martes, mayo 31, 2016

La terrible historia de Geraldine: "Avisen a mi esposo cuando encuentren mi cuerpo

La terrible historia de Geraldine: "Avisen a mi esposo cuando encuentren mi cuerpo"




Geraldine hacía una excursión junto a su marido cuando salió de la ruta marcada por los guías del grupo, en el Sendero de los Apalaches, en EE.UU, para hacer sus necesidades. Se quedó atrás, nadie la esperó y perdieron su rastro sin que nadie volviera a verla nunca con vida. ¿Cómo se puede perder una persona irremisiblemente en un bosque de un país civilizado? Parece que aún es posible en pleno siglo XXI si es que te adentras en los gigantescos bosques estadounidenes sin medios tecnológicos o planos. O si los primeros, como fue el caso fallan irremisiblemente.

Así las cosas, durante el medio mes estuvo perdida y sobreviviendo con los justo, Geraldine escribió un diario contra el miedo y la soledad hasta que murió. Estaba tan perdida que las posibilidades de que saliera airosa eran escasas, como ella misma escribía en su diario de muerte. "Cuando encuentren mi cuerpo por favor llamen a mi marido George y a mi hija Kerry. Será la mayor expresión de bondad que ellos sepan que estoy muerta y dónde me encontraron. No importa cuántos años pasan a partir de ahora. Por favor, tengan la amabilidad de enviar por correo los contenidos de esta bolsa a uno de ellos", dejó escrito Largay en una de sus últimas entradas del diario encontrado con posterioridad.

Nuestra protagonista se perdió en julio de 2013. Su cuerpo fue encontrado más de dos años después, en una bolsa de dormir dentro de una tienda de campaña cerrada. Y su historia ase ha conocido ahora. Los investigadores publicaron esta semana documentos y fotografías relacionados con el caso. Los textos y las entradas del diario revelan que Largay, de 66 años, estuvo viva durante casi un mes después de su desaparición.

Largay intentó el 22 de julio enviarle un mensaje de texto a su marido con la última gota de batería que quedaba en su móvil. El hombre debía encontrarse con ella en ciertos puntos a lo largo de los casi 3.450 kilómetros del sendero. El mensaje era un SOS en toda regla para obtener ayuda del Club de las Montañas Apalaches, pero tampoco había cobertura. Aquel texto encontrado ahora en su aparato decía: "En problemas. Salí del sendero para ir al baño. Ahora me he perdido. Puedes llamar a AMC para ver si un funcionario me puede ayudar. En algún lugar al norte de la vía del bosque. Xox". Largay se dirigió al oeste y siguió tratando de enviar el mensaje y encontrar cobertura. Diez intentos más, el último a las 12:25 p.m.

La mujer perdida intentó establecer un campamento y tomar las cosas con calma a más de 10 kilómetros de la ruta expedicionaria. Tenía un poco de comida, agua y suministros para acampar.

Un ingeniero forestal en contrato con la Marina de los EE.UU. encontró su campamento el 11 de octubre de 2015.

lunes, mayo 30, 2016

El autobús que circula sobre los coches

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La empresa china con sede en Beijing “Transit Explore” dio a conocer mundialmente su útlimo concepto futurista para un futuro autobús que pudiera circular sobre los coches, evitando atascos. El diseño fue enseñado al mundo en la 19ª Exposición Internacional de Alta Tecnología de Beiking.

La misión principal del diseño es, como hemos comentado anteriormente, aliviar la congestión del tráfico, lo que es una buena noticia en un país cuya población crece con rapidez, rozando ya los 1,4 mil millones de personas. El diseño final mediría 60 metros y cerca de 8 metros de ancho, permitiendo que los coches de menos de 2 metros de altura pudieran quedarse debajo, ya sean parados o en marcha.

Diversas ciudades ya se han interesado por él; pero hasta ahora, el bus sigue siendo un concepto. Sin embargo, van a terminar la construcción de un prototipo en la ciudad de Changzhou, en el este de China, después de finales de julio.

El autobús podría transportar hasta 1.400 personas a una velocidad de 60 kilómetros por hora. Además, a parte de descongestionar el tráfico de las ciudades chinas, también lo haría con su maltrecho cielo, siendo uno de los más contaminados del planeta.

Proporcionalmente, el tamaño de este diseño podría reemplazar aproximadamente a 40 buses convencionales. Dado que también está diseñado para ser accionado eléctricamente, tiene el potencial de ahorrar más de 800 toneladas de combustible al año, reduciendo 2.480 toneladas de emisiones de carbono a la atmósfera.

Por otra parte es considerablemente más barato que un sistema de tren subterráneo, y requiere menos construcción y mantenimiento.

viernes, mayo 27, 2016

¿De dónde viene la expresión OK?

¿De  dónde viene la expresión OK?




Hoy día estamos rodeados de términos en inglés. Sea porque parecen dar brillo al lenguaje empresarial , por los colegios bilingües, por la música o por el 'Dual' del canal Clan, lo cierto es pocos de nosotros nos sustraemos al influjo del idioma más internacional. Ahora bien, si hay una palabra, una expresión, conocida por todos ésa es 'Ok'.

Es curioso, porque así como en otros idiomas puede cumplir una función que no estaba resuelta, en español tenemos la expresión 'vale', a la que se le pueden dar prácticamente los mismos usos. Y, sin embargo, quienes hablamos y escribimos, muy sensibles siempre a eso de la economía del lenguaje hemos adoptado el 'OK' porque es más breve, se escribe más rápido. Quizás también queda más molón.

Sin embargo, no son tantos quienes conocen la curiosa historia de esta expresión en inglés. Se trata de una expresión que se empezó a emplear y se popularizó en el inglés americano. Y, según una de las teorías más extendidas, se remonta la guerra civil de EEUU. Cuando los batallones salían a pelear, a su regreso, antes de llegar a la base, informaban del curso del enfrentamiento escribiendo en una pizarra o bien en sus informes la expresión 'O.K.', que no era sino la abreviatura de '0 killed', es decir, 'cero muertos'. Como tener 'o muertos' implica que las cosas no se han dado del todo mal, de ahí pasó al uso popular como un adjetivo y adverbio que indica aceptación o que todo marcha bien.

Según la Wikipedia el primer documento en el que aparece escrito 'OK' data de 1815 y pertenece al diario de William Richardson. En un viaje de Boston a Nueva Orleans tras la Batalla de Nueva Orleáns escribió: "Arrived at Princeton, a handsome little village, 15 miles from N Brunswick, ok & at Trenton, where we dined at 1 P.M.".

Ahora, cuando vuelvas a escribir o emplear la expresión 'OK' ya sabrás de dónde viene.

jueves, mayo 26, 2016

Nacho Dean, tras dar la vuelta al mundo a pie: "Sobreviví al desierto comiendo Nutella"

Nacho Dean, tras dar la vuelta al mundo a pie: "Sobreviví al desierto comiendo Nutella"




Una vez una mujer le preguntó a Nacho Dean si tan mal lo había pasado para decidirse dar la vuelta al mundo a pie. Él se ríe al recordarlo, y asegura que su viaje no ha sido en absoluto una huida, sino su particular "canto a la vida y a la libertad".

Nacho Dean, malagueño de 35 años, es el primer español que ha logrado el reto de dar la vuelta al mundo a pie. Una de las cinco o diez personas que (se calcula) lo han logrado en todo el mundo. Tres años para recorrer 33.000 kilómetros, 31 países, 11 pares de zapatillas gastadas y el recuerdo de la noche estrellada del desierto de Atacama todavía en la retina, o el ruido atronador de la selva de Ecuador, "que no te deja dormir". 

Hace apenas dos meses que Nacho ha regresado a España y se dedica ahora a dar conferencias para contar su experiencia. Hoy lo hará por primera vez en Madrid en la agencia de viajes Pangea, The Travel Store. Y ya está escribiendo un libro.

