo una condensación cuando el vapor de agua del aire entra en contacto con la superficie enfriada. Dicha superficie está recubierta de un material hidrófobo, repeliendo el agua, creando así un corriente de gotas que se van acumulando en la botella.

Para que esto ocurra, el aire necesita pasar continuamente a través del dispositivo, por lo tanto, éste tiene que estar en movimiento. Según afirma el propio Kristof, Fontus puede generar alrededor de medio litro por hora cuando las condiciones son óptimas: una temperatura de 20ºC y una humedad del 50%.

Además, también incorpora un filtro para evitar que se cuelen partículas de polvo e insectos, aunque carece de sistema de purificación, lo que significa que no es apto para zonas altamente contaminadas, como las grandes ciudades.

Fontus fue finalista en el Premio James Dyson 2014, y actualmente su diseñador espera recaudar fondos para el desarrollo de una versión que no tenga que estar en movimiento para funcionar.

lunes, junio 27, 2016

¿Por qué no hay que lavar el pollo antes de cocinarlo?

¿Por qué no hay que lavar el pollo antes de cocinarlo?

¿Eres de l@s que lava el pollo antes de cocinarlo? Si tienes esa manía, laAgencia de Normas Alimentarias de Reino Unido (FSA, por sus siglas en inglés) recomienda que, por tu salud, cambies ese hábito. ¿Por qué? Al parecer, lavar el pollo crudo puede provocar un riesgo elevado de "intoxicación alimentaria", especialmente en menores de cinco años y mayores.

"Cuando el agua salpica y entra en contacto con las manos, la ropa, los utensilios de cocina, así como otras superficies cercanas como el fregadero, éstas se contaminan con la bacteria Campylobacter", apunta la FSA.


En concreto, si se contrae esta bacteria se pueden padecer fuertes diarreas, fiebre, dolores intestinales, vómito y deshidratación.

¿Cómo evitar la intoxicación a la hora de cocinar el pollo y esos alimentos? Desde la FSA recomiendan siempre cubrir y refrigerarlo, de forma preferente en la parte inferior de la nevera, ya que si gotea no afectará a otros alimentos.

domingo, junio 26, 2016

Insólita Batalla De Brujos En Un Partido De La Liga Ghanesa De Fútbol

noticias insolitas

Es habitual que los equipos de distintos países de África convoquen brujos para mejorar su suerte y afectar la de los rivales. Es una práctica que incluso existe en América Latina, aunque quizás no tan extendida.

Pero lo normal es que los hechiceros trabajen a puertas cerradas, cuando no hay nadie en el estadio. Lo curioso de este caso, ocurrido en Ghana, es que estos profesionales del encanto hicieron su trabajo a minutos de que comenzara el partido.

Como si fuera poco, ambos equipos llevaron a su propio brujo. El conflicto era inevitable.

Durante algunos instantes cada uno hizo lo suyo, hasta que a uno no le gustó una técnica utilizada por su rival. Entonces comenzó una trifulca a la que se fueron sumando cada vez más personas. El partido jamás llegó a jugarse.

viernes, junio 24, 2016

Quedó atrapada en un disfraz y los bomberos tuvieron que rescatarla

Misión imposible.


Una muchacha de 15 años quedó atrapada en un disfraz del personaje Barney, que encontró en casa de una amiga mientras participaba en una fiesta de pijamas, en Alabama (EE UU).

Darby Risner, así se llama la chica ‘capturada’ por el famoso dinosaurio, quedó aprisionada por la enorme cabeza cuando intentó hacer una broma al padre de su compañera. En vez de dar el susto al caballero, ella se llevó uno difícil de olvidar. Le salió el tiro por la culata.

El problema es que la testa del muñeco se deslizó por debajo de sus hombros y se encajó en los antebrazos, lo que provocó que fuera imposible sacarla. Aunque la madre de una de las amigas utilizó un montón de vaselina y aceite para conseguirlo, ni por esas Barney quería separarse de nueva compañera.

Después de 45 minutos de trabajo infructuoso, y viendo que Risner se estaba poniendo muy nerviosa, llamaron a los bomberos, que tras una ‘operación de rescate’ casi de película lograron desencajar al ‘dinosaurio cabezón’.

jueves, junio 23, 2016

¿Qué le ocurre al cerebro de un perro cuando ve a su dueño?

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¿Alguna vez has llegado a casa después de un largo día y tu perro te ha recibido con gran efusividad? No es anormal, y una investigación de la Universidad de México ha querido demostrar qué siente tu mascota cuando te ve.

