lunes, noviembre 14, 2016

La insólita crisis de Holanda: la escasez de delincuentes

Mientras que la mayor parte del mundo no sabe cómo lidiar con el hacinamiento en las prisiones, Holanda tiene el problema opuesto: poca gente a la cual encerrar. En los últimos años, 19 cárceles han cerrado y el año que viene otras más lo harán. ¿Cómo lo lograron y por qué hay algunos que piensan que eso es un problema?
El olor a cebolla frita sube por la escalera de metal, más allá de las puertas de las celdas y a lo largo del pabellón. Abajo, en la cocina, los internos están preparando su cena. Uno de ellos empuña un cuchillo de sierra largo y corta verduras con pericia.
"¡He tenido seis años para practicar, de modo que estoy mejorando!", dice.
Es un trabajo ruidoso porque el cuchillo está unido a la mesa de trabajo con una larga cadena de acero.
"No pueden llevarse el cuchillo", aclara Jan Roelof van der Spoel, vicegobernador de esta prisión de alta seguridad en el noreste de los Países Bajos llamada Norgerhaven. "Sin embargo, pueden tomar pequeños cuchillos de cocina prestados si entregan sus pases, así sabemos exactamente qué tiene quién".
Algunos de estos hombres están presos por delitos violentos y la idea de que anden por ahí con cuchillos puede parecer alarmante. Pero aprender a cocinar es una de las varias formas en las que la cárcel le ayuda a los delincuentes para integrarse a la sociedad después de su liberación.
Cuchillo encadenado
               
"En el servicio holandés nos fijamos en el individuo", explica Van der Spoel.
"Si alguien tiene un problema de drogas, tratamos su adicción; si son agresivos proporcionamos terapia para controlar la ira; si tienen problemas de dinero, les damos asesoramiento para manejar la deuda".
"Tratamos de eliminar lo que los llevó a delinquir. El recluso o la reclusa debe estar dispuesto a cambiar, pero nuestro método ha sido muy eficaz. En los últimos 10 años, nuestro trabajo ha mejorado más y más".
Añade que algunos delincuentes reincidentes son eventualmente condenados a penas de dos años y programas de rehabilitación a medida. Después de eso, menos del 10% vuelven a la prisión.
En Inglaterra y Gales, y en Estados Unidos, aproximadamente la mitad de los que cumplen condenas cortas reincide en los siguientes dos años, y la cifra es a menudo más alta para los adultos jóvenes.
Veenhuizen
               
Norgerhaven, así como Esserheem -otra prisión casi idéntica en el mismo pueblo, Veenhuizen- tiene un montón de espacio abierto.
Patios del tamaño de cuatro canchas de fútbol cuentan con árboles de roble, mesas de picnic y redes para jugar voleibol.
Van der Spoel dice que el aire fresco reduce los niveles de estrés tanto para los reclusos como para el personal.
Además, a los internos se les permite caminar sin compañía a la biblioteca, a la clínica o al comedor y esa autonomía les ayuda a adaptarse a la vida normal después de su condena.
Patio de la cárcel
               
Hace una década, Holanda tenía una de las tasas de encarcelamiento más altas de Europa; ahora, una de las más bajas: 57 personas por cada 100.000 habitantes.
Sin embargo, las mejoras en la estrategia de rehabilitación no es la única razón de la fuerte disminución de la población penal holandesa -de 14.468 en 2005 a 8.245 años pasado- una caída del 43%.
El pico en 2005 se debió en parte a otra mejora: la de los sistemas de detección en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, que dio lugar a una explosión del número de mulas de drogas arrestadas por llevar cocaína.
Hoy en día, las prioridades de la policía son distintas, según le dijo a la BBC Pauline Schuyt, profesora de Derecho Penal de la sureña ciudad de Leiden.
"Cambió su enfoque y ahora se concentra en la lucha contra la trata de personas y el terrorismo", señala.
Además, los jueces holandeses suelen utilizar alternativas a la prisión, como períodos de servicio a la comunidad, multas o el marcado electrónico de los que violan la ley.
Angeline van Dijk
               
Angeline van Dijk, directora del servicio de prisiones de los Países Bajos, dice la cárcel es utilizada cada vez más para individuos demasiado peligrosos para que estén en libertad, o para los vulnerables que necesitan la ayuda disponible en el interior.
"A veces es mejor para las personas permanecer en sus puestos de trabajo, quedarse con sus familias y pagar el castigo de otra manera", asegura.
"En los Países Bajos, tenemos sentencias de prisión más cortas y una tasa de criminalidad que está disminuyendo, lo que resulta en celdas vacías".
Pero aunque los delitos registrados muestran una reducción de 25% en los últimos ocho años, algunos argumentan que eso es el resultado de la clausura de las estaciones de policía, debido a recortes presupuestarios, lo que hace más difícil denunciar crímenes.
Otros críticos, como Madeleine Van Toorenburg -ex directora de una cárcel y ahora portavoz de justicia criminal del partido de oposición Llamada Demócrata Cristiana- alegan que la escasez de los presos se debe a bajas tasas de detección.
"La policía está abrumada y no puede manejar su carga de trabajo", asegura. "¿Y cuál es la respuesta del gobierno? Cerrar las prisiones. Para nosotros, eso es sorprendente".
Sendero que lleva al edificio donde los presos trabajan.
                
Lo que está claro es que muchos de los funcionarios que trabajan con Angeline van Dijk no están contentos con la falta de gente para encerrar.
Frans Carbo, el representante de los funcionarios de prisiones de la unión FNV, dice que sus miembros están "enojados y un poco deprimidos". Los jóvenes ya no quieren trabajar en el servicio de prisiones, añade "porque no hay futuro, nunca se sabe cuando van a cerrar tu prisión".
Una de las cárceles vacías es hoy un hotel de lujo al sur de Ámsterdam. Sus cuatro suites más caras se llaman El abogado, El juez, El gobernador y El carcelero.
Pero otras, convertidas en centros de recepción de asilo, le han dado empleo a algunos ex guardias de la prisión.
Niños en un centro de refugiados.
                
El deseo de proteger el empleo de los que trabajan para el servicio de prisiones generó una solución sorprendente: la importación de los internos extranjeros procedentes de Noruega y Bélgica.
"En un momento nuestro secretario de Estado se reunió con el ministro noruego de la Justicia y le dijo que tenía algunas celdas de sobra, así que podía alquilar una de nuestras prisiones", cuenta Jan Roelof van der Spoel.
Así que en septiembre pasado Noruega comenzó a enviar a algunos de sus condenados al sur de cumplir sus penas en la prisión de Van der Spoel, Norgerhaven.
El gobernador de la prisión es ahora un noruego, Karl Hillesland, pero los guardias que vigilan los 234 reclusos son holandeses.
Con sus modales suaves y su bigote espeso, Hillesland, quien solía vender libros, no parece un carcelero.
Su uniforme verde es muy formal, lo que contrasta con la ropa relajada de su colega holandés, pero, de hecho, Noruega tiene un régimen penitenciario más liberal que los Países Bajos, según dice.
A presos noruegos les permiten, por ejemplo, dar entrevistas a los medios y ver los DVDs que quieran porque el principio subyacente es la "normalización".
Eso significa que la vida en prisión debe replicar la vida en el exterior lo más posible para ayudar a los ex delincuentes a reintegrarse en la sociedad.
"Pero en general", dice Hillesland, "compartimos los mismos valores básicos acerca de cómo manejar una prisión".
Prison gate
Al cruzar las puertas y portones de seguridad me pregunto qué pasará con Norgerhaven una vez que los noruegos se hayan ido en pocos años.
Los guardias saben que una de las cárceles de Veenhuizen -Norgerhaven o Esserheem- aparecerán en la lista de las que cerrarán el próximo año. Pero, ¿podría el número de presos en los Países Bajos aumentar otra vez?
Un paseo por el pueblo es un recordatorio de que, en el pasado distante, los Países Bajos encerraron un gran número de ciudadanos.
Se encuentra ubicado en la remota y poco poblada provincia de Drenthe, una tierra de turberas, pantanos y brezos conocida como "la Siberia holandesa", y un lugar a donde los mendigos, los vagabundos, los huérfanos sin dinero y otros "indeseables" fueron exiliados de las ciudades en el siglo XIX.
Un general del ejército fundó una colonia de reforma en Veenhuizen que, a su juicio, podía erradicar la pobreza. Con el tiempo la institución se transformó en una colonia penal cerrada hasta la década de 1980.
De acuerdo con un demógrafo, un millón de los 17 millones de ciudadanos vivos en Holanda hoy en día son descendientes de los exiliados a Veenhuizen.
"Eso es una gran parte de la población", dice la autora Suzanna Jansen, cuyo abuelo fue enviado allí por mendigar.
"Y ser criado en la pobreza, en un entorno difícil, es algo que le puede pasar a cualquiera de nosotros, algo que todos deberíamos de recordar cuando pensamos en los que están detrás de las rejas en la actualidad".