Como aperitivo antes de la cita en Qué.es chalamos con él. Es increíble que alguien que ha logrado algo tan excepcional resulte tan normal. Pero es que, quizá, después de todo, cumplir los sueños no debiera ser extraordinario. Ya nos lo dice él.

¿Cómo empezó todo?

Se me ocurrió caminando... Haciendo otras rutas. Había viajado mucho, había hecho la Transpirenaica, viajado al Polo Norte... Y muchas de ellas a pie, alejado del estrés y las prisas de las ciudades, en contacto con la naturaleza. Se me ocurre entonces, ¿por qué no hacer la vuelta al mundo? Me lleva dos años tomar la decisión, y después nueve meses de preparativos. La decisión la tomo en verano de 2012 y comienzo mi viaje el 21 de marzo de 2013. En esos nueve meses trazo un itinerario, un calendario, hago una web, redes sociales, contacto embajadas, me pongo vacunas, contacto con algún sponsor...

¿Cuál es la ruta?

Salgo de España y me dirijo al este de Europa. Francia, Italia, Eslovenia, Croacia, Serbia, Bulgaria y llego a Turquía el 21 de julio de 2013. Todo a pie. Es el reto: no puedo coger ni taxis, ni autobuses ni autostop. A pie, en solitario, sin asistencia y sin interrupciones. Después de Turquía seguí todo Asia, después todo Oceanía y después toda América.

¿Por qué te planteas el viaje solo?

No conocía nadie que quisiera embarcarse conmigo en esta locura... era un proyecto personal y surgió en solitario. Sobre la marcha me ha acompañado gente caminando en algunas etapas. Luego la soledad yo la llevo muy bien. Convivo muy bien conmigo mismo.

¿No te daba miedo?

Miedo no tengo... Pero sí he vivido situaciones en las que he tenido miedo. Tienes que afrontar todos los peligro tú solo. Ha habido algún país, como El Salvador, en Centroamérica, que es muy peligroso, donde hablé con la embajada y me puso una patrulla, una escolta de Policía. Me acompañó dos etapas.

Tuviste problemas con las maras, ¿no?

Sí. A raíz de eso llamé a la embajada y me pusieron la escolta... esos días escoltado no tuve problema, pero a veces tienes la duda, dices, ostras, a ver si por ir con la escolta voy a llamar más la atención, y a esta gente no le importa enfrentarse con la Policía, es una guerra donde ellos se matan.. Es muy tenso, la verdad. Te pueden matar por unas zapatillas, te pueden matar por ser del equipo de fútbol contrario, porque te tiñes el pelo de rubia... Eso no quiere decir que la mayoría de la gente no sea buena, en El Salvador tuve una acogida estupenda. Me mordió un perro en Honduras, en la frontera entre Honduras y El Salvador y tuve que estar un mes poniéndome la vacuna de la rabia. Ese mes que estuve hice amigos estupendos, di charlas, pasé un mes muy bueno.


Y, de vuelta al camino, ¿de verdad no te ha costado no tener alguien con quien hablar?


Convivo bien conmigo. Estar atravesando el desierto de Atacama, donde estuve dos meses, o en Australia donde el 60 por ciento es desierto... Voy cantando, hablo conmigo mismo, me invento canciones o papeles en películas. Por ejemplo me imagino que soy un espadachín que huyo de mafia, y así voy. Tampoco puedes estar consciente al cien por cien todo el tiempo. Por otra parte, generalmente estamos inmersos en el ruido de las ciudades, tenemos mucha información, vamos de aquí para allá... Pasar mucho tiempo en soledad en un desierto sirve para ordenar tus ideas. Todas las piezas encajan en su sitio en mi cabeza. Ya he tenido tiempo más que de sobra para pensar. Vuelves siendo una persona mucho más consciente.


¿De qué te has dado cuenta?


Estamos siempre con las ideologías políticas las filosofías, las religiones.. Al atravesar cuatro continentes a pie vas por países hindúes, budistas, musulmanes, de derechas, de izquierdas, del hemisferio norte, sur... Y te das cuenta de que no hay una verdad absoluta.
¿Relativizas más?
Cada país o cultura tiene un discurso. Que es válido en ese país... el hinduismo en España no encaja, adorar aun Dios con cabeza de mono creo que aquí no va.. Pero al final, independientemente de tu cultura, tu país o tu religión somos todos personas. Yo digo que está el más allá, que es el mundo de las ideas, pero en el más acá, en el mundo de la realidad, somos muy parecidos. Todos necesitamos comer, beber y ser felices en compañía de los nuestros. Da igual si eres hindú, iraní, australiano o mexicano.


¿Te has podido comunicar con todas estas personas de culturas tan diferentes?


Comunicarse a veces es difícil. Yo hablo inglés y español y esos idiomas, salvo en lugares muy turísticos, no se hablan. En Irán se habla persa, en Malasia, Malayo. No hay una comunicación muy profunda o filosófica, sino de supervivencia.


¿Cómo lo hacías?


Con mímica. Y aprendiendo unas palabras de cada idioma que atravieso: agua, comida, gracias, amigo, adiós...


¿Le sorprendía mucho a la gente tu aventura?


Sí, no daban crédito. Imagínate que estás atravesando Blangladesh, que es una región muy pobre, de gente que vive en cabañas de bambú, y de repente ven a un tío que aparece con un carrito azul. Los niños salían corriendo de las cabañas, me rodeaban. "¿Qué es eso? ¿qué es eso?", me preguntaban. A veces me han visto como un alien.


¿Qué llevabas en el carrito azul?


Una tienda de campaña, un saco de dormir, y una esterilla de camping para poder dormir en cualquier sitio. Ropa, que depende de la estación o del país he ido cambiando. He llevado un botiquín de primeros auxilios, donde llevaba desde yodo a un antídoto contra mordedura de serpientes venenosas, herramientas para arreglar el carrito, y un kit de supervivencia: un chuchillo, una linterna, agua y comida.


¿Mucha comida?


Cuando tienes que atravesar un desierto sí tienes que llevar mucha... En Australia tuve que recorrer distancias de más de 400 kilómetros sin nada, sin poblaciones ni un mar. Se tarda más o menos ocho días si haces 50 kilómetros cada día, que es un palizón. Tienes que llevar el agua y la comida necesaria para sobrevivir esos ocho días. Y aprendes a racionar la comida. Aquí vivimos en la abundancia. Comemos y bebemos cuando nos apetece, pero allí tienes que aprender a comerte tus frutos secos, tu Nutella y tu fruta. He llegado a perder 12 kilos de peso.


¿Cómo te organizabas para el avituallamiento?


He hecho de todo. Cuando los países son muy poblados, como Asia o América, como en los puestos por la calle. He comido, cactus, saltamontes.... También comida típica, el tajin en Irán, el pescado a la plancha en Malasia, chiles en nogada en México, papas a la huancaína en Perú, la comida de cada país. Y algunas cosas raras: ranas, perros...


¿Cuánto dinero llevabas?


Yo salí con 3.000 euros para todo. Con la confianza de que sobre la marcha iría encontrando el apoyo necesario para ir salvando mi viaje. Lo he financiado con unos ahorros personales, la ayuda de algún colaborador y luego donaciones. Y la ayuda de la gente, que ha sido fundamental para mi viaje. A menudo te dan un plato de comida.


Te han ayudado, mucho, ¿verdad? Aquí en Occidente tendemos a desconfiar del otro...


Algo que compruebas es que cuanto menos tiene la gente más generosa es. Aquí somos muy recelosos de nuestras propiedades. Como tenemos a lo mejor más de lo que necesitamos... Pero es increíble en Nepal, en Bangladesh, en Nicaragua... Cuando viajas a pie atraviesas zonas nada turísticas, zonas muy rurales, aldeas, duermes en cabañas, casas muy humildes. Gente que no tiene nada te invita a su casa y te invita a la mesa como un miembro más de su familia. Te deja dormir en la única cama que hay en la casa y ellos duermen en el suelo... La generosidad es algo que tenemos que aprender.