Para realizar el proyecto, se tuvo la ayuda de cinco border collies, un golden retriever y un labrador. Después de tranquilizar a los animales antes de hacerles una prueba de MRI, fueron testigos de 50 imágenes de humanos junto con otras tantas de objetos inanimados.

Los resultados muestran que la corteza temporal del perro se ‘ilumina’ de actividad cuando se sometieron a imágenes de rostros humanos. La corteza temporal es una parte del cerebro única en los mamíferos, participando en el procesamiento visual de los estímulos complejos, como por ejemplo las caras. Los investigadores sugieren que “esta porción de la corteza temporal en los perros podría ser anatómica y funcionalmente similar a las regiones que se encuentran en otras especies, como los seres humanos”. Esto significa que nuestras mascotas utilizan una vía similar a los seres humanos cuando procesan una cara.

Cuando se mostraban imágenes de los seres humanos, también se encontró una explosión de actividad en las estructuras subcorticales, tales como el núcleo caudado. Cuando se mostraban los objetos inanimados, dicha región mostró una actividad menor. Los especialistas dijeron que creen que esta zona cerebral está implicada en los procesos de recompensa, lo que sugiere que los perros encuentran “intrínsicamente más gratificante” ver una cara que un objeto.

El hallazgo, pues, muestra que los perros tienen una gran capacidad de reconocer rostros humanos y señales emocionales. Y no sólo eso, sino que nuestro ojos hacen despertar el sistema de recompensa del animal.

“En este caso, se presentan las expresiones faciales y resultó que, básicamente, las mismas áreas del cerebro desencadenan en los perros como lo hacen los seres humanos cuando comprendemos una señal facial”, afirma Bradley Smith, de la Universidad Central de Queensland.

A través de estos hallazgos, también se reflexionó sobre la historia evolutiva de dicha capacidad. Dado que estudios previos han demostrado casos similares con los primates y ovejas, los investigadores sugieren que esta habilidad surgió al comienzo de la evolución de los mamíferos antes de que se separaran en diversas familias.

miércoles, junio 22, 2016

Los gorilas tararean mientras comen

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Silbar y tararear mientras vas a tu trabajo puede parecerte un comportamiento típico, pero de acuerdo con un nuevo estudio, los gorilas también lo hacen mientras comen.

Realizar llamadas al comer es un rasgo común en aves y mamíferos, pero también se observa en otros grandes simios como en los chimpancés y los bonobos.

Para analizar el por qué, la investigadora Eva Maria Luef del Instituto Max Planck buscaron crear el primer análisis científico y detallado de las llamadas de los gorilas mientras comen. Durante una expedición a la República del Congo, grabaron y analizaron el comportamiento en dos grupos separados de gorilas. Su trabajo fue publicado en la revista PLoS One.


La investigación encontró que la probabilidad de que un gorila tararee depende de los alimentos que coma: la vegetación acuática, las flores o las semillas condujeron a una alta probabilidad de que tarareasen, mientras que los insectos estaban relacionados con un menor rango de llamadas.


Además, los machos adultos dominantes cantaban mucho más que las hembras o los jóvenes. Si bien podría estar relacionado con algún tipo de dominación jerárquica, los expertos pensaron que era, simplemente, para reducir el riesgo de atraer a los depredadores.


Los autores explican que el comportamiento es probable que cumpla una función social y comunicativa a la vez, incluso pudiendo ayudar a la coordinación  y la cohesión social mediante la expresión de un “bienestar” para el grupo.


Muchas de las conclusiones siguen sin estar claras, pero Eva Maria y sus compañeros esperan llevar a cabo más trabajos sobre la vocalización de los gorilas, con el objetivo de, posiblemente, revelar el desarrollo temprano de una comunicación verbal y del lenguaje de los antepasados humanos.

martes, junio 21, 2016

'Buscando a Dory' puede poner en peligro al pez cirujano azul

'Buscando a Dory' puede poner en peligro al pez cirujano azul




El estreno de al secuela de 'Buscando a Nemo', 'Buscando a Dory', podría poner en peligro al pez cirujano azul.

Más del 90% de todas las especies marinas que acaban en acuarios y tiendas de animales son capturadas en estado salvaje. Según los científicos, unos 45 países se han abastecido de más de 30 millones de individuos. Más del 60% de ellos son capturados en aguas indonesias y filipinas, y EE UU es el mayor importador de especies ornamentales. Representa el 80% del comercio global, seguido de Europa y Japón. 