viernes, septiembre 02, 2016

Una piscina en el cráter de una bomba: la alegría de los niños de Siria entre los estragos de la guerra

Un cráter sirve de estanque para los niños en Alepo



Cayó una bomba, llovió y se formó una piscina: al menos para los niños de Alepo, que encontraron un momento para jugar en medio del drama de la guerra de Siria.

Activistas de la organización Centro de Medios de Alepo publicaron fotos de niños en un estanque que se formó luego los bombardeos en la ciudad de Alepo.

El grupo, partidario de los rebeldes sirios, informó que las imágenes fueron captadas en el área de Sheikh Saeed, una de las zonas bombardeadas por las fuerzas del presidente Bashar al Asad.


"Pese a lo que ha hecho Al Asad en Alepo, la vida no termina. Sus niños hacen una nueva vida en el sitio destruido por los misiles", dice una imagen compartida por Aleppo Media Centre.

Unas dos millones de personas están atrapadas en la lucha que se desarrolla en Alepo.

Naciones Unidas ha llamado a una "pausa humanitaria" de 48 horas para permitir la entrada segura de comida y medicinas a la zona este de la ciudad, controlada por los rebeldes, y a la oeste, bajo dominio del gobierno.

También permitiría realizar reparaciones a los sistemas eléctricos y de aguas de la ciudad, dañados por la guerra. A ello se suma una temperatura del verano que alcanza los 35 °C.

Alepo, que fue alguna vez el centro comercial e industrial de Siria, ha estado dividido en dos partes

Sin embargo, los combates han escalado desde inicios de julio, cuando el gobierno cercó el lado este y aumentó los ataques.

Las fotos de los niños nadando en el cráter fueron tomadas el miércoles por la noche, dos semanas después de que el Centro de Medios de Alepo publicó la de otro, también de Alepo, herido durante un ataque aéreo.

La fotografía de Omran Daqneesh, de 5 años, sentado en una ambulancia y con el rostro lleno de sangre y polvo, fue tomada luego de que fue rescatado de entre los escombros de su casa.

Su hermano de 10 años, Ali, murió después por las heridas que sufrió.

miércoles, agosto 31, 2016

Busca un vuelo en Skyscanner y le proponen un viaje con 47 años de escala

Busca un vuelo en Skyscanner y le proponen un viaje con 47 años de escala


A día de hoy, la gran mayoría de viajeros acuden a páginas como Skyscanner, Trivago y otros buscadores similares para encontrar las mejores ofertas en cuanto a vuelos y hoteles. Sin embargo, estas webs han demostrado que todavía no son del todo fiables en lo que a escalas o esperas a la hora de coger un vuelo con ellos se refiere.

¿Por qué? James Lloyd, un británico que reside en la ciudad de Lincolnshire, decidió buscar un viaje en Skyscanner para ir a Christchurch, localidad neozelandesa de casi 400.000 habitantes y la más grande la Isla del Sur del país cuando, para su sorpresa, la primera opción le ofrecía un itinerario que incluía una escala de 47 AÑOS.

Sí, sí, tal y como estáis leyendo. Una escala de 413.786 horas y 25 minutos en la ciudad de Bangkok. Vaya, que podía quedarse allí a hacer vida tranquilamente.

Lloyd calificó esa oferta como "un fallo del sistema" y publicó la captura de pantalla en la página de Facebook de Skyscanner. "Hola. Sólo me preguntaba qué me recomiendas hacer durante la parada temporal de 47 años que tu sitio web me ha sugerido", decía.

La community manager de la empresa tiró de humor y le enumeró un listado amplio de sugerencias sobre qué poder hacer en Tailandia: pasar tiempo en el Moon Bar, cruzar el río Chao Phraya, o hacer amigos en el mercado flotante.

martes, agosto 30, 2016

Rescatan a dos náufragos de una isla por su mensaje: SOS

Rescatan a dos náufragos de una isla por su mensaje: SOS


Los dos náufragos, dos marineros cuya nave se había hundido el pasado 17 de agosto, se encontraban perdidos del mundo en la isla desierta de Micronesia. Gracias a que escribieron en la playa la señal SOS fueron avistados por un avión de la marina de EEUU.
Todo un golpe de suerte, ya que la Marina recorría la zona tras haber recibido el aviso de un barco que había detectado unas luces que parpadeaban en la deshabitada isla de Chuuk State. 

lunes, agosto 29, 2016

¿Fue Venus un planeta habitable, como la Tierra?

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Hasta la fecha, gran parte de la búsqueda de vida pasada o presente en otros lugares del Sistema Solar se ha centrado en Marte. Esto tiene un porqué: Marte es un planeta rocoso, como la Tierra, tiene una delgada atmósfera, y estamos seguros de que alguna vez tuvo bastos mares de agua en su superficie. Pero tal vez deberíamos de tener en cuenta a otro planeta: Venus.

Venus, a día de hoy, es cualquier cosa menos habitable. Su temperatura superficial es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, su atmósfera es una mezcla entre ácido sulfúrico y dióxido de carbono, y no tiene agua. Sin embargo, recientes evidencias sugieren que no siempre ha sido así.

Un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, realizado por un equipo de científicos de Estados Unidos, modelo lo que Venus pudo haber sido alguna vez. los investigadores crearon cuatro modelos de la superficie sobre la base de la rapidez con la que puede haber rotado (hoy gira una vez cada 243 días) y la cantidad de luz solar que recibe. Y, sugieren, que en algunos casos pudo haber tenido un entorno habitable hace entre 2,9 mil millones y 715 millones de años, con océanos e incluso nieve en la superficie, y con una temperatura más similar a la Tierra.

Este no es el primer estudio que sugiere que Venus podría haber sido alguna vez habitable, sino que proporciona una nueva visión de lo que Venus pudo parecer en un pasado. Un efecto invernadero descontrolado, donde la temperatura del planeta aumentó rápidamente a medida que su atmósfera se fue haciendo más y más gruesa, atrapando cada vez más calor, condujo al mundo infernal que vemos hoy en día. Pero, ¿hay alguna posibilidad de que pudiera haber habido vida allí?

“Hoy en día, Venus es un lugar inhóspito, con temperaturas que se acercan a los 480ºC y una atmósfera de más de 90 veces más gruesa que la Tierra”, señala el estudio. “Miles de millones de años atrás, la situación pudo ser muy distinta”.

Por el momento, no tenemos ninguna evidencia directa de que el agua bañase las tierras de Venus. En Marte podemos verlas, ya que aún existen marcas de las líneas costeras que tenía el planeta rojo, pero la actividad geológica de Venus ha ocultado lo que pudo suceder hace unos 700 millones de años. Pero si tuviera agua, y un entorno habitable, no es nada disparatado pensar que pudiera haber vida.

“Ambos planetas [la Tierra y Venus] probablemente disfrutaran de océanos de agua líquida caliente en contacto con la roca y con moléculas orgánicas que sometieron a la evolución química”, afirma el co-autor del estudio, David Grinspoon, del Instituto de Ciencia Planetaria, en Arizona. “En lo que entendemos hoy en día, estos son los requisitos para el origen de la vida”.