Sin embargo, has tenido también la experiencia contraria. ¿Cómo fue el asalto en El Salvador?


Era una carretera muy larga y solitaria entre las poblaciones de San Miguel y Usulután. En esa zona está la prisión de máxima seguridad de toda Centroamérica, las maras están ahí dentro y en los alrededores. A cada tramo me iban saliendo mareros a preguntarme de dónde venía, a dónde iba, qué llevaba en el carro. Yo les mentía.Les decía que era colombiano y que llevaba agua. No les voy a decir que soy europeo y que llevo un portátil y una cámara de fotos... Voy con la cabeza envuelta en una camiseta para evitar la radiación solar, con lo que no se me ve. Era sospechoso tanto para la policía como para los delincuentes. Conseguí salvar esos controles de la mara hasta que en medio de la carretera me salieron varios con los machetes y me pidieron todo. Mi reacción fue, "no te voy a dar nada". Y se quedaron de cuajo. No están acostumbrados a que nadie les lleve la contraria. Esta gente se sube en un autobús a pedir dinero y al que no colabora le meten un tiro.... Fui avanzado hasta llegar a la siguiente población. Llamé a la embajada y los días siguientes me pusieron escolta.


¿Solías avisar a la embajada antes de entrar a cada país?


Antes de entrar realizo siempre un estudio de que en situación política y económica está, qué enfermedades, qué ecosistemas, qué climas... Una de las cosas que hago es llamar a la embajada y recopilar teléfonos de emergencia consular, y prepararme para atravesar ese país a pie. Una cosa es atravesar Eslovenia, que es un país sencillo, y otra es Irán u Honduras.


¿En qué otras situaciones te has jugado la vida?


Estuve en un atentado terrorista en Daca, en Bangladesh. Hubo cinco artefactos explosivos en una de las principales avenidas, y yo estaba allí... Entre en Bangladesh en las Navidades de 2013, en periodo de elecciones. Hay allí un partido islamista, radical, que reivindica de nuevo la anexión a Pakistán, que fue el mismo país hasta los 70. Y lo reivindican a base de bombas y sembrar el terror. De repente explotó este artefacto al final de la avenida y todo el mundo corriendo, a los pocos segundos una explosión más cercana... una tercera, una cuarta, te agazapas, sales de ahí corriendo. Y te acuerdas mucho de tu madre. También me asaltaron en Lima, se me echaron encima cinco tíos y me robaron lo que llevaba en los bolsillos. El carrito no lo consiguieron robar. La Policía me dijo que tuve suerte de salir con vida.
Has mencionado a tu madre. ¿Cómo ha llevado tu familia la aventura?
Si yo tengo cosas que contar mi madre tiene muchas más. Este viaje lo hemos hecho los dos. Lo viven a veces más intensamente que el propio aventurero. A veces estás desaparecido, sin cobertura, y se imaginan lo peor. Es difícil para una madre. Aunque hoy día es más fácil. No es como un explorador del siglo XVII, hay teléfonos móviles, Skype... De todas formas en mi viaje a menudo estoy en ninguna parte, sin cobertura, sin wifi, cuando tienes cobertura no tienes batería, o no tienes saldo...


¿Te apoyaron desde el principio?


Me dijeron que era una locura pero a partir de ahí asumieron que iba a por todas y me apoyaron.


¿Cómo fue tu llegada después de tres años?


Mi llegada, el momento psicológico, fue en Nueva York, cuando ya acababa mi viaje y empezaba a ver que se acercaba el final tras tres años volcado en un sueño con cada célula, cada energía volcada en ese objetivo. ¿Y ahora qué? Te entra un pequeño vacío. Pero rearmas los esquemas. Estoy feliz, contento, satisfecho de haber podido completar este reto.


¿Valoras más lo que tienes ahora?


Claro, eres consciente de que abrir un grifo y que salga agua es un lujo. O pulsar un interruptor y que se encienda la luz. Tener un ordenador en el que escuchar música. Una Sanidad, una Educación, una seguridad... Europa es un continente muy seguro.


¿Te embarcarías otra vez en un reto similar?


Sin duda. Siempre me ha gustado viajar. Pero nunca lo había hecho público. Pero este viaje lo he hecho público porque lo he hecho por el medio ambiente. Para lanzar un mensaje de conservación del planeta. He querido predicar con el ejemplo en el sentido de que si hay alguien capaz de dar la vuelta al mundo a pie podemos ir a los sitios caminando, podemos no tirar la basura al suelo, ser menos consumistas, hacer gestos para cuidar el planeta, la casa en la que vivimos.


¿Qué medidas crees que se podrían tomar aquí y ahora?


Uno de los males de nuestra vida es el consumismo. También habría que decirle adiós y al carbón y al petróleo y ser capaz de utilizar otras energías más limpias; ser más eficientes en el consumo de energía, desperdiciamos la mitad de la energía. Reciclar. No tirar la basura al suelo. Ser vegetariano.

martes, mayo 24, 2016

Google ‘soluciona’ los atropellos a peatones

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Google ha puesto sus esfuerzos en que los coches del futuro sean más seguros; si ya es archiconocido su vehículo sin conductor, ahora la empresa americana quiere aumentar aún más la seguridad con la implementación de un ‘papel de moscas’ que recubre la zona de contacto y adhiere al peatón a la superficie, evitando que salga despedido en el impacto. Para evitar los problemas obvios de portar un fuerte adhesivo en el exterior del vehículo, éste será recubierto con una especie de ‘cáscara de huevo’ que se fragmentará con el impacto.

“Los fabricantes de vehículos se han roto la cabeza para proteger a los pasajeros que están dentro. Aplaudo a cualquiera que piense de la misma forma en las personas que están fuera” afirma Bryant Walker, de la Universidad de Stanford, abogado experto en coches autónomos.

Sin embargo, no es el primer intento de proteger a los atropellados; en el Volvo V40 podemos encontrar un ‘aribag de peatones’ que se despliega sobre la base del parabrisas, pero no es buena idea ya que suele causar lesiones craneales.

Sin embargo, y aunque pueda parecer una mezcla entre buena idea y algo disparado a la vez que cómico, Google afirma que no necesariamente se implementará en sus vehículos: “Patentamos muchas ideas. Algunas de ellas se acaban desarrollando y otras no”. Habrá que esperar a ver si es viable implementar dicho material en los vehículos.

lunes, mayo 23, 2016

Escaladora asciende el Everest para demostrar que “los veganos no somos débiles”, y muere en el intento

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Maria Strydom, australiana de 34 años, falleció el pasado viernes durante el descenso del Everest. La escaladora tenía la intención de conquistar las siete mayores montañas de la Tierra, todas ellas en la cordillera del Himalaya, para demostrar al mundo que “los veganos pueden hacer cualquier cosa”. Su marido, Robert Gropel, también sufre de mal de altura pero está “100 por cien seguro”, según los sherpas omnívoros que cuidan de él.

Strydom formaba parte de la misma cordada que el holandés Eric Arnold, que también falleció durante el descenso de la cumbre del Everest. Más de 250 montañeros se han dejado la vida en los últimos 100 años (las primeras muertes datan de 1922) en su intento de alcanzar el pico más alto de la Tierra. Muchos de estos cadáveres permanecen en el camino de ascenso a la cumbre, y el resto de montañeros los utilizan como mojones.

Afortunadamente, no será el caso de Maria Strydom, cuyo cadáver pudo llegar a Katmandú en helicóptero. La escaladora australiana sufrió un episodio de mal de altura en el Campo Bases 4 del Everest, tras un intento fallido por conquistar la cumbre.