Entre la multitud de especies que forman este negocio se encuentra el pez payaso Amphiprion ocellaris, conocido también como Nemo, tras protagonizar la película que Disney-Pixar estrenó en 2003. A la pérdida de hábitat debido al calentamiento global, que provoca un declive de los arrecifes de coral, se unen las capturas descontroladas de este pez. Cada año más de un millón de ejemplares de la familia de los peces payasos es atrapado para el comercio de acuarios.

"Las poblaciones de peces de arrecife ya están luchando debido al aumento de las temperaturas en el mar y a la acidificación del océano causados ​​por el calentamiento global. Lo último que necesitan es que los arranquen de su hogar natural", denuncia Carmen da Silva, investigadora en la Universidad de Queensland (Australia) y coordinadora del proyecto Saving Nemo Conservation Fund en esta ciudad.

Los científicos se muestran ahora preocupados por la situación del pez cirujano regal o azul (Paracanthurus hepatus), de color azul índigo y hasta 31 centímetros de longitud, encarnado por el personaje de Dory que protagoniza la secuela Buscando a Dory. El estreno en España será el próximo 22 de junio.

"La gente se enamoró de los adorables personajes de la primera película y quiso tenerlos como mascotas en sus casas, en lugar de hacer caso al mensaje conservacionista: dejar a Nemo en el lugar al que pertenece, el océano", recalca Burke para quien la película podría provocar un resurgimiento de especies ornamentales, esta vez de Dory, robadas de los arrecifes.

viernes, junio 17, 2016

Descubren fósiles de unos humanos ‘enanos’

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Cuando en 2003 aparecieron unos restos de humanos diminutos en la isla de Flores, en Indonesia, se creó una tormenta en el mundo científico; con tan sólo 1,1 metros de altura, fueron apodados “hobbits”, y se alteró todo lo conocido hasta la fecha sobre la evolución humana. Pero fueron realmente una ‘raza’ en sí mismo, ¿o sólo eran seres humanos con síntomas extremos de microcefalia y enanismo?

Con pocas pruebas sobre los antiguos homínidos que poblaban la isla de Flores, era imposible sacar conclusiones definitivas. Hasta ahora.

Los investigadores han anunciado el descubrimiento y análisis de otro conjunto de fósiles de homínidos de la isla que datan de 700.000 años de antigüedad, y lo más importante, que también pertenecen a seres de poca estatura. Esto indica que estos ‘enanos’, conocidos como Homo floresiensis, tienen una larga historia evolutiva, y que obtuvieron su diminuta estatura poco después de llegar a dicha isla.


Estos últimos fósiles,un fragmento de mandíbula y seis dientes de al menos tres individuos, entre los que se incluye un niño, fueron descubiertos en 2014 en un lugar conocido como Mata Menge, a unos 70 kilómetros desde el lugar donde fueron encontrados los primeros restos, en la cueva de Liang Bua. Esto es importante, ya que demuestra que los restos que aparecieron en primer lugar no eran un ejemplo aislado, sino que realmente era una rama evolutiva.
Aunque existe cierta cautela sobre cómo se relacionan ambos fósiles. “Con la base de material que tenemos, nuestra hipótesis es que se trata de un Homo floresiensis, pero lo mantendremos con cautela hasta que hayamos encontrado material más completo”, afirma Adam Brumm, co-autor del artículo publicado en la revista Nature..


Pero sí se ha descubierto algo significativo: al observar la morfología de los dientes, han sido capaces de determinar que estos ‘hobbits’ tienen más probabilidades de haber descendido de otra especie humana, el Homo erectus. Esto tiene profundas implicaciones para nosotros como especie, ya que esto indica que nuestra evolución es mucho más variada de lo que podríamos pensar. “Estas evidencias sugiere que en Flores la evolución de nuestro género no es necesariamente unidireccional”, explica Yousuke Kaifu, que analizó directamente los fósiles. “La diversidad humana podría haber sido mucho mayor de lo que jamás hemos visto”.


Ahora, los investigadores quieren seguir excavando la zona, buscando más fósiles. “Sólo hemos arañado la superficie de esta capa, sin embargo, estamos seguros de que vamos a encontrar más material, y en poco tiempo estaremos en condiciones de hacer una conclusión más definitiva sobre la taxonomía de este homínido. Pero hasta ahora, estamos poniendo nuestro dinero en el hecho de que es un ejemplo muy temprano de Homo floresiensis“, afirma Brumm.

jueves, junio 16, 2016

Un soldado indio dado por muerto vuelve a casa siete años tras un accidente

India




Un soldado indio que había sido dado por muerto regresó a casa siete años después gracias a un golpe que sufrió en un accidente y que le hizo recuperar la memoria que había perdido en otro incidente mientras se encontraba de servicio. El soldado de 39 años Dharamveer Singh circulaba en 2009 con otros dos compañeros por una carretera de la montañosa localidad norteña de Dehradun, en el estado de Uttarakhand, cuando sufrió el accidente, explicó al diario Times of India su hermano Ram Niwas.