Dado que Venus pudo haberse mantenido habitable durante un máximo de 2 mil millones de años, no está claro si la vida compleja pudo haber surgido en aquel momento. En la Tierra, para tener una referencia, se necesitó un total de 3 mil millones de años para que se formaran las formas de vida compleja. Pero la idea es muy interesante.

Se necesita investigar mucho antes de poder llegar a una conclusión, pero quién sabe. Quizá, lo que ahora se considera como el gemelo ‘malo’ de la Tierra pudo haber tenido un parecido nunca antes imaginado”. 

viernes, agosto 26, 2016

Las madres delfín cantan el nombre a sus crías antes de nacer

Foto: Arnaud 25




El aprendizaje en los seres humanos empieza mucho antes del nacimiento. Ya en el seno materno, los futuros niños son capaces de recibir estímulos sonoros. Estos sonidos se graban en su cerebro y son capaces de reconocerlos una vez fuera del vientre. De hecho, es la forma en la que reconocen a la madre incluso antes de recibir otra información como la olfativa.

Silba su nombre

Un equipo investigador de la universidad Southern Mississippi ha descubierto un comportamiento similar en los delfines. Adentrándonos más en la complicada inteligencia de estos cetáceos, el grupo comandado por Audra Ames ha detectado que las madres aumentan la intensidad de los sonidos que emiten semanas antes del parto. De hecho, en ese periodo establecen un silbido particular que los científicos han relacionado con una llamada que las crías puedan reconocer una vez que nadan libres en el océano, una especie de nombre para la cría. “Sabemos que los bebés humanos desarrollan una sensibilidad por la voz materna en el último trimestre de embarazo y creemos que en los delfines puede producirse un proceso similar”, aseguró Ames a la revista Live Science.

Toda la manada

Al parecer no se trata de un comportamiento individual, si no que implica a toda la manada, pues el resto de miembros reduce la intensidad de sus silbidos para que la cría pueda percibir más claramente los producidos por la madre y evitar interferencias.
Este descubrimiento supone un paso más en el conocimiento del complejo sistema de comunicación de los delfines. De hecho se sabe ya que son capaces de llamarse “por su nombre”, es decir, de tener un silbido específico para identificar a cada miembro de la manada y relacionarse entre ellos con algo similar a un lenguaje. De hecho, las crías de delfín comienzan a desarrollar, a partir de los dos meses, su propio tono de silbidos completamente distinto al de la madre y resto de congéneres, de modo que pueden diferenciarse y “hacerse escuchar”.

jueves, agosto 25, 2016

Una anciana pide un bombero tatuado para su 105 cumpleaños

Una anciana pide un bombero tatuado para su 105 cumpleaños

Ivena Smailes es una anciana de 105 años que para su último cumpleaños tenía muy claro el regalo que quería: "Un bombero con tatuajes" que le llevara su tarta de cumpleaños. La residencia de ancianos donde vive hizo cumplir su deseo.

Ivena, conocida como 'la tita Ivy' pensó que esta petición quedaría únicamente en sus sueños, hasta que un bombero subió a través de la ventana del tercer piso de la residencia de ancianos Addison, en Crawcrook, Tyne and Wear (Reino Unido).


El trabajador del parque de bomberos le hizo entrega de su tarta ante la mirada de sus compañeras de residencia y trabajadoras. "Tiene un fantástico sentido del humor", cuenta una trabajadora, quien asegura que "para su cumpleaños del año pasado intentó hacernos subir a un árbol. Siempre trata de encontrar algo que no podemos hacer".

miércoles, agosto 24, 2016

Karachi, una de las mayores ciudades del mundo, será gobernada desde una celda

Clausuran las oficinas de un partido político tras el ataque a una televisión paquistaní




Una de las ciudades más pobladas del mundo se prepara para ser gobernada desde el interior de una celda después de que el nuevo alcalde de Karachi se hiciera con el poder frente a la férrea oposición de los militares. El exdiputado Waseem Akhtar lleva recluido más de un mes en la prisión central de Karachi y es poco probable que sea liberado a corto plazo.

Akhtar está acusado de varios delitos, incluido el de instigar los grandes disturbios en la ciudad en mayo de 2007 y también por ocuparse de que terroristas buscados reciban tratamiento médico.

Su detención es parte de una intensa batalla entre las fuerzas de seguridad y el Muttahida Qaumi Movement (MQM), el partido político que ha dominado la política en Karachi durante décadas, a pesar de que su líder, Altaf Hussain, vive en el exilio en el norte de Londres.

Este lunes, un grupo de manifestantes saquearon los estudios de ARY News como parte de una protesta violenta por no dar cobertura en sus noticias a una huelga de hambre. Una persona fue asesinada y ocho resultaron heridas cuando trabajadores del MQM acudieron a la sede del canal después de escuchar un discurso de Hussain emitido desde Londres.

Farooq Sattar, el parlamentario más importante del MQM, fue arrestado también el lunes cuando llegó al Club de Prensa de Karachi para dar una rueda de prensa.

El MQM presentó a Waseem Akhtar como su candidato a la alcaldía en diciembre, un puesto que tiene garantizado debido al abrumador control por su partido en el consejo de la Corporación Metropolitana de Karachi (donde viven unos 24 millones de personas), que elegirá alcalde de entre sus miembros este miércoles.
Despacho en la prisión

Nasreen Jalil, una senadora del MQM, dijo que Akhtar intentará resolver los numerosos problemas de la enorme ciudad desde prisión. "Es probable que esto continúe durante muchos meses, por lo que pediremos al gobierno que le permita tener un despacho en prisión", añadió. "Obviamente él debería estar sobre el terreno para hacer su trabajo pero simplemente tenemos que aceptar esta situación".

El MQM asegura haber sido blanco de los rangers, una fuerza paramilitar encargada en 2013 de imponer el orden en la que es la capital comercial de Pakistán, tomada por radicales islamistas, la violencia política y bandas criminales. Aunque formalmente es un organismo civil de las fuerzas de seguridad, los rangers están dirigidos por generales del todopoderoso Ejército, una institución que durante mucho tiempo ha competido con los partidos políticos por la supremacía.

El MQM ha dominado el poder político de Karachi gracias al apoyo de los mohajirs, ciudadanos en gran medida acomodados, musulmanes de lengua urdu y procedentes de India que se asentaron en 1947. El idioma es objeto de acaloradas disputas. El Ejército prefiere utilizar el inglés.

Los rangers, después de centrarse al principio en los bastiones talibanes de Pakistán, y de participar en una ola de supuestos asesinatos extrajudiciales conocidos de forma eufemística como "encuentros", viraron su atención hacia el MQM, que cuenta desde hace tiempo con un brazo militar además de la formación política.

En marzo de 2015, las relaciones entre los dos bandos se hundieron después de que el grupo paramilitar hiciera una redada en la sede del partido, en un barrio con fuertes medidas de seguridad conocido como Nueve Cero.

Más tarde, los discursos de Altaf Hussain fueron prohibidos después de que lanzase una arenga de violencia contra el Ejército. Hussain, que está siendo investigado por la policía de Londres por asesinato y blanqueo de dinero, suele dirigirse regularmente a grandes multitudes de trabajadores del MQM que se reúnen para oírle hablar a través del teléfono desde su casa en Edgware.

El MQM también denuncia que 130 de sus activistas han sido detenidos ilegalmente y 62 han sido asesinados, según los datos proporcionados por Jalil.

El miércoles, un gran número de dirigentes del MQM y funcionarios del partido comenzaron una protesta en forma de huelga de hambre a las puertas del Club de Prensa de Karachi. "Durante el año pasado las operaciones contra los seguidores del MQM y los urduparlantes se han intensificado", asegura Jalil. "Los rangers han hecho todo lo que ha estado en su mano para criminalizarnos".