Unas semanas antes de afrontar el reto, Strydom concedió una entrevista a un periódico de la Universidad de Melbourne en la que trabajaba. En la misma aseguraba que el objetivo de la aventura era desmentir la creencia generalizada de que los veganos están “malnutridos” y son “débiles”, informa Daily Mail:

“Parece que la gente tiene una idea de que los veganos estamos malnutridos y somos débiles -afirmaba en la entrevista-. Al escalar las siete cumbres queremos demostrar que los veganos pueden hacer cualquier cosa y más”.

La doctora Stryom afrontó el viernes el ataque final a la cumbre desde el Campo Base 4, el más alto de la montaña, pero tuvo que regresar después de encontrarse mal. Su marido, en cambio, sí logró alcanzar los 8.848 metros. En el mismo grupo estaba el holandés Eric Arnold, de 35 años, que también logró conquistar la montaña pero, al igual que la malograda Strydom, falleció en el descenso.

viernes, mayo 20, 2016

Inventan un chicle que quita la resaca en 5 minutos

Inventan un chicle que quita la resaca en 5 minutos




Es el sueño de todo tipo que sale de 'farra' y se bebe hasta el agua de los floreros. Mientras dura la juerga todo va bien. El problema es aguantar al día siguiente, sobre todo si tienes que ir trabajar o, peor, te aguardan en casa dos pequeños churumbeles con ganas de jugar a los clicks de Famobil.

Una empresa española ha inventado el chicle (natural y sin gluten) que quita la resaca en 5 minutos gracias a sus múltiples propiedades. La resaca, pues, dura solo el tiempo que tardas en cogerlo y llevártelo a la boca. ¿Una maravilla?

La empresa es Wugum y, tal y como anuncian en su página web, tienen chicles mágicos para todo: para despertar el deseo sexual, para adelgazar, para combatir el estrés, para ponerse moreno... Los fundadores, unos 'cracks' que cogieron la idea durante un viaje a EEUU. Allí supieron de primera mano, cómo los marines tomaban chicles con cafeína para misiones especiales.

jueves, mayo 19, 2016

¿Para qué sirven las emociones?

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Los seres humanos somos seres emocionales y nos guste o no, la tristeza, la alegría, la ira, la sorpresa, el amor, el asco y el miedo, son sensaciones que forman parte de nuestro día a día y como todo, tienen su razón de ser. A menudo las emociones son consideradas respuestas negativas que alteran el estado natural de nuestro organismo y que deben ser dominadas, reprimidas o controladas por el pensamiento racional; sin embargo, lejos de ser algo que malo, cumplen funciones positivas, ya que nos permiten responder de modo efectivo a los desafíos y a las oportunidades que plantea nuestro entorno.

Las emociones tienen una base biológica generada por millones de años de evolución y, por lo tanto, cada una de las emociones, tanto las positivas como las negativas, cumple una función adaptativa y necesaria para nuestra supervivencia. A continuación te explicamos porqué:



La vida en grupo, que ha sido una característica de nuestra especie durante millones de años, ofrece una serie de ventajas evidentes como mayor eficacia en la provisión de comida, mejor defensa frente a los depredadores y en el crecimiento de la descendencia. Pero, a la vez, la vida en grupo plantea nuevos problemas que requieren la coordinación de los miembros del grupo y es aquí donde las emociones juegan un papel fundamental.

Las personas buscan pareja, se reproducen, crían a los hijos, evitan amenazas y mantienen relaciones a largo plazo. Las emociones son un componente crítico del desarrollo y mantenimiento de estos vínculos.

El amor es el motor de las relaciones sociales. Las relaciones sociales son fundamentales para nuestra supervivencia e incluyen vínculos de pareja, vínculos padres-hijos y amistosos (alianzas cooperativas). Las emociones refuerzan estos vínculos y favorecen altruismo recíproco, ayudando a evitar conductas egoístas que podrían dañar a nuestro entorno.

El miedo es la emoción básica del sistema de lucha o huida y nos ayuda a evitar amenazas y ataques físicos. Nuestro cerebro escanea la información sensorial en busca de patrones ( por ejemplo, caras amenazantes) que se asocian a peligro. Cuando los encuentra dispara la respuesta del miedo con activación del eje hipótalamo-hipófisis-adrenocortical con liberación de cortisol y demás hormonas que preparan al organismo para la lucha o la huida.

El asco es un sistema dirigido a evitar la contaminación por enfermedades. Los objetos evitados por esta emoción son las heces, los fluidos o secreciones corporales, comida podrida, ciertos animales ( ratas, arañas, gusanos…), todos ellos potenciales transmisores de enfermedades.

Los teóricos evolucionistas plantean que las emociones sirven también para resolver los problemas que surgen en la convivencia grupal incluyendo la distribución de recursos y la del trabajo. La reciprocidad es una norma universal y existen regalos, castigos (ojo por ojo) y otras situaciones parecidas. Varias emociones señalan cuando la reciprocidad (engaño, trampas, etc) ha sido violada y motivan una conducta reparadora.

La ira o cólera es la sensibilidad a la injusticia y está dirigida a las personas que han violado la reciprocidad.

La culpa ocurre tras violar la norma de reciprocidad y se expresa por disculpas y otras conductas reparadoras que restablecen la reciprocidad.

Vergüenza o las conductas de rubor evocan en el observador emociones de simpatía y promueven la reconciliación.

La gratitud del altruismo de los demás es una recompensa por la adherencia al contrato de reciprocidad.

La envidia motiva a los individuos a quitar mérito o menoscabar a otros cuyo favorable estatus es injustificado preservando así unas relaciones más equitativas.

La tristeza es una emoción necesaria en determinadas situaciones adversas, que nos permite la reflexionar y reajustar nuestra vida. Es decir nos permite reaccionar ante un cambio indeseado.

Sin embargo las personas no somos perfectas y muchas veces experimentamos emociones inútiles. Por ejemplo, los individuos que responden con pánico a una amenaza para la vida tienen una ventaja adaptativa, pero todos sabemos que a menudo el miedo se manifiesta ante situaciones que no amenazan nuestra vida. Y no solo el miedo, todas las emociones pueden ser sacadas de contexto y perder su función. A menudo la envidia, la ira, la tristeza, la vergüenza etc más que ayudarnos a adaptarnos, nos lo impiden.Y no solo nos perjudican a nosotros mismos, también a nuestro entorno. Es por eso que educar y aprender a gestionar las emociones en lugar de reprimirlas, es tan importante.

miércoles, mayo 18, 2016

Los misteriosos orígenes de la inquietante Ouija


Portada - Tablero Ouija original del año 1894. (Public Domain)

Los misteriosos orígenes de la inquietante Ouija



El tablero o tabla de Ouija, también conocido como tablero de los espíritus o tablero parlante, es un tipo de tablero del que habitualmente se cree que permite a sus usuarios comunicarse con el mundo de los espíritus. Los tableros de Ouija presentan habitualmente grabadas sobre su superficie las letras del alfabeto, junto con las cifras del 0 al 9 y las palabras “sí”, “no”, y “adiós”. Además del propio tablero, la Ouija incluye a menudo un puntero, una pieza con forma de lágrima y tres soportes que la separan ligeramente de la superficie del tablero. El puntero puede ser de madera o plástico, y habitualmente presenta un agujero en su superficie o una silueta con una punta aguda para señalar. Para utilizar la Ouija, se necesita que dos o más personas se sienten en torno al tablero, con las yemas de los dedos apoyadas sobre el puntero. A continuación se formula una pregunta y el puntero empieza a moverse (aparentemente) por sí mismo, ofreciendo una respuesta.