"El vehículo volcó en un cruce, ninguno de los cuerpos fue encontrado", añadió Niwas, según publicó hoy el diario, aunque añadió que luego los otros dos soldados regresaron desorientados a su destacamento. La mujer del soldado, Manoj Devi, recibió el certificado de defunción de su marido tres años después, lo que le permitió comenzar a cobrar una pensión, aunque aseguró que en el fondo sabía "que lo vería de nuevo". "Apenas puedo reconocer a mis hijas" Sucedió la semana pasada, por la noche, cuando un hombre llamó a la puerta de su casa y al abrir su suegro, éste se encontró de frente a su hijo muerto.


Singh explicó a su familia que no recordaba nada de lo que le había sucedido después del accidente. Según su hermano, todo lo que recuerda es que estaba mendigando la semana pasada en las calles de Haridwar, otra ciudad de Uttarakhand, cuando fue golpeado por una motocicleta. "El motorista le llevó a un hospital y tras recuperar la consciencia se dio cuenta de que había recuperado la memoria", anotó Nawas. El militar, que no dejó de dar gracias a Dios de manera insistente, recibió del motorista 500 rupias (unos 7 dólares), con lo que se compró un billete para ir hasta su aldea en el cercano estado de Rajastán. "Estoy en shock, me siento muy bien de volverlos a ver a todos. Apenas puedo reconocer a mis hijas, están tan grandes", concluyó el soldado.

 

miércoles, junio 15, 2016

Robots humanoides acogen a pacientes en dos hospitales belgas



El robot Pepper el 13 de junio de 2016 en el hospital Citadel de Lieja


Su dicción es todavía un poco entrecortada y sus gestos ligeramente dubitativos, pero el robot humanoide Pepper, con su pantalla en el pecho, está listo para acoger a los pacientes y visitantes de dos hospitales belgas.
Pepper es el primer robot del mundo en trabajar como recepcionista en un ámbito hospitalario, explicaron este lunes durante su presentación los responsables del hospital regional La Citadelle de Lieja (sureste).


El robot, de 1,40 metros de alto, cara redonda y dotado de ruedas escondidas bajo su carcasa blanca, es capaz de reconocer la voz humana en unas 20 lenguas y determinar si su interlocutor es un hombre, una mujer o un niño, explicó a la AFP Raphaël Tassart, portavoz de la compañía belga Zora Bots, que desarrolló los programas instalados en su cerebro electrónico.


En Lieja, Pepper, cuyo precio de venta es de unos 30.000 euros, continuará por el momento confinado en la recepción, pero en el hospital de Ostende (noroeste) podrá acompañar a los visitantes que lo deseen hasta la entrada de los diferentes servicios, según Tassart.


Robots de la generación de Pepper ya han sido probados en comercios japoneses y en algunas grandes superficies francesas, generalmente con una función comercial. "Pero es la primera vez que se utilizarán en la recepción", señaló el portavoz.


Otros robots más pequeños (57 centímetros) desarrollados por la misma compañía, ya se encuentran en funcionamiento en unos 300 hospitales, centros de jubilados o de cuidados en todos el mundo.
En Lieja y Ostende, estos robots, denominados Nao, se utilizan como apoyo en los servicios pediátricos y geriátricos.

martes, junio 14, 2016

Jordania confirma el hallazgo de un gran monumento enterrado en Petra

El monumento hallado se encuentra a 800 metros al sur del famoso Tesoro.




El Ministerio de Turismo y Antigüedades de Jordania ha confirmado la existencia de un nuevo monumento descubierto en Petra, un nuevo hallazgo a 800 metros al sur del famoso Tesoro que confirma que la ciudad se extiende más de lo que se pensaba.

El descubrimiento arqueológico no se asemeja a ninguna otra estructura de la ciudad nabatea. El nuevo hallazgo ha sido reportado recientemente por los arqueólogos Sarah Parcak y Chris Tuttle en un estudio publicado en el Journal of American Schools of Oriental Research (BASOR).