Los múltiples problemas a los que se enfrenta el MQM, entre los que se incluye la creación de un partido fruto de una escisión a principios de año, no ha frenado su popularidad. El MQM cosechó una victoria aplastante en las elecciones locales de diciembre de 2015, a pesar de las informaciones que apuntaban que los rangers intentaron intimidar a los votantes en algunas sedes electorales.

martes, agosto 23, 2016

La mujer de Joseph Goebbels, ministro de Propaganda del régimen nazi, era judía

Joseph Goebbels




La esposa de Joseph Goebbels, el temido ministro de Propaganda de Adolf Hitler, fue considerada "la mejor madre del Tercer Reich".


 El fanatismo de Magda por el führer llegó a tal extremo que prefería ver a sus hijos muertos antes que viviendo en un mundo sin nacionalsocialismo. Con esa mentalidad, el 1 de mayo de 1945, ante la caída del régimen nazi, envenenó a sus seis pequeños y después se suicidó junto a su marido.


Un documento hallado ahora tira por tierra esa imagen de familia aria ideal al poner de manifiesto que el padre biológico de la "primera dama" del régimen era judío. Una tarjeta de registro encontrada por el historiador Oliver Hilmes en los archivos de Berlín y publicada por el diario Bild revela que el verdadero padre de Johanna Maria Magdalena Ritschel fue el comerciante hebreo Richard Friedländer.


La mujer de Goebbels nació el 11 de noviembre de 1901, año en el que su madre contrajo matrimonio con el ingeniero alemán Oskar Ritschel. Auguste Behrend se separó de Ritschel cuatro años después, tras lo que recuperó su relación con Friedländer, con quien se casó en 1908. Friedländer fue arrestado en Bruselas en 1938 y llevado al campo de concentración de Buchenwald, donde murió en 1939 sin que su hija hiciera nada por él.


 En 1934, Joseph Goebbels escribió que había descubierto algo "horrible" sobre Magda sin dar más detalles. Se desconoce si se trataba de ese origen judío que acaba de salir a la luz, pero del que ya se venía sospechando. La familia Goebbels vivió sus últimos días en el búnker de Hitler

 

lunes, agosto 22, 2016

Nikola Tesla ya se imaginaba los drones en 1898, tanto para repartos como para el combate

Nikola Tesla ya se imaginaba los drones en 1898, tanto para repartos como para el combate




Nikola Tesla fue un genio y un hombre adelantado a su tiempo. No sólo consiguió cambiar el mundo con inventos revolucionarios como la radio (aunque surgió simultáneamente en varios países diferentes) o la corriente alterna, sino que su imaginación le permitió adelantarse a su tiempo prediciendo la creación del televisor o los teléfonos inalámbricos.

Pero no se quedó ahí, porque tal y como ha descubierto el tecnólogo Matthew Schroyer indagando en sus patentes, el inventor, ingeniero y físico serbio también describió a los actuales drones de combate. Hablaba de ellos como máquinas o barcos que podrían ser controlados a distancia, y que sembrarían la paz en el mundo gracias a su poder destructivo.



En su patente "Método y aparatos para controlar el mecanismo de buques o vehículos en movimiento" concedida el 8 de noviembre de 1898, Tesla escribía que su invención no requeriría de cables ni conductores eléctricos. Se trataba por lo tanto de un barco o vehículo que podría controlarse a través de ondas, impulsos o radiaciones que se le enviarían a través de la tierra, el agua o el aire.

Así describe Tesla sus drones de combate

Por aquel entonces las ondas de radio eran una novedad, fueron descritas en 1867, y empezaron a utilizarse para la comunicación en la década de 1890. Tesla veía en ellas un gran potencial, y no sólo para enviar paquetes y provisiones como los drones que está diseñando Amazon, sino también como arma de combate como los UAV utilizados por algunos gobiernos.
En la patente, Tesla escribía que podría utilizarse para "llevar cartas, paquetes, provisiones, instrumentos, objetos o cualquier tipo de material, y para establecer comunicación con regiones inaccesibles o explorar las condiciones existentes en las mismas". A eso le añadía que también podría utilizarse para "matar o capturar ballenas u otros animales del océano, y para muchos otros propósitos científicos, de ingeniería o comerciales".
Tesladrone
"Pero el mayor valor de mi invento será su efecto sobre la guerra y el armamento", escribe también Tesla. "Por razón de su seguro e ilimitado poder destructivo, tenderá a provocar y mantener la paz permanente entre las naciones". La paz no sabemos si la traerán, pero los drones de combate actuales tienen mucho en común con lo que hace más de un siglo patentó el inventor serbio.

domingo, agosto 21, 2016

Tras un rechazo el cerebro pone en marcha una estrategia para hacer amigos

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Dado que los encuentros amistosos generalmente comienzan con un contacto visual, los autores del estudio publicado en el "Journal of Experimental Psychology", creen que se produce un efecto de ensanchamiento del rango de la mirada que puede evitar el ostracismo del individuo al ampliar la manera de detectar oportunidades para forjar nuevas relaciones.

La investigación

Un grupo de investigadores de psicología cognitiva de la Universidad de Tampere (Finlandia) solicitaron a cuarenta estudiantes de ambos sexos, participar en red conjuntamente con otras personas en un videojuego llamado Cyberball, que consiste en pasar una pelota entre los distintos participantes. Lo que los estudiantes no sabían era que el juego estaba trucado.

Cada estudiante creía que estaba jugando con individuos ubicados en otra parte, pero en realidad, los eventos del juego fueron reprogramados de tal modo que la mitad de los estudiantes fueran ignorados por los otros jugadores, que se pasaban la pelota entre ellos. La otra mitad de los estudiantes jugaron a este juego normalmente, si ser excluidos.

Inmediatamente después, se les solicitó a todos los estudiantes buscar en una serie de caras de personas de ambos sexos en un ordenador y descifrar cuales de esos rostros les estaba mirando directamente a los ojos.
Algunas de las caras estaban mirando al participante, sin embargo, algunas miradas tenían la dirección ligeramente descentrada, dos, cuatro, seis, y ocho grados, tanto para la izquierda como para la derecha. Los estudiantes tenían que decir no sólo que caras les estaban mirando a ellos, sino que además se les solicitaba que dieran un puntaje a la intensidad de cada mirada, cuando consideraban que esta era directa.

En total, los estudiantes emitieron casi 150 juicios. Lo que hallaron los autores del estudio fue que las personas que habían sido aisladas en el juego Cyberball, eran mucho más proclives en señalar que las miradas estaban dirigidas a ellos, además, tendían a evaluar las miradas con una intensidad más fuerte.



La prueba de las caras fue repetida quince días después (sin el videojuego previo) con las mismas personas, y este efecto desapareció, ya no había una diferencia entre los estudiantes que habían sido marginados y los no marginados.




Estos resultados parecen demostrar que los seres humanos tenemos una respuesta instintiva positiva posteriormente a ser rechazados. Otras investigaciones anteriores ya habían reportado que individuos excluidos de distintos ámbitos, inmediatamente después comenzaban a actuar de manera más sociable y a ver a las personas extrañas de forma más positiva.
Pero estas investigaciones contrastan con algunos resultados desalentadores con respecto a la soledad, donde se ha demostrado que los individuos solitarios tienden a cambiar de forma tal después de un rechazo, que sólo profundizan más su aislamiento, por ejemplo, a estar más atentos a las expresiones faciales negativas de los demás.
Es posible que, en algunas personas, la soledad sea consecuencia de un ostracismo crónico. O sea, que haya un cierto límite en el número de veces en que el individuo se ha sentido rechazado.

viernes, agosto 19, 2016

Los orangutanes adivinan el sabor de una comida antes de probarla

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Aunque los seres humanos nos autoproclamamos los seres más inteligentes de todos los primates, una serie de estudios recientes han empezado a demostrar que algunos orangutanes, nuestros “primos” evolutivos, no están tan lejos de nosotros como realmente pensábamos. El último estudio revela que son capaces de predecir los resultados sensoriales de experiencias que nunca antes habían experimentado. Hasta ahora, esta capacidad se había considerado única en humanos.