Espiritismo

Aunque la práctica de recibir mensajes de lo que parecen ser entidades “del Más Allá” es casi tan antigua como la propia humanidad, el tablero de la Ouija es muy probablemente un mecanismo de adivinación moderno. Algunos investigadores han afirmado que Pitágoras ya conocía el tablero Ouija en el 540 a. C., y otros lo han relacionado con antiguos artilugios para escribir fabricados en China, pero la mayor parte de estas teorías se vienen abajo ante la ausencia de fuentes fidedignas. En ocasiones estas historias han llegado a ser creadas como una forma de publicidad o están basadas en informaciones erróneas.
El origen de los tableros Ouija, en realidad, está relacionado con un movimiento y sistema de creencias del siglo XIX conocido como Espiritismo. Los seguidores del Espiritismo creen que es posible para los vivos comunicarse con los muertos. Aunque se ha dicho de este movimiento que ya llevaba cierto tiempo circulando por Europa, en realidad no cruzó el Atlántico y se popularizó en los Estados Unidos hasta finales de la década de 1840.
La popularidad de este movimiento en los Estados Unidos puede atribuirse a las hermanas Fox de Nueva York, que se hicieron famosas a consecuencia del rumor de que estaban recibiendo mensajes de los espíritus. En la segunda mitad del siglo XIX, el Espiritismo alcanzó su máximo auge, y por aquel entonces sus seguidores al parecer se contaban por millones.
Las hermanas Fox. (Public Domain)

Los médiums

El espiritismo dio pie a la aparición de cierto tipo de personajes conocidos como ‘médiums’. Los médiums afirmaban ser intermediarios entre el mundo de los vivos y el de los muertos, y empleaban toda una serie de técnicas para convencer a sus seguidores (los vivos), de que realmente poseían dichas habilidades.
Una de estas técnicas era la de las ‘mesas giratorias’, en la cual tomaba parte una mesa que se movía o golpeaba el suelo como respuesta al pronunciar las diferentes letras del alfabeto. En otro método se utilizaban punteros con dos ruedecillas en un extremo y un lápiz en el lado opuesto, que constituía un “tercer apoyo”. A continuación, el médium (o la médium) ponía su dedo sobre el puntero, se formulaba una pregunta y el espíritu supuestamente ‘escribía’ la respuesta moviendo el puntero.

Puntero para Ouija “Mystic Hand”. (Fair Use)

Problemas de comunicación

Pero surgieron serios inconvenientes con estos dos métodos que se empleaban para comunicarse supuestamente con los muertos. La técnica de las ‘mesas giratorias’, por ejemplo, tardaba demasiado en proporcionar respuestas a las preguntas, y una vez dejaba de ser una novedad, sus practicantes comprensiblemente acababan por aburrirse.  
En cuanto al puntero con el lápiz, la ‘escritura’ que se obtenía era a menudo demasiado difícil o incluso imposible de descifrar, y el mecanismo acabó por descartarse por ser considerado ineficaz. Pero los médiums idearon nuevos métodos para comunicarse con los muertos, y en medio de todo esto, los hombres de negocios percibieron una oportunidad de hacer dinero gracias al mercado del Espiritismo.

La reinvención del tablero Ouija

En la década de 1880, la prensa hablaba de un tablero similar a la Ouija que se estaba utilizando en Ohio. Uno de los que leyó la noticia fue Charles Kennard de Baltimore, Maryland. En 1890, Kennard, junto con otros cuatro socios, funda la Kennard Novelty Company, que entre otras cosas se dedicaba a fabricar y vender tableros Ouija.
Los tableros de Kennard no se llamaron Ouija en un principio, y este nombre llegó un poco más tarde. Según una conocida teoría, esgrimida por primera vez por William Fulk (el empresario que se hizo con la compañía de Kennard en 1892), la palabra Ouija era la combinación de ‘Oui’ y ‘Ja’, “sí” en francés y alemán respectivamente.
Moderno tablero de Ouija junto con su puntero, también de madera. (Public Domain)

Cómo se dio nombre al tablero Ouija

De hecho, esta versión era una reelaboración de la historia del tablero ideada por Fulk, y existe otra versión que explica el porqué de su nombre. Según ésta, el tablero Ouija recibió su nombre gracias a Helen Peters, cuñada de uno de los socios de la compañía.
Durante una sesión, se preguntó al tablero cómo deberían llamarle, y la respuesta fue ‘Ouija’. Cuando se volvió a preguntar qué significaba esta palabra, la ‘entidad’ respondió que quería decir ‘buena suerte’, según dijo el espíritu, en la lengua que se hablaba en el antiguo Egipto. En esta sesión, Peters llevaba puesto un medallón con la miniatura de una mujer. Sobre su cabeza estaba escrita la palabra ‘Ouija’. Quizás una malinterpretación de ‘Ouida’, escritora y activista de los derechos de la mujer, a quien al parecer Peters admiraba.


Tablero Ouija. (CC BY-SA 2.0)

¿Cómo se mueve el puntero de la Ouija?

El tablero Ouija fue todo un éxito comercial, y ha seguido siendo muy popular hasta el día de hoy. De hecho alcanza sus máximas cotas de popularidad en los períodos de incertidumbre, como por ejemplo en los años 20, y también en años recientes debido en parte a la crisis económica.
Para algunos el tablero Ouija aporta cierto grado de consuelo y refugio en estos tiempos difíciles. Aunque los espiritistas afirman que son los muertos los que infunden ánimos de esta manera, los científicos argumentan que el movimiento del puntero no es provocado por los espíritus, sino por algo absolutamente humano conocido como ‘efecto ideomotor’, o en otras palabras, movimientos musculares automáticos. Quizás el tablero Ouija después de todo no funcione por la acción de entidades sobrenaturales, sino por causas completamente naturales.
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martes, mayo 17, 2016

Descubren el hacha más antigua hasta el momento

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El descubrimiento del hacha más antigua conocida hasta el momento ha retrasado el desarrollo de esta tecnología a 10.000 años. El hallazgo, en la Brecha de Carpenter en la región de Kimberley, en Australia Occidental, indica que los primeros habitantes de la región fueron los innovadores tecnológicos muy por delante de su tiempo.

Las primeras herramientas datan de cientos de miles de años, posiblemente anterior a la aparición del Homo sapiens como especie. A principios de 1990, la profesora Sue O’Connor, de la Universidad Nacional de Australia encontró un hacha que mostraba signos de ser muy antigua y que tenía un borde de piedra, algo que sorprendió ya que las hachas que databan de esa época tenían materiales más blandos y eran poco efectivas.

Desde su descubrimiento y hasta la fecha, se ha estado analizando la herramienta para ser examinada por la Universidad de Sydney, ya que cuentan con Peter Hiscock, un destacado experto en herramientas de piedra.

lunes, mayo 16, 2016

Jägermeister, de anestésico nazi a chupito de moda

Jägermeister, de anestésico nazi a chupito de moda




No hace falta irse muy lejos, a tu bar de toda la vida o a la discoteca de moda de tu ciudad, para encontrar la barra repleta de jóvenes (y no tan jóvenes) pidiendo una ronda de chupitos con la bebida del momento. Se trata del Jägermeister, un licor alemán con una larga y peculiar historia.

Esta bebida, conservada a temperaturas que rondan los -20ºC, esconde una serie de curiosidades que seguro deseas conocer. Así que la próxima vez que pidas un chupito de Jager tienes un tema de conversación asegurado. 

¿Qué significa Jägermeister?

De origen alemán, esta palabra significa maestro cazador (jäger - cazador - y meister - maestro-). Este término fue acuñado en 1934 para denominar a los guardabosques y altos forestales de la administración pública alemana. Precisamente, fue entonces cuando un apasionado de la caza, Curt Mast, utilizó la palabra para nombrar a esta bebida tan especial. Mast era un gran aficionado a la botánica y tenía un amigo químico que le ayudó a hacer posible la existencia de este licor.


Receta secreta como la de Coca Cola

Esta bebida se elabora a partir de un total de 56 tipos de hierbas como anís, camomila, cilantro, cardamomo, jengibre, lavanda, manzanilla o nuez moscada, entre otras muchas. Todas ellas figuran en la composición, pero su receta se guarda con recelo y es uno de los mayores secretos de la marca, que solo conocen cinco personas, ni siquiera los trabajadores de la fábrica. Esta bebida cuenta con un 35% de graduación alcohólica.