"El hecho de que gracias a los nuevos avances tecnológicos podamos conocer más de nuestra historia pone de manifiesto la necesidad de invertir más en el futuro para poder saber más sobre nuestro pasado. Este nuevo descubrimiento nos acerca si cabe aún más a nuestro patrimonio y nos ayuda a comprender la próspera civilización de los nabateos'", ha explicado la ministra de Turismo de Jordania, Lina Annab.

Ubicado aproximadamente a 800 metros al sur del famoso Tesoro, este avance confirma al mundo que la ciudad de Petra se extiende mucho más allá de lo que a simple vista parece.

Más de 2.000 años

El descubrimiento ha sido posible gracias al uso de Google Earth, imágenes vía satélite y tecnologías 'drone'. Aunque el sitio no ha sido excavado todavía, la cerámica encontrada cerca de la estructura data de hace 2.100 años. "El nuevo hallazgo data del segundo siglo antes de Cristo", indica Ennab.

Las excavaciones del departamento de Antigüedades se iniciarán tan pronto se den las condiciones óptimas para ello.

lunes, junio 13, 2016

Un hombre se quita los dientes para batir un récord Guinness

Un hombre se quita los dientes para batir un récord Guinness




Har Parkash Rishi se ha extraído las piezas dentales para aumentar su capacidad bucal. Quería batir el récord Guinness de pajitas en la boca, y lo ha logrado: ha sido capaz de introducir hasta 500 pajitas y 50 velas encendidas en su boca. Poco le ha importado sacrificar sus dientes con tal de lograr el título. Y es que Har Parkash Rishi ha ehcho del Guinness un medio de vida.

A sus 74 años de edad este indio, natural de Nueva Delhi, vive pensando siempre en cuál será el siguiente récord a batir. Acumula ya más de 50 marcas. Tiene 366 banderas tatuadas pro todo su cuerpo, y ha empezado a tatuarse también las caras de líderes mundiales. 

Ganó su primera marca en 1990, cuando fue capaz de montar en una motocicleta durante más de 1.000 horas junto con dos amigos.

viernes, junio 10, 2016

La curiosa historia del libro que se escribió a través de doscientos mil parpadeos

La curiosa historia del libro que se escribió a través de doscientos mil parpadeos

Jean-Dominique Bauby era un hombre de éxito y cuyo trabajo como editor jefe de la revista Elle le había situado entre las personas más influyentes de la prensa francesa. Desafortunadamente, el 8 de diciembre de 1995, sufrió un accidente cerobrovascular que lo llevó a estar tres meses en coma y, tras despertar, estar postrado en la cama del hospital y sin poderse mover durante los dos años siguientes que le quedaron de vida.

Pero dentro de la imposibilidad de moverse había una cosa que sí podía hacer: parpadear con el ojo izquierdo, algo que le permitió comunicarse con la enfermera que lo atendía y a través de un sencillo alfabeto que creó la logopeda Sandrine Fichou pudo dictar mensajes para sus familiares y amigos a través de ir parpadeando.

Este método de comunicación lo llevó a dictar, por medio de doscientos mil parpadeos, un libro titulado La escafandra y la mariposa y que salió a la venta el 7 de marzo de 1997, convirtiéndose en todo un best seller. Su autor no podría disfrutar del éxito puesto que tan sólo dos días después de ser publicado el libro Jean-Dominique Bauby fallecía a consecuencia de una neumonía.

jueves, junio 09, 2016

Un loro que vio un asesinato repite siempre lo mismo y puede ser clave en la resolución del crimen






Bud, un loro africano, reproduce una y otra vez el fragmento de una discusión; dice "no dispares, joder". Estas tres palabras del animal podrían ser esenciales para determinar cómo murió un hombre en Estados Unidos. La víctima, de nombre Martin Duram, apareció muerta en su casa con cinco disparos. Con él estaba su esposa, también herida. Tras recuperarse, ella afirma que no recuerda nada.

El loro de un hombre que fue asesinado puede servir como prueba para inculpar a su esposa del crimen. Bud, un loro gris africano, podría saber quién mató a Martin Durham en su casa el pasado mes de mayo en Estados Unidos.

Semanas después del asesinato, Bud empezó a reproducir fragmentos de una discusión. "No dispares, joder", grita el pájaro de vez en cuando, angustiando más si cabe a los padres del fallecido. "A veces Bud habla con la voz de Martin", dice su exmujer, que ahora se hace cargo del ave.