Un buen ejemplo de esta previsión es la capacidad de adivinar cómo saben ciertos alimentos basados en sus ingredientes, a pesar de nunca haber probado dicha comida anteriormente. Estas habilidades son importantes, ya que nos permiten averiguar los pros y los contras de determinadas acciones sin tener que llevarlas a cabo, con el fin de averiguar cuáles serán sus consecuencias.

Para averiguar si esto era un rasgo exclusivamente humano, los investigadores diseñaron un experimento basándose en un cóctel de sabor probándolo con un orangután macho de Sumatra llamado Naong, junto con 10 participantes humanos. En primer lugar, Naong pasó un tiempo familiarizándose con el sabor de tres zumos diferentes: cereza, ruibarbo, y limón y manzana.
Basándose en cuál de ellos se bebió con más ganas, la investigación concluyó que el zumo de cereza era el favorito del orangután, seguido por el de ruibarbo, y se negó a beber el de limón y manzana.

Una vez establecidas las preferencias, el equipo creó una serie de cócteles utilizando diversas cantidades de estos cuatro ingredientes, mientras Naong veía como eran preparados. A continuación, se le presentó las bebidas, de las que tuvo que elegir una para beber.

Naong fue capaz de diferenciar las bebidas que contenían concentraciones más altas de cereza o ruibarbo entre aquellas que tenían limón o manzana. Según los investigadores, este hallazgo “desafía la hipótesis de que la previsión es una capacidad restringida en seres humanos”.

jueves, agosto 18, 2016

¿Por qué el número PIN de los cajeros de los bancos solo tiene cuatro dígitos?

¿Por qué el número PIN de los cajeros de los bancos solo tiene cuatro dígitos?

Los cajeros automáticos de los bancos forman parte, irremediablemente, de nuestro día a día. Sacar dinero, hacer transferencia, pagar recibos. Por unas o por otras, siempre tenes que visitar la oficina más cercana para 'contentar' su ansia de dinero, dinero y más dinero.

Un método tradicional que guarda sus características propias respecto a otras emergentes como la banca electrónica y otros métodos de pago online que han florecido en los últimos años. Por ejemplo, el código para sacar dinero de ellos tiene cuatro dígitos, algo que no coincide en los casos anteriores.


¿Por qué son cuatro números? ¿Por qué no cinco? ¿O menos? ¿O más? La web 'Techworm' ha publicado un artículo en el que arroja luz sobre este misterio, asegurando que la idea original salió de Caroline, la mujer del escocés John Adrian Shepherd-Barrion.

El inventor de los cajeros decidió, en un primer momento, que el PIN tuviera seis dígitos para que así coincidiera con los números de identificación del ejército. Sin embargo, su mujer, la primera en probarlos, aseguró que se hacía muy engorroso y que era mejor una secuencia de cuatro números, ayudando a todo el mundo a poder memorizarlo.

Shepherd-Barrion hizo caso a esa petición y desde ese momento, el uso del código PIN en los cajeros se utiliza no solo en la parcela bancaria sino en móviles, ordenadores e incluso los propios hackers y estafadores onlines los utilizan vilmente para conseguir sus objetivos.

PD: Si alguien que te dice que si pones el PIN al revés en tu cajero, se te bloqueará la tarjeta y se avisará a la Policía como alarma, no te lo creas. Por desgracia, los métodos de hackeo son mucho más 'profesionales'.

miércoles, agosto 17, 2016

Perú: mujer entró a hospital por cálculos renales y salió sin manos y pies

Perú: mujer entró a hospital por cálculos renales y salió sin manos y pies

Shirley Meléndez, de 25 años, denunció a médicos del hospital estatalGuillermo Almenara de Essalud (seguro social) por lo que le ocurrió, tras sufrir una infección generalizada. Su caso fue revelado por el programa dominical de TV "Cuarto Poder" y ha conmovido a la ciudadanía, motivando incluso la intervención el presidente Pedro Pablo Kuczynski.

Shirley, estudiante de administración y animadora de eventos, cuenta que ingresó al hospital el 15 de enero de este año para una operación donde le extraerían los cálculos que tenía en ambos riñones. Fue intervenida tres veces en total y luego dada de alta en marzo, según contó. Pero volvió a internarse días después, con problemas para orinar.

Allí todo se agravó. Detalla que le colocaron un catéter en un ambiente inapropiado que presuntamente le causó una infección generalizada."Ellos (médicos) deciden colocarme un catéter hasta el riñón en un ambiente que no se encontraba esterilizado", recordó Meléndez.

Luego registró fiebre y la indujeron al coma. Días después, los médicos resolvieron apuntarle las manos y los pies por un virus que le causó una infección, aparentemente debida al catéter contaminado. Shirley entró caminando y salió en silla de ruedas.

"Tres meses después soy dada de alta amputada de piernas y manos, aún con el problema de cálculos y durante todo este tiempo vengo exigiendo una explicación real de lo que pasó conmigo", detalló.

Meléndez mostró en TV un video donde supuestamente está grabada la conversación que mantuvo con el médico Freddy Pacheco, quien la operó, y que admite que el catéter "tenía un germen". No obstante, el médico aseguró al canal de TV que fue malinterpretado.

El presidente Kuczynski, quien asumió el poder el 28 de julio, manifestó su absoluta indignación por el caso. "Quiero expresar mi absoluta indignación por lo sucedido con Shirley Meléndez. Casos como este no pueden repetirse en nuestro sistema de salud", manifestó el mandatario en un video.

"Ya hemos dado la disposición para que se investigue exhaustivamente el caso", dijo a la prensa Virginia Baffigo, presidenta del seguro social. "Lo que oficialmente corresponde es esperar el pronunciamiento de la Superintendencia Nacional de Salud", explicó. El informe podría salir en unas dos semanas.

martes, agosto 16, 2016

Descubren una de las huellas más antiguas de dinosaurio

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Una huella de dinosaurio con más de 80 millones de años y con una anchura de 1,2 metros ha sido encontrado en Bolivia. Es, de largo, de las huellas más grandes que se han encontrado, y probablemente perteneciera a un Abelisaurus, un poderoso carnívoro bípedo que habitaba las llanuras de América del Sur. Tomando de referencia dicha huella, se cree que el animal medía 15 metros de largo.

“Esta huella es más grande que cualquier otra que hayamos encontrado, hasta la fecha, en este territorio”, afirma Sebastián Apesteguia, paleontólogo de la Universidad Nacional de La Plata, en Argentina. “Se trata un gran registro en el tamaño de los dinosaurios carnívoros desde el final del período Cretácido en América del Sur”.

La huella fue encontrada por un guía turístico a 64 kilómetros de la ciudad boliviana de Sucre. El terreno, de arcilla, es realmente suave, y la zona es famosa por sus las huellas de dinosaurio conservadas por el tipo de terreno.

Hay mucho sobre los Abelisaurus que sigue siendo un misterio para los investigadores. La mayor parte de lo que saben es basado, sólo, en un fósil: un cráneo fosilizado conservado parcialmente y que fue desenterrado en Argentina en 1983. Basándose en esta muestra, se cree que medía 9 metros de longitud, pero es difícil de determinar basándose sólo en el cráneo.

Esta nueva huella abre una nueva vía a los investigadores para saber cómo eran realmente de grandes estas bestias, basándose en conexiones entre el tamaño del pie y la altura de los dinosaurios. Lo que sí creen es que estuvieran llenos de plumas, y que fueron uno de los depredadores más temibles de su entorno.

sábado, agosto 13, 2016

Los delfines madre cantan a sus bebés durante el embarazo



La inteligencia de los delfines nunca dejará de sorprendernos; una nueva investigación ha demostrado que los delfines hembra, cuando están embarazados, “cantan” a sus crías mientras están en el vientre.

Los delfines utilizan “silbidos” para identificarse y comunicarse, al igual que nosotros utilizamos un nombre; se ha observado como los delfines madre realizan uno personalizado para sus bebés durante los meses previos del nacimiento.