El origen de su logo

En todas las botellas de Jägermeister aparece la imagen de una cabeza de ciervo coronado con una cruz. Esto hace referencia a San Huberto. Cuenta la leyenda que San Huberto era un joven cazador, que cazaba por el simple hecho de matar, hasta que un buen día se topó con un venado blanco que portaba un crucifijo iluminado entre su cornamenta. A partir de ese día, Huberto se convirtió al cristianismo y se dedicó a realizar buenas acciones. Fue entonces cuando se convirtió en el patrón de los cazadores y por ello, Mast quiso honrarlo con esta imagen.


Comercialización

A partir de 1935 comenzó su comercialización al usarse como remedio contra la tos y los problemas digestivos, pero pronto se empezó a usar como desinfectante y anestésico en las tropas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial debido a su alta graduación alcohólica. La comercialización de esta bebida se acrecentó cuando el mismísimo Hermann Göring, el que fuera considerado como sucesor de Hitler, y nombrado 'Reichsjägermeister', contribuyó a su popularización entre los altos cargos del III Reich.


Primera marca en patrocinar el fútbol

Desde sus inicios, la marca ha tenido una excelente estrategia de mercadotecnia, algo que le ha permitido ser la primera marca en patrocinar un equipo de fútbol, el Eintracht Braunschweig alemán. Esto supuso un antes y un después en lo que ha publicidad se refiere, ya que estaba prohibido por ley.



Mitos y leyendas urbanas

Una de las leyendas que más recorrido ha tenido afirma que el Jägermeister adquiere ese color oscuro debido a que contiene sangre de ciervo o de alce. Pero esto es imposible ya que si realmente llevara sangre, esta se descompondría durante el proceso. Así que si este mito llega a tus oídos, no te creas nada.


Cómo se puede beber el Jägermeister

Aunque lo más habitual es beberlo a chupitos (a una temperatura de -20ºC), también es posible combinarlo en una copa con Red Bull o similar. De hecho, en Estados Unidos esta mezcla se conoce como 'Jagerbomb', por la bomba que supone para el cuerpo humano el consumo de la mezcla de ambas bebidas. La propia empresa recomienda beberlo a pequeños sorbos

jueves, mayo 12, 2016

Ir más rápido que la luz podría enviarte atrás en el tiempo

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Un equipo internacional de científicos creó un experimento para simular qué vería un observador cuando estuviera en un evento superlumínico (más rápido que la luz). En sus conclusiones, publicadas en Science Advances, demostraron que si una fuente se acerca al observador más rápido que la velocidad de la luz, las imágenes parecen moverse hacia atrás en el tiempo“.

 “La existencia de un límite absoluto te hace preguntar “¿qué pasaría si cruzásemos este límite?””, afirma Mattero Clerici, autor principal del artículo, a IFLScience. “Las fuentes de luz (elemento que han utilizado para realizar el experimento), sin embargo, pueden moverse más rápido que la velocidad de la luz cuando su velocidad no está asociada con el movimiento físico de la materia. Siguiendo esta línea, hemos desarrollado una manera de investigar los efectos experimentales de un movimiento superlumínico“.

Para realizar el experimento, los investigadores utilizaron una teoría expuesta por Lord Rayleigh hace más de 100 años, que teorizó algo semejante con la velocidad del sonido. Postularon que, si un avión supersónico llevaba la música muy alta, se oiría la canción al revés, así como el boom sónico y la canción emitida anteriormente. En un escenario similar, pero teórico, una nave espacial que fuera más rápido que la velocidad de la luz parecería moverse hacia atrás para el observador.

“Si una fuente de luz se aproxima a un observador a velocidades superlumínicas, el orden temporal de los acontecimientos es invertido, y su imagen parece moverse hacia atrás“, dijo el Doctor Clerici.


Todo esto puede sonar a ciencia ficción, pero es real y no viola las leyes de la física. En esencia, lo que el equipo hizo fue hacer brillar pulsos de láser extremadamente rápidas en diferentes puntos de una pantalla. En cada punto, la luz del láser se dispersaba, y una cámara de alta velocidad captaba los fotogramas con una billonésima parte de segundo de diferencia.

Esto en realidad no envía ningún tipo de material más rápido que la luz. Pero a medida que el pulso va brillando en diferentes puntos de la pantalla, crea la ilusión de un evento superlumínico, debido a que los eventos de dispersión se producen en diferentes puntos antes de que la luz sea capaz de viajar dicha distancia. Al observarlo, el equipo vio el mismo efecto postulado por Rayleigh: las imágenes parecían ir “hacia atrás” en el tiempo.

miércoles, mayo 11, 2016

El extraño caso de los niños solares que se vuelven vegetales de noche

El extraño caso de los niños solares que se vuelven vegetales de noche

Los paquistaníes Abdul Rashid, de 9 años, y su hermano, Shoaib Ahmed, de 13, sufren una extraña enfermedad que les hace entrar en estado vegetativo cuando cae la noche. Durante el día no tienen problema, son niños normales que juegan y están activos como otros de su edad. El problema es que por la noche son incapaces de hablar, moverse o comer, de ahí que se les haya empezado a llamar 'niños solares'.

Los padres de los niños, que son primos hermanos, aseguran que los pequeños "reciben energía del sol". Además de ellos, tienen cuatro hermanos más, dos de ellos normales y otros dos que fallecieron a edad temprana.

Los médicos no encuentran explicación a este fenómeno, pero tampoco están de acuerdo con la teoría de sus padres, ya que los niños siguen siendo activos de día, incluso un día de tormenta o nublado donde el sol no aparece.

Al proceder de una familia de pocos recursos, todo el tratamiento médico está corriendo a cargo del gobierno paquistaní. Para la medicina de este país, el caso ya se ha convertido en todo un reto.

martes, mayo 10, 2016

¿Cómo borrar recuerdos dolorosos?

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¿Recuerdas el flash de la película “Men in Black” con el que podían borrar la memoria de los demás? Pues ahora, un grupo de investigadores ha descubierto una forma mucho más barata y menos complicada para borrar memoria no deseada. De acuerdo con un nuevo estudio que aparece en la revista Psychonomic Bulletin and Review, la clave para olvidar dichos recuerdos podría estar en un simple cambio de la forma de pensar sobre el “contexto” que rodea nuestras memorias.

Dicho “contexto” puede ser algo difícil de definir; pero en esencia, se refieren a todo lo que rodea a un evento en particular, y según los autores, tiene una enorme influencia sobre cómo el cerebro “organiza y recupera” los recuerdos. Por ejemplo, si has tenido una mala experiencia tras beber demasiado tequila, entonces es probable que la sola idea de echarte un trago desentierre los recuerdos desagradables de esa experiencia.

Si bien podría ser un ejemplo un tanto “ligero” ya que, al fin y al cabo, la culpa sería de aquel que ha bebido, las personas que tienen experiencias muy dolorosas pueden desarrollar trastorno de estés postraumático (TEPT), mediante el cual ciertos contextos hacen que se revivan recuerdos dolorosos. Si los pacientes pueden aprender a disociar estas memorias contextuales, puede ser posible aliviar el trastorno de estrés postraumático.

Para comprobar si esto es posible, investigadores de la Universidad de Princeton y Dartmouth College sometieron a una prueba de memoria a un grupo de voluntarios, en la que se les mostró una lista de palabras, ya sea para memorizar u olvidar. En medio de la visualización de cada palabra, se les mostró una imagen de un paisaje natural, como una montaña o un bosque, a sabiendas de que iban a asociar automáticamente la memoria de las palabras con este contexto.

Durante la prueba, los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional para observar la actividad de cerebral de los participantes, teniendo en cuenta los patrones neuronales que se produjeron a medida que se codificaban estas imágenes contextuales.