Nadie, hasta el momento, había sido acusado del asesinato. En un principio se pensó que era un doble crimen pues se hallaron el cadáver de Durham con cinco tiros y el de su mujer con uno en la cabeza. No obstante, ella sobrevivió. Glenna, la esposa, tras haberse recuperado y haber asegurado que no recuerda nada, está siendo investigada por la policía por el asesinato de su marido y su intento de suicidio. Al parecer, la mujer de Martin había dejado en varias ocasiones notas de suicidio para su exmarido y sus dos hijos.

SIN DUDA ES UNA PELEA
Los loros grises africanos acostumbran a imitar lo que escuchan y pueden hacerlo aunque lo hayan oído tan solo una vez. Tras llevar las grabaciones a una casa de aves y consultar a la propietaria, esta asegura que "lo que reproduce este loro sin duda es una pelea entre una mujer y un hombre", asegura tras ver el vídeo en el que el ave no deja de repetir "no dispares joder".

miércoles, junio 08, 2016

La tribu que convive con sus seres fallecidos

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Para la gran mayoría de culturas de nuestro planeta, la muerte significa el fin de nuestro tiempo en el mundo físico. Pero para el pueblo toraja esto no es así. Dicha tribu reside en la isla de Sulawesi, en Indonesia, donde los difuntos siguen “vivos” en su familia.

El vídeo de National Geographic que verás más abajo documenta la tradición de pueblo toraja y como llegan a un acuerdo con la muerte. Durante semanas, meses e inclusos años, mantienen a sus familiares ya finados como parte de la familia; a lo largo de este proceso, al fallecido se le ora e incluso se le ofrece comida. Incluso después de ser colocado en la tumba, los familiares a veces le ofrecen una especie de “segundo entierro”, llamado ceremonia ‘ma’nene’, donde las famiias limpian sus cuerpos, les proporcionan ropa limpia y los pasean alrededor del poblado.

Sorprendentemente, la oración y la lectura de la Biblia suelen acompañar dichas tradiciones. La cultura toraja se ha visto empapada e influenciada del cristianismo, en contraste con la mayoría musulmana de Indonesia, ya que en el siglo XVI, cuando los holandeses colonizaron dichas tierras, enviaron misioneros cristianos.

No está claro durante cuánto tiempo se ha prolongado esta tradición, ya que la cultura toraja sólo se transmite de boca en boca, y no se escriben sus registros. Sin embargo, los arqueólogos han utilizado el carbono para datar fragmentos de ataúdes torajas, y sugieren que la práctica se remonta a más de 1.000 años.

martes, junio 07, 2016

Los “hombres torpedo” de la IIGM

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La Segunda Guerra Mundial fue no sólo un combate armamentístico, sino también tecnológico e investigación. Alemania, por ejemplo, quería crear una bomba espacial, lanzada desde encima de la atmósfera con una nave, de la que hablaremos algún día no muy lejano. La mayoría de avances tenían que ser probados en el campo de batalla, ya que no había tiempo que perder y, si salía bien, podía ser un gran avance frente a los rivales.

Otro de los ejércitos que innovó fue el británico, con la invención del “torpedo humano”, nuestro protagonista de hoy. Pero cabe puntualizar que no se trataban de kamikazes, puesto que se buscaba que los artífices salieran sanos y salvos.

Dicha técnica ha salido a la palestra de nuevo ya que Tony Eldridge, de 91 años, falleció el año pasado. Él fue el soldado encargado de realizar el último ataque de esta índole en la Segunda Guerra Mundial, por el 1944. Con dicho ataque, se lograron hundir dos embarcaciones japonesas en las inmediaciones del puerto de Phuket, en Tailandia.

Aunque, ciertamente, la idea no fue del todo británica. A principios del siglo XXX, los italianos comenzaron a darle vueltas a la idea de crear una bomba tripulada. Esta se llevó a cabo en la década de los 20, momento en que la marina del país lo probó contra el imperio Astro-Húngaro. Posteriormente, fue adoptado por la Royal Navy, que los bautizaron como “Chariots”.

La idea era crear un pequeño submarino (de 10 metros de largo y 1 de ancho) cargado con un explosivo magnético y tripulado por dos buzos con un aparatoso traje de submarinista. Éstos, tras salir de los buques principales (de noche principalmente, así eran más difíciles de ver) navegaban lentamente hacia su objetivo, depositaban la bomba, activaban el temporizador y volvían.

Corrían grandes peligros: el principal, el ser descubiertos; y llevar grandes cantidades de explosivos no te transmite mucha seguridad, que digamos.

El ataque de Tony Eldridge, ejemplo de perfección.