Esto se sabía anteriormente, pero este nuevo estudio ha querido mirar la frecuencia de dichos silbidos y si estos continúan tras el nacimiento. Audra Ames, bióloga, ha mostrado sus hallazgos en la Universidad del Sur de Mississippi, en la conferencia anual de la Asociación Americana de Psicología. “En humanos, vemos que los bebés desarrollan una preferencia por la voz de su madre durante el último semestre. No sabemos si eso es algo con lo que se pueda comparar, pero podría serlo”, afirma.

Para descubrirlo, grabaron 80 horas de audio en dos meses antes y después del nacimiento, en un tanque del Six Flags Discovery Kingdom en Vallejo, California. Dicho recinto es el hogar de un grupo de delfines, incluyendo una de 9 años que estaba embarazada. Descubrieron que la madre utilizaba un nuevo silbido que se fue intensificando y luego comenzó a disminuir durante los meses siguientes. También, encontraron que los otros delfines de la zona estaban más tranquilos y pacíficos durante este periodo, en lo que creen que era un esfuerzo para cuidar al bebé.

jueves, agosto 11, 2016

Una excursionista encuentra una extraña moneda de oro de más de 2.000 años de antigüedad


No son pocas las historias de descubrimientos “accidentales” en tierras con alto valor arqueológico, pero esta moneda, encontrada por una mujer excursionista al norte de Israel, es un caso especial: se trata de la única en su tipo, y data de hace más de 2.000 años.

Laurie Rimon es la responsable de este descubrimiento mientras se encontraba de excursión en Galilea, un sitio con mucho valor histórico, tanto así que se dice que en esta zona es donde Jesucristo realizó algunos de sus “milagros” más conocidos, como caminar sobre el agua.

La excursionista asegura que antes de partir de una de las zonas que visitaba notó algo brillante sobre el pasto que le llamó la atención. Al levantarlo vio que se trataba de una “moneda dorada”, quizás una imitación o souvenir de la zona. No imaginaba lo que tenía en la palma de su mano.

Después de contactar a un equipo de expertos en arqueología parte de las autoridades en Israel pudieron comprobar que no se trataba de una imitación, ni siquiera de una moneda romana cualquiera. Se trata de una moneda que muestra el rostro del Emperador Augusto, heredero de Julio César y fundador del Imperio Romano.

viernes, agosto 05, 2016

Rocky, el orangután que está dejando atónitos a los expertos al pronunciar las vocales como los humanos

Rocky



Este es Rocky, quizás su cara te parezca familiar, pues durante varios años fue el orangután más utilizado en la mayoría de comerciales, películas y otros medios.


Ahora Rocky vuelve a ser una estrella, pero de la ciencia, pues cuando se le pide que abra la boca y diga "Aaaa", dice "Aaaa" -en el mismo tono que lo hacen los expertos.

Esta habilidad del primate de 11 años, que ahora reside en el zoológico de Indianápolis, Estados Unidos, es única en su especie.

El hecho de que pueda imitar el sonido de las vocales de los humanos indica que el control de la voz que se creía única en nosotros "puede derivar de un ancestro común con capacidades similares de control de la voz", señaló el experto en primates de la universidad de Durham Adriano Lameira, autor del estudio publicado en Scientific Reports.

Esto no quiere decir que estos animales puedan hablar, sino que demuestra que pueden controlar los músculos de la boca para imitar sonidos.

"En lugar de aprender nuevos sonidos, hasta ahora se presumía que los simios grandes los producían debido a una excitación de la que no tenían control alguno, pero nuestra investigación demuestra que los orangutanes tienen el potencial para controlar la acción de la voz", explicó el experto en el sitio.

Ningún otro orangután silvestre o en cautividad, sin embrago, pueden hacer esos sonidos. O al menos es lo que piensan los expertos tras comparar la voz de Rocky con una base de datos de más de 12.000 horas de sonidos de estos primates.
Prueba de fuego

Para probar las habilidades de Rocky, los investigadores del estudio, llamaron a una experta en primates independiente para que mantuviera una "conversación" con el animal en onomatopeyas.

Como se aprecia en el video, cada vez que la especialista le decía "Ahhh", el simio respondía de la misma forma y en el mismo tono.


"Lo sometimos a una secuencia aleatoria de 500 tonos altos y bajos producidos por humanos", le cuenta Lameira al New York Times.

Y la conversación fue grabada y analizada por un programa de computación que arrojó que todas las "Aaaa" de Rocky eran exactamente igual a la de la experta.

De acuerdo con el sitio del zoológico, Rocky es un primate especial, puesto que primero fue criado por humanos y después por una orangután.

"No vivió con otros orangutanes hasta que tuvo tres años y medio y le presentamos a Knobi, quien muy pronto se convirtió en su mamá adoptiva y le enseñó cómo comportarse con otros orangutanes".

Quizás el hecho de que su primer contacto haya sido con humanos, lo haya vuelto -como explican sus cuidadores- tan "inquisitivo, excelente para resolver problemas y natural para utilizar computadoras".

jueves, agosto 04, 2016

La Policía cierra un local de sexo colectivo en Madrid por exceso de aforo





"Un nuevo concepto en la noche de Madrid, donde lo importante es disfrutar del sexo no convencional (tanto hetero, como homo, como bi, como trans), llevar a cabo tus fantasías junto a otras parejas o personas como tú y tomarte tu bebida preferida escuchando la mejor música. Todo ello en un ambiente distendido en el cual no cabe mas opción que la de ser uno mismo. Disfruta de nuestras Fiestas dedicadas a cada colectivo". Así se presenta el Despoiler Liberal Pub, un local del distrito de Moncloa (en Madrid), dedicado al sexo 'liberal', libre o libérrimo, según se mire, y multitudinario. El pasado domingo, sin embargo, su "nuevo concepto de la noche" tuvo que echar el cierre. ¿La causa? El exceso de aforo, según publica el diario ABC: había 98 personas, frente a las 43 permitidas.

Varios agentes de la Policía Municipal acudieron a mediodía al local después de que varios vecinos se quejaran por el exceso de ruido. Intentaron varias veces, sin éxito, entrar al club, tanto de uniforme como de paisano, puesto que nadie les abría: sólo accedían al local los conocidos por los asistentes a la fiesta. Finalmente, aprovecharon la entrada de unos clientes para acceder al Despoiler, en el que encontraron diversas dependencias en las que se practicaba sexo, preservativos, material sado-maso y drogas como éxtasis y cocaína, según publica este medio.




El próximo día 6, el Despoiler tenía previsto celebrar el Día Internacional del spank (en la imagen, el cartel con que el local la promociona), un juego sexual consistente en dar o recibir azotes en las nalgas. La fiesta iba a acompañarse con una charla sobre los instrumentos que se pueden utilizar y las medidas de seguridad necesarias.

miércoles, agosto 03, 2016

La insólita historia de la mujer que sólo reconocía la voz de Sean Connery





Hasta donde podía recordar, una paciente británica de 60 años había sido incapaz de reconocer voces, ni siquiera la de su propia hija, a menos que estuviera delante del rostro de la persona que habla. Si un familiar la llamaba por teléfono era como si estuviera escuchando la voz por primera vez. Había una única excepción, cuando Sean Connery hablaba.


Se trata de un caso extremadamente raro que ocurrió en Inglaterra. La paciente, identificada como K.H., había vivido con la incapacidad de identificar a las personas por su voz, y cuyo estudio reveló que sólo podía reconocer al mismísimo James Bond cuando hablaba. ¿Qué ocurría? Tuvo que pasar un largo proceso, casi una vida, para intentar desentrañar cómo la mente humana es capaz de distorsionar e incurrir en este defecto. Años hasta que un día encontró en una lectura una información que podría ser su caso. Se encontró con la prosopagnosia.


Cuando hablamos de ella hablamos de un tipo de agnosia visual, a su vez una forma específica de interrupción por una incapacidad cerebral para reconocer o entender estímulos visuales. En el caso de la prosopagnosia es caracterizada por una incapacidad de reconocer los rostros. Así fue definida por el médico alemán Joachim Bodamer en 1947, quién acuño el nombre en los siguientes términos:


La prosopagnosia es la interrupción selectiva de la percepción de rostros, tanto del propio como del de los demás, los que pueden ser vistos pero no reconocidos como los que son propios de determinada persona.