Luego se pidió a los sujetos que trataran de recordar las palabras, mientras que los investigadores midieron, una vez más, su actividad cerebral. Los resultados mostraron que a aquellos que se les dijo que recordaran la lista tendían a reproducir los mismos patrones neuronales asociados al contexto al recordar dichas palabras, lo que indica que la memoria y su contexto se habían entrelazado en sus cerebros.

Sin embargo, aquellos que no recordaron la lista no repitieron este patrón neuronal cuando intentaron recordar las palabras, lo que sugiere que el evento y su contexto no se habían ‘enredado’ en sus mentes.

El investigador principal, Jeremy Manning, explicó en un comunicado que este proceso es similar a “pensar en la cocina de tu abuela si no quieres acordarte de ella”. Habiendo identificado esto como un mecanismo para olvidar, espera ver su obra utilizada como plataforma para desarrollar nuevas terapias para la memoria.

“Por ejemplo, podríamos querer olvidar un evento traumático, como los soldados con trastorno de estrés postraumático. O es posible que desee obtener información antigua ‘fuera de nuestra cabeza’, así que podemos aprender nuevo material”, dijo.

lunes, mayo 09, 2016

¿Por qué los hoteles no tienen la habitación 420?

¿Por qué los hoteles no tienen la habitación 420?




¿Has acudido recientemente a un hotel? Si ha sido así, probablemente no te hayas dado cuenta que entre el amplio número de habitaciones (hablamos siempre de los que pertenecen a cadenas nacionales e internacionales) no está la 420.

En países como Estados Unidos, especialmente, los hoteles evitan dicha numeración para sus habitaciones. Pero... ¿Por qué lo hacen?¿Se trata de una alguna maldición o pesa sobre ellas algún maleficio? No, según informa el diario 'The Telegraph, que se hace eco de las informaciones de páginas especializadas en viajes como 'www.traveller.com', el cannabis es el responsable de este extraño ritual de evitar la 420 en algunos hoteles. 

Según muchas teorías, ese número está claramente relacionado con el consumo de marihuana en un día señalado: el 20 de abril. No solo EEUU celebra esta jornada sino que otros como Reino Unido marcan en el calendario esta fecha en la que fumar 'hierba'.

¿Por qué esta tradición? En los años 60, un grupo de estudiantes de un instituto de California, en San Rafael, se escondían para fumar tras la estatua de Louis Pateur, situada en el campus, a las 4:20 horas de la tarde. El código "Louis 420" corría todos los rincones del instituto para avisar en caso de que aparecieran profesores.

Ese código se terminó convirtiendo en internacional y los hoteles, especialmente de Estados Unidos, han denunciado 'fiestas de la marihuana' que organizaban jóvenes que pedían ese número de habitación, destrozando mobiliario y molestando al resto de personas alojados.

Eso llevó a muchos hoteles a evitar esa habitación 420 con una forma creativa. O bien, renombrándola con el "419+1" o, al contrario, quitándola del listado de dicho complejo.

Otras teorías, sin fundamento que dicen que los hoteles no tienen esa habitación, apuntan que no tiene nada que ver la canción de Bob Dylan, 'Rainy Day Women #12&35', en la que afirma que el ser humano será apedreado (12x35=420) o con la fecha de la muerte del cantante Bob Marley, el 11 de abril de 1981.

viernes, mayo 06, 2016

¿Cuál es la probabilidad de que seamos los únicos en el universo?

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La existencia de vida extraterrestre es uno de los debates más candentes de la ciencia. Cuando nos preguntamos “¿estamos solos?”, también nos cuestionamos el cómo fue el inicio de la vida misma, y cuál es nuestro lugar y función en este universo.

Un nuevo estudio, publicado en Astrobiology, ha utilizado los descubrimientos más recientes de exoplanetas para estimar la probabilidad de que existan otras civilizaciones tecnológicamente avanzadas. El límite pesimista de los autores es que la probabilidad de que nuestra civilización sea única en el universo es una entre 10 mil millones de billones.

“Uno entre 10 mil millones de billones es increíblemente pequeño. Esto implica que es muy probable que hayan evolucionado otras especies inteligentes tecnológicamente hablando”, dice Adam Frank, autor principal de este estudio.

“Piénsalo de esta manera; antes del resultado de nuestro estudio, podías considerarte pesimista si te imaginabas una probabilidad de, digamos, uno entre un billón. Pero una posibilidad entre 10 mil millones de billones, implica que lo que ha sucedido aquí en la Tierra ha ocurrido alrededor de 10 mil millones de veces a lo largo de la historia cósmica, debido a nuestra estimación de estrellas y planetas en el universo”.

Esta probabilidad se fundamenta en la famosa ecuación de Drake, un argumento probabilístico para indicar cuán inteligente es o no la vida. Dicha ecuación utiliza siete parámetros probabilísticos para obtener una estimación del número de civilizaciones en la Vía Láctea. El objetivo de la misma nunca tuvo como objetivo proporcionar un número exacto, pero sí para estimular el debate sobre la vida extraterrestre.


En este estudio, se ha simplificado significativamente la ecuación; el número de civilizaciones avanzadas es igual al número de planetas habitables en un volumen dado en el universo, multiplicado por la probabilidad de que surja una civilización avanzada en estos planetas.

“Desde un punto de vista fundamental, la cuestión es ‘¿ha ocurrido alguna vez anteriormente?’ Nuestro resultado es la primera vez que muestra una respuesta empírica, y que afirma que es asombrosamente probable que no seamos la única civilización avanzada en el universo”.

miércoles, mayo 04, 2016

El "test del limón", la clásica prueba que puede revelarte cosas sorpresivas sobre tu personalidad

Un limón siendo exprimido por un método no tradicional



¿Te consideras extrovertido o introvertido? Para responder, es posible que tengas en cuenta cuánto te gusta ir a fiestas y hablar con extraños, o tal vez ya tienes la respuesta que te dio un cuestionario en internet.

Un acercamiento completamente diferente a estos temas implica el uso de un limón, y más específicamente, del jugo de limón concentrado. Esta prueba tiene una larga historia en la psicología de la personalidad y es muy fácil de hacer en casa.

También necesitarás un hisopo o palillo de algodón con un pequeño trozo de hilo atado exactamente en el centro del mismo.

Coloca un extremo del hisopo en la lengua durante 20 segundos. A continuación, vierte cinco gotas de jugo de limón concentrado en tu lengua, traga, y luego pon el otro extremo del hisopo en la lengua durante otros 20 segundos.

Por último, saca el extremo del hisopo de su boca y cuélgalo por el hilo. La idea es ver si cuelga en posición horizontal, o si el extremo que usaste después del jugo de limón cuelga más bajo porque es más pesado.

Si tu reacción al jugo de limón hizo un extremo más pesado, sugiere que te provocó salivar más de lo normal, lo cual es una señal de que -en un nivel fisiológico- eres una persona introvertida.

Si el hisopo de algodón queda horizontal, indica que no reaccionaste mucho ante el jugo de limón y que eres, probablemente, extrovertido.

Excitación cortical

Se trata de una versión de una prueba descrita en la década de 1960 por uno de los pioneros de la psicología de la personalidad, Hans Eysenck, y su esposa y colega investigadora Sybil Eysenck.

En el experimento original se utilizaron equipos de pesaje sensible para medir la cantidad de saliva absorbida por un algodón antes y después que las personas estuvieron expuestas al jugo.


Los Eysencks querían probar la teoría de "excitación cortical" de extroversión e introversión, del propio Hans Eysenck.


El investigador propuso que este aspecto de la personalidad tiene una base fisiológica y que los introvertidos tienen una mayor excitación cortical basal, lo que les hace reaccionar con más fuerza a la estimulación.


En esencia, sienten las cosas con mayor intensidad, provocando que se aparten de ciertas situaciones.