El 27 de octubre de 1944, nuestro protagonista y el suboficial Sidney Woollcott recibieron órdenes de asaltar el puerto tailandés ocupado por entonces por los japoneses. Éstos irían acompañados por otros dos tripulantes, que irían “embarcados” en los “Chariot” “Tiny” y “Slasher” respectivamente.

Las complicaciones pusieron en peligro la misión: había Luna llena, lo que facilitaba la posibilidad de ser descubiertos, y el buque objetivo estaba tan sucio que era casi imposible adherir los imanes. Finalmente, pusieron los explosivos en la quilla y temporizaron la explosión para que ocurriera seis horas después. Con esto, a las 6:32 de la mañana, el navío japonés voló, al igual que el objetivo de sus compañeros.

Dicho éxito fue reconocido por el gobierno británico, que les otorgó una condecoración por dicho acto… a través de correo.

lunes, junio 06, 2016

Van a grabar psicofonías al cementerio y son gemidos de una película porno



Van a grabar psicofonías al cementerio y son gemidos de una película porno


Un grupo de amantes del más allá decidieron hacer una exploración del mundo paranormal en un cementerio de la localidad inglesa de Kingston-upon-Hill, buscando esas psicofonías de las que hablaba la gente. Y es que desde hacía tiempo se corría el rumor de que en el lugar sucedía algo extraño desde que movieron restos de tumbas porque no había sitio.

Los investigadores fueron al cementerio y captaron lo que parecían unos gemidos un tanto extraños. Con algo de miedo en el cuerpo, decidieron moverse por el camposanto para ver de donde procedían las voces y llegaron hasta el sitio desde el que procedían las voces. Sin embargo, no se encontraron zombies ni fantasmas, ni nada paranormal, sino a un par de actores grabando una película porno. 

"Cuando nos vio, empujó al chico para que parara, y éste salió corriendo", contó uno de los chicos que estaban investigando las psicofonías en forma de gemidos al 'Daily Mail'. Los protagonistas y los cámaras salieron corriendo del cementerio, aunque los vecinos ya lo han denunciado. Misterio resuelto.

jueves, junio 02, 2016

¿Cómo se descubrió la quimioterapia?

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El cáncer forma parte de nuestra sociedad desde tiempos remotos y aún así todavía no se ha encontrado una manera de curarlo realmente efectiva puesto que, lamentablemente, todavía hay mucha gente que no consigue superarlo. Y la cosa es aun más sorprendente si tenemos en cuenta que el principal tratamiento para esta enfermedad, la quimioterapia, se descubrió por casualidad hace 80 años, una época en la que la gente moría por enfermedades que a día de hoy ya se conocen perfectamente.

La historia de la quimioterapia se remonta a la Primera Guerra Mundial, entre el 1914 y el 1918, cuando los alemanes utilizaron el “gas mostaza” por primera vez. Este “gas” no fue el primer agente químico utilizado en la guerra: ya se habían empleado otros compuestos tóxicos. Sin embargo, el gas mostaza fue probablemente el más eficaz.

Irónicamente, el gas mostaza, a temperatura ambiente, no es un gas, es un líquido. Los alemanes lo dispersaban en forma de aerosol o en el interior de bombas de artillería. Al ser inhalado es altamente incapacitante (produce un colapso que requiere semanas o incluso meses de hospitalización) y, a menudo, mortal. Por eso quienes lo lanzaban se veían obligados a llevar máscaras antigás.

¿Y qué tiene que ver el gas mostaza con la quimioterapia?

El Dr Stewart Alexander, de la armada de los EEUU, recibió el encargo de analizar los efectos del gas mostaza en los soldados estadounidenses con la esperanza de encontrar un antídoto capaz revertirlos; y no encontró ningún antídoto, pero sí observó algo que despertó su curiosidad: una variante nitrogenada del gas mostaza, el HN2, era capaz de reducir la división de las células linfoides y mieloides, un tipo de glóbulos blancos caracterizados por una rápida división. A raíz de este hallazgo los farmacólogos Louis S. Goodman y Alfred Gilman fueron reclutados por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para investigar el potencial terapéutico medicinal del gas mostaza.

Los dos farmacólogos formularon una hipótesis: Si la variante del gas mostaza eliminaba las células mieloides y linfoides, quizás también resultaba tóxica en las células cancerosas. Concretamente estudiaron sus efectos (en ratones) en las células de un linfoma, un tipo de cáncer derivado de una proliferación excesiva e incontrolada de células linfoides. Y comprobaron asombrados que su hipótesis era válida. El HN2 interfería de forma significativa en el crecimiento de los tumores.