Como decíamos al comienzo, la paciente K.H. había vivido toda una vida sin reconocer las voces. Una vida donde había evitado descolgar el teléfono, y cuando lo hacía era porque anteriormente había acordado con alguien la llamada. No sólo eso, en la década de los 80 llegó a tener un trabajo donde se dio a conocer bajo una variante de su nombre, de ese modo si alguien la llamaba con el “nuevo” nombre, sabía que era alguien relacionado con el trabajo.


Así, cuando en el año 2008 K.H. leyó un artículo en una revista sobre lo que se definía como un defecto neurológico que hacía extremadamente difícil el reconocimiento de personas, pensó que había dado con el problema. Se preguntó si la prosopagnosia tenía conexión y era una variante de sus experiencias y acudió al investigador de la condición, el doctor Brad Duchaine de la University College London. Esperaba por fin resolver el misterio. Duchaine comentaría años después que:


La paciente pensaba que tenía una versión de la prosopagnosia a través de la voz. Pero la realidad es que nunca habíamos implicado a las voces en la condición. Así que pasamos a realizarle una serie de pruebas de rostros y de voz, y efectivamente vimos que su problema estaba conectado.


Una primera resonancia magnética no mostró ningún tipo de defectos estructurales obvios o lesiones. Duchaine, que trabaja junto a su colega Lucía Garrido del Instituto de Neurociencia de la UCL, pasó a crear una serie de tareas más complejas con el fin de probar más a fondo la capacidad de la paciente para reconocer rostros, voces, las emociones, la música o la percepción general del habla.
Para ello ambos investigadores sometieron a la paciente junto a otro grupo de participantes a la escucha de voces de personajes famosos con voces muy conocidas y distintivas. David Beckham, la ex primera ministra británica Margaret Thatcher o la actriz Joanna Lumley fueron fácilmente reconocidas y etiquetadas por los participantes en la investigación, todos menos K.H., quién no pudo identificar a ninguna de estas voces. Aunque para ser exactos sí hubo una voz que la paciente reconoció. El inconfundible acento escocés del actor Sean Connery.

Según explicaría Duchaine, el caso de Sean Connery podría derivarse de ese acento tan marcado y distintivo del actor. Si tenemos en cuenta que KH es una mujer británica de 60 años, existen bastantes probabilidades de que la voz de Connery le llame la atención y la reconozca. El problema es que no debería ser una excepción.
Lo curioso del caso mientras lo estaban estudiando es que se trataba de la primera vez, o al menos de la primera vez que se documentaba, que una persona nacía con este defecto, sin la capacidad de detectar las voces que le debían ser familiares. Según contaría el investigador:

Hasta ahora teníamos entendido que se sufren problemas de reconocimiento de voz como consecuencia de un derrame cerebral o de haber sufrido daños en el cerebro. Este es el primer caso documentado de alguien que ha crecido con este trastorno y sospechamos que hay más personas con problemas, personas con las que nos gustaría estar en contacto con ellos. Aunque no reconocer rostros puede provocar mucha más ansiedad social que no reconocer a quien está al teléfono, identificar la voz de las personas es también una actividad diaria. Sin embargo, nos basamos en el reconocimiento de voz en nuestra vida, en el día a día, para identificar a las personas en el teléfono o a los que hablan en la radio.

Por tanto estaban ante un primer caso congénito cuya causa era totalmente desconocida. Con la intención de recabar más información acerca de la condición, el investigador llevó a cabo más pruebas con K.H., exploraciones donde comparaban su cerebro mientras escuchaba con las de sujetos “normales” para ver qué área del cerebro se estimulaba o no. Un trabajo que desgraciadamente para la paciente, no encontró grandes diferencias y/o soluciones.
En cuanto a la paciente K.H., su defecto neurológico no le ha impedido llevar una vida más o menos normal a pesar de que como contábamos anteriormente ha adoptado varios mecanismos de supervivencia a lo largo de su vida. No sabemos si Sean Connery será la única voz reconocible en su vida, o incluso si algún día se añadirán otras. Mientras y desde ese 2008, Duchaine ha publicado los estudios realizados en la UCL a la vez que ofrece ayuda a cualquier persona que pudiera padecer síntomas similares a través de su web. Como él mismo dice allí:

Esperamos que los estudios sobre la condición de K.H. nos ayuden a entender mejor las cuestiones relacionadas con el reconocimiento de voz.

martes, agosto 02, 2016

El trabajo de tus sueños: 4.000 euros al mes por beber cerveza

El trabajo de tus sueños: 4.000 euros al mes por beber cerveza

¿Te gustaría viajar por el mundo y beber cerveza gratis sin tener que pagarla? Sí, que sepas que ese trabajo que existe. En Estados Unidos, el Museo Nacional de la Historia ha abierto el proceso de selección para ocupar la vacante disponible para ejecutar este 'complicado empleo'.

Sí, como estáis leyendo bien. La cosa consiste en recorrer todo Estados Unidos con el objetivo de probar todas y cada una de las cervezas que hay en la geografía del país. Estado por estado. ¿El sueldo? Ya os aseguramos que no está nada mal. ¡64.000 dólares anuales! Echando cuentas, eso son unos 4.000 euros al mes.


Nada de contratos de prueba ni de verano. Lo que ofrece el Museo Nacional de la Historia es un contrato de tres años de duración.

Eso sí, no todo va a ser positivo. Hay una serie de requisitos mínimos que quizás sea más complicado cumplir: necesidad de ser historiador profesional o, en su defecto, tener experiencia en documentación o profesiones similares.

lunes, agosto 01, 2016

Un grupo de científicos británicos descubre a una mujer con visión sobrehumana



Un grupo de científicos británicos descubre a una mujer con visión sobrehumana


Tras más de 25 años de búsqueda, un grupo de neurólogos de dos universidades del Reino Unido ha encontrado a una mujer que tiene un tipo adicional de células cónicas, las que detectan el color.

Esta mujer, médico de profesión y que reside en el norte de Inglaterra, puede detectar hasta 99 millones de colores más que el resto de personas. Es tetracrómata, es decir, cuenta con cuatro canales independientes para la recepción de información de color cuando la mayoría de personas únicamente tiene tres y dos si son personas ciegas. Los especialistas siguen investigando ya que creen que no es la única del planeta.

Mucho tiempo atrás, Gabriele Jordan, de la Universidad de Newcastle, y John Mollon, de la Universidad de Cambridge, ya argumentaron que el fenómeno del tetracromatismo podía darse en seres humanos y que era más probable que ello ocurriera con las mujeres. La clave reside en el hecho de que los genes de conos rojos y verdes se encuentran en el cromosoma X. Como las mujeres tienen dos cromosomas X, pueden potencialmente tener dos versiones diferentes de los genes.

Para encontrar a esta mujer tetracrómata llevaron a cabo, durante varios años, un experimento. Éste consistía en reunir a 25 mujeres en una habitación oscura, mirando fijamente a un dispositivo de luz con, supuestamente, tres círculos de colores. La mujer en cuestión detectó más de 30.

domingo, julio 31, 2016

Por control remoto: así era el coche sin conductor en tiempos de tu abuela Leer más: Por control remoto: así era el coche sin conductor en tiempos de tu abuela. Noticias de Tecnología

(The Daily Ardmoreite)


"Uno de los productos más increíbles de la ciencia moderna será demostrado en Zanesville este miércoles, cuando el ‘coche fantasma’ sea pilotado por las calles de la ciudad sin un conductor ni un ocupante ni nadie tocándolo, y sin cables conectados".

Con este entusiasmo describía 'The Times Recorder' la llegada a Zanesville (Ohio) de un revolucionario vehículo que captaba la atención de los ciudadanos en cada localidad que visitaba. Al fin y al cabo, que un coche sin chófer recorriera las avenidas "arrancando, parando, haciendo sonar el claxon, girando a derecha e izquierda, trazando giros en U y círculos" debía ser cuanto menos sorprendente en 1932.