Verdad a medias

Los Eysencks afirmaron que la prueba del limón apoya la teoría de que las personas que obtienen una puntuación más alta en las mediciones del cuestionario de introversión tienden a salivar más en respuesta al jugo de limón.


Aunque la dimensión de la personalidad introvertida/extravertida es, sin duda, influenciada por factores biológicos (puede ser heredada en parte de nuestros padres), ahora sabemos que la propia teoría de la excitación es una verdad a medias.


Existe suficiente evidencia, incluyendo los estudios de imágenes del cerebro, para demostrar que los introvertidos tienden a responder con más fuerza a los ruidos fuertes y otros estímulos sensoriales.


Pero, contrario a la teoría de Eysenck, hay muy pocas pruebas de que tienen mayores niveles basales de excitación en general.


Aunque sigue siendo discutible si la prueba de limón puede revelar con precisión tu introversión, ciertamente dice algo interesante acerca de tu sensibilidad física, y se podría repetir un par de veces para obtener un resultado más fiable.

Resonancia autonómica

En cualquier caso, la extroversión y la introversión no son los únicos aspectos de la personalidad que se pueden medir con un experimento basado en el limón.


Un artículo publicado en 2014 sugirió que también podemos utilizar el cítrico para probar un aspecto diferente de la personalidad: cuánta empatía tenemos.


Esto es algo que los sicólogos suelen medir también por medio de cuestionarios, con los problemas habituales de la subjetividad y la honestidad.


Para proporcionar una prueba más objetiva, Florencia Hagenmuller y sus colegas pidieron a un grupo de voluntarios que pusieran tres motas de algodón en la boca (utilizadas para medir la saliva) y ver dos videos de un minuto: en uno se le ofrece a un hombre cortar y comer un limón, en el otro el mismo hombre toma las bolas de colores de un contenedor y las pone en una mesa. Este último era el video de control.


Posteriormente, los investigadores pesaron los rollos de algodón y determinaron que, en general, los participantes salivaban más al ver que el hombre comiendo limón que en el video de control.
Es un ejemplo de lo que los psicólogos llaman "resonancia autonómica": la forma en que imitamos automáticamente los estados fisiológicos de los demás, como cuando bostezamos cuando vemos a alguien bostezar o hacemos una mueca de dolor al ver el dolor ajeno.


Pero todos difieren en cuanto a cuán sensibles somos en este sentido.
Curiosamente, los investigadores determinaron que mientras mayor era la puntuación de los participantes en un cuestionario de empatía (estaban de acuerdo con frases como "A menudo tengo sentimientos tiernos y de preocupación por personas menos afortunadas que yo" y "a menudo me afectan las cosas que pasan"), más tendían a salivar mientras veían al hombre comiendo limón.


Hagenmuller y su equipo dijeron que la prueba de la empatía a base de limón podría tener algunos usos serios. Por ejemplo, podría evaluarse en personas con dificultades para seguir las instrucciones de un cuestionario, como pacientes con esquizofrenia o autismo.


La ventaja de la prueba de video del limón es que no requiere ninguna comprensión por parte del examinado. Todo lo que tiene que hacer es sentarse y ver el video, y los resultados proporcionan una idea de cuánta empatía experimentan en un nivel visceral automático.


Así que la próxima vez tengas una bolsa de limones, tienes una opción. Puedes hacer limonada o algunos experimentos de psicología.
Me pregunto qué dirá tu decisión acerca de tu personalidad.

En los Estados Unidos es ilegal poseer o distribuir un número primo de más de 1.000 dígitos

En los Estados Unidos es ilegal poseer o distribuir un número primo de más de 1.000 dígitos



Las leyes de derechos de autor suelen contener clausulas tan absurdas como increíbles. En Estados Unidos existen algunas que pueden condenar a una persona por simplemente poseer o distribuir un número primo, debido a que está relacionado a protocolos de cifrados que se usaban hace más de una década.
     
La mayoría de matemáticos está de acuerdo en que existe una cierta aleatoriedad en la distribución…Seguir leyendo Seguir leyendo

Como explican en el canal de YouTube Wendoverproductions, existe un número primo que al ejecutarlo realiza la misma función que un software para copiar de manera ilegal DVDs. Para hacernos una idea, a finales de 1990 la Ley de Derechos de Autor en los Estados Unidos (mejor conocida como la DMCA) prohibía a las personas el alterar medidas de previsión por copyright en las series y películas en formato físico, o DVD. Pero entonces existía una serie de programas informáticos capaces de hacer justamente eso, los cuales eran combatidos por las autoridades y los estudios.

Poco tiempo más tarde un hombre llamado Phil Carmody descubrió un número que hacía justamente eso, por lo que al estar asociado con un software ilegal pasó a ser un número ilegal, y distribuirlo puede resultar en la cárcel, incluso hoy en día, casi 20 años más tarde.

El número primo es enorme, y comienza con 85650789657397829, a lo que le siguen otros 1.402 dígitos. Evidentemente no lo publicaremos, e instamos a que no lo busques en Internet si te encuentras en los Estados Unidos, o hazlo bajo tu propio riesgo.

Hoy en día los estudios se enfrentan a muchos otros medios de piratería, por lo que es poco probable que alguien sea condenado por compartir este número de manera pública. Pero que quede claro que sigue siendo ilegal, y quizás una de las leyes más curiosas (y absurdas) que existen en el mundo.

Una empresa envía pedos por correo a la gente a la que odias

Una empresa envía pedos por correo a la gente a la que odias




¿Tienes ganas de vengarte de un jefe, un amigo o un ex que te hizo la vida imposible en su momento? Una empresa de Estados Unidos especializada en envíos de transporte ha creado un nuevo servicio llamado 'Send a jart'para enviar pedos por correo y amargar la hora de la comida a esas personas non gratas en tu vida.

Por 8 euros, la empresa envía en un frasco de cristal olores pútridos entre los que se pueden elegir diferentes fragancias para amargar a la persona en cuestión. En su página web, 'Send a jart' te permite escoger diferentes aromas como "pasajero de primera clase de avión", "pedo de resaca de chicuelo adolescente", "vegano que prueba la carne por primera vez" o "camionero después de ocho horas de trabajo", entre otros.

Además de ese botecito de cristal criminal, el destinatario recibe una nota en la que la persona que hace el 'regalo' puede escribir un emotivo mensaje en el que podrá vengarse de todo lo sufrido anteriormente.

'Send a jart' ya avisa en su web que no son pedos reales como tal pero que están seguros de que el olor está realmente logrado. ¿Quién será tu próxima víctima?

martes, mayo 03, 2016

Por qué jamás debes lanzar palos a los perros

Por qué JAMÁS debes lanzar palos a los perros




Salir a pasear con tu perro al parque, recoger una rama, y lanzarla con fuerza para que vaya corriendo a recogerlo y te lo traiga de vuelta no es un juego tan inofensivo como puede parecer. Ni siquiera es un juego recomendable.

A pesar de que es una práctica habitual entre los dueños de perros, y de que muchos canes lo disfrutan con fruición, es mejor utilizar juguetes de goma o pelotas que no impliquen ningún riesgo. 

Y es que según Sean Wensley, el presidente de la Asociación Británica Veterinaria, el juego con palos y ramas puede resultar "potencialmente mortal".

Esta declaración oficial se produjo en Reino Unido con ocasión de un accidente producido en Escocia el pasado mes de enero. Una perra Collie llamada Maya fue atendida después de que se le atascara en la garganta un palo de 10 centímetros que le perforó la lengua y le desplazó la laringe.

Wensley detalló que en Reino Unido tratan a al menos un perro al mes por heridas causadas por un palo.

Los principales riesgos son las heridas en los tejidos suaves. Pero no son los únicos. Si los perros mastican palos que han estado en el suelo también pueden contraer infecciones, incluso infecciones serias.

Entre las razas más propensas se encuentran los perros labradores y los collie, dado que disfrutan especialmente con este tipo de juegos.
 

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