Tras la primera prueba exitosa en un modelo animal decidieron probar en humanos, concretamente en un paciente que padecía un linfoma. El resultado fue espectacular y el paciente mostró una reducción muy importante de las células del tumor, eso sí, de manera transitoria (después de un tiempo volvió a reproducirse). Aún así, en una época en la que la única solución para el cáncer era la cirugía, el tratamiento con HN2 fue un paso muy prometedor, de hecho, fue la primera prueba de que el crecimiento tumoral podía ser controlado con agentes farmacológicos.

Actualmente el HN2 se sigue utilizando en los tratamientos convencionales contra el cáncer. No siempre lo cura, pero sí es efectivo para retardar el crecimiento, sobre todo en las primeras fases de la enfermedad.

Y así nació la quimioterapia, un tratamiento a base de un fármaco derivado de un compuesto químico diseñado para matar que a día de hoy salva muchas vidas.

miércoles, junio 01, 2016

Una abogada de EEUU estudia Ciencias contra reloj para salvar su propia vida

Sonia Vallabh y su marido Eric Minikel investigan para encontrar un remedio a la enfermedad mortal que muy probablemente desarrollará ella antes de 20 años.




Cuando la Junta de Admisiones de la Universidad de Harvard recibió la solicitud de abogada de 32 años que quería estudiar un doctorado en Ciencias se quedaron impresionados. Pero la razón lo merecía. Era una cuestión de vida o muerte, literalmente. Los médicos habían confirmado a Sonia Vallabh que era portadora de un extraño gen que había matado a su madre en 2010 por una enfermedad neurológica.

Sonia se había sometido a las pertinentes pruebas poco después del fallecimiento de su madre, cuando la autopsia reveló el motivo real de la muerte. Según los médicos, con toda probabilidad Sonia desarrollaría la misma enfermedad neurológica, que la llevaría a la tumba antes de cumplir los 50 años.

Ni ella ni su marido, Eric Minikel, se resignaron. Dejaron en suspenso sus carreras profesionales, ella de abogado y él de ingeniero especializado en urbanismo. Se matricularon en un doctorado de Ciencias de la prestigiosa Universidad de Harvard (EEUU) para estudiar “enfermedades priónicas”.

Mutaciones genéticas

Este tipo de enfermedades son procesos de degeneración de las neuronas provocados por el cambios químicos y biológicos aberrantes de una proteína priónica. Una prión es una partícula infecciosa formada por una proteína capaz de formar un conjunto de moléculas dañinas.

Las enfermedades priónicas suelen identificarse con el llamado mal de las vacas locas, y se relacionan con el consumo de este tipo de carne contaminada. Pero las infecciones solo representan una pequeña muestra de este tipo de males. Aproximadamente entre el 10% y el 15% de los casos se asocian a mutaciones del ‘gen de los priones’, como le ha ocurrido a Sonia.

Se trata de una cantidad muy pequeña, por lo que la información y la literatura científica escrita es muy escasa. Además, las grandes empresas farmacéuticas no están interesadas en dedicar muchos recursos a medicamentos que solo interesan a unos pocos. Han sido Sonia y su marido Eric quienes han contribuido al conocimiento de esta enfermedad gracias a su estudio publicado en la revista especializada Science Traslational Medicine.

Consiguieron recabar los datos genéticos de 16.025 pacientes de esta misma enfermedad, de los cuales 2.000 eran ‘portadores genéticos’, y de otras 60.706 personas sanas. Además, contaron con la base de datos de la empresa 23andMe, especializada en la información genética personalizada, que puso a disposición de la pareja más de medio millón de perfiles genéticos de sus clientes.

Gracias a ellos, y a las horas de estudio y trabajo, se han conocido mejor las mutaciones del gen y se han podido determinar sus relaciones con la enfermedad. Sonia se sometió a las preguntas de los usuarios de un foro de la web reddit.com y explicó que recibió clases nocturnas durante dos años mientras proseguía con sus investigaciones. “La gente ha sido muy solidaria con nosotros y ha comprendido muy bien nuestras motivaciones personales”, ha dicho.

Pero de momento, no existe curación para esta enfermedad. Sonia y Eric saben que trabajan contra reloj. No saben cuándo llegará la hora, y ni si encontrarán el remedio con suficiente antelación. Los cálculos más optimistas le dan 20 años de vida. Los menos se quedan en diez. Pero mientras haya tiempo, para ellos hay esperanza.
 

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