Lógicamente, más de 80 años antes de que el coche autónomo de Google provocara su primer accidente o de que el dueño de un Tesla falleciera en un siniestro cuando llevaba el piloto automático activado, los vehículos sin conductor no se desplazaban ni por inteligencia artificial ni por brujería, como los viandantes debían pensar.

Un humano los dirigía en la distancia gracias a un sistema de control remoto por radiofrecuencia, "el último desarrollo de la ingeniería científica", siguiendo con el artículo de aquel antiguo diario. Aunque la idea parezca extravagante, el también apodado como "coche mágico", que recorrió 37 estados del país norteamericano exhibiendo sus asombrosas cualidades en aquellas fechas, no era el único que circulaba sin que nadie se acomodara en sus asientos antes de la Segunda Guerra Mundial.
Un coche sin conductor por la Quinta Avenida

"No se ha borrado todavía de mi memoria la expresión simpática con que nos recibió, llevándonos a un extremo desde el cual vi por primera vez moverse un triciclo sin que nadie lo condujese", afirmaba uno de los testigos de los inventos de Leonardo Torres Quevedo al diario 'ABC'. A principios del siglo XX, el famoso ingeniero español había desarrollado el ‘telekino’, un precursor del mando a distancia que ejecutaba órdenes transmitidas mediante telegrafía sin hilos.

Unos cuantos años después, un grupo de militares del Ejército estadounidense presentaba en la base aérea de Dayton (Ohio) un vehículo sin conductor de dos metros y medio de largo controlado remotamente desde un camión. El Ejército trabajaba por aquel entonces en el desarrollo de sistemas de radiocontrol para torpedos, aviones y barcos, así que aquella creación, que en realidad no era más que un carro de tres ruedas, era un buen experimento.

El vehículo recorrió las calles de la localidad que vio crecer a los hermanos Wright para satisfacción de los curiosos, a juzgar por las imágenes que publicó el periódico 'The Daily Ardmoreite' aquel verano. "Miles de personas presenciaron la demostración y el tráfico enmudeció en las calles durante la inusual actuación. Aparentemente, la máquina hace todo lo que un motor operado por unas manos humanas podría hacer", aseguraba una breve crónica publicada en 'The Washington Herald' en 1921.

Con el tiempo, las exhibiciones públicas de estos coches se convirtieron en un fenómeno de masas. Fue también un ingeniero que había trabajado para el Ejército el que desarrolló un verdadero automóvil sin conductor controlado remotamente: el American Wonder, que se atrevió a darse un garbeo por Manhattan en 1925.

No obstante, la prueba no salió todo lo bien que se esperaba. Según relataba la revista 'Time', el coche de Houdina Radio Control Company circulaba por la mismísima Quinta Avenida y fue capaz de esquivar a otros vehículos. A pesar de ello, el operador, que lo controlaba desde un segundo automóvil, no pudo evitar que acabara impactando contra un sedán.

El suceso no fue el único problema de Francis Houdina, el creador de aquel prototipo gobernado por dos sistemas de radiocontrol que parecía funcionar por arte de magia. Tras aquella exhibición, tuvo que enfrentarse a la ira de un ilustre ilusionista. Al célebre Harry Houdini no le gustó nada que utilizaran un nombre tan similar al suyo para promocionar aquel sistema, así que se presentó presuntamente en la oficina y destrozó parte del mobiliario. La compañía lo demandó y Houdina negó que quisiera aprovecharse de su reputación. Al fin y al cabo, hacerlo podía suponer que su puntera tecnología se relacionase con aquel maestro del escapismo.
Recorrer Estados Unidos sin nadie al volante.

Aunque por aquellas fechas varias empresas se interesaron por el desarrollo de esos peculiares vehículos sin conductor -la Aachen Motor Company también organizaba ‘tours’ con un "coche fantasma"- hubo un piloto que se hizo particularmente famoso por sus ‘shows’: el capitán J. J. Lynch.
Antiguo ’cowboy’, campeón de rodeo, actor de cine y aviador, o al menos eso decía 'The Daily-Times News' en su momento, fue el artífice en la sombra de que el "coche mágico" o el "auto fantasma" recorriera Estados Unidos en los años treinta y cuarenta. Un dispositivo que generaba impulsos eléctricos le ayudaba a manipular los frenos, el volante y el claxon de los coches que circulaban vacíos, provistos de una antena esférica conectada a un sistema de tubos, cables y baterías para recibir las órdenes en código Morse.

Pese a que Lynch parezca ahora un visionario de los coches autónomos, en realidad el fin de aquellas demostraciones era mucho menos ambicioso. Habían pasado pocos años desde el nacimiento del Ford T en 1908, el primer coche fabricado en serie, y la seguridad comenzaba a ser una de las preocupaciones de la autoridades.

Así que debieron pensar que el coche mágico bien podía servir para demostrar que los automóviles eran seguros y estaban capacitados para cumplir todas las normas de tráfico: solo era necesario que alguien los condujera adecuadamente. "Las conferencias de seguridad normales dejan un sabor amargo en la boca de todo el mundo, especialmente cuando le empiezas a contar sus defectos como conductor", comentaba el capitán Lynch. "Pero cuando les ofreces este tipo de demostración y les hablas de seguridad al mismo tiempo, te escuchan y comienzan a interesarse".

Lynch tenía razón, a juzgar por la publicidad que los medios daban a sus espectáculos. "¡Científico! ¡Educativo! ¡Una maravilla espectacular!", rezaba un anuncio que informaba de la llegada del coche fantasma a Santa Ana (California). No en vano, el "famoso" ingeniero había sido capaz de instalar su sistema en vehículos comerciales, como en un automóvil de la desaparecida Pontiac -la misma marca que dio vida al célebre Kitt de ‘El Coche Fantástico’- e incluso había presumido de su sistema ante el Capitolio.

viernes, julio 29, 2016

Tortugas “zombies” para que las vivas puedan subsistir

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Los investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de Virginia están utilizado los cuerpos sin vida de las tortugas boba y trasformándolos en una especie de “zombies”, ya que creen que así podrán proteger a sus compañeros vivos. Han eliminado los órganos internos de dos tortugas muertas y los han llenado de espuma de poliestireno con el fin de hacerlas flotar, reproduciendo así la flotabilidad de una tortuga recién fallecida, a causa del gas a partir de los tejidos en descomposición.

La razón es simple. Quieren colocar unos GPS en ellas para volver a colocarlas en las aguas donde aparecieron muertas, para entender así cómo los vientos y las corrientes océanicas afectan al movimiento de las tortugas fallecidas. Gracias a ello, podrían determinar con precisión dónde y porqué murieron los animales.

Preparándose para presentar este trabajo en el 36º simposio anual de la Sociedad Internacional de Tortugas Marinas y Biología de las Tortugas de Mar y su Conservación, la investigadora Bianca Santos explicó que “si nuestro modelo puede simular con precisión cómo los vientos y las corrientes actúan sobre una tortuga fallecida, debemos ser capaces de dar marcha atrás para encontrar el lugar donde probablemente murió”. “Al conocer dónde”, añadió, “podemos ver mejor el porqué”.

Por ejemplo, si resulta que un gran número de tortugas están muriendo en zonas donde la industria pesquera tiene una alta presencia, entonces puede indicar que están siendo atrapadas en las redes, destacando la necesidad de modificar estos equipos con el fin de hacerlas más seguras para las tortugas.

Comentando este trabajo, potencialmente útil aunque no muy convencional, el co-investigador David Kaplan admite que “puede parecer algo turbio, pero es una buena manera de reutilizar una tortuga muerta que, por otro lado, habría sido enterrada si la hubiéramos encontrado en la costa”. Si tiene éxito, dice, “reduciremos la muerte de tortugas en el futuro”.

jueves, julio 28, 2016

La historia de la Ginebra

Para entender la ginebra, primero hay que entender la ginebra holandesa, cuyo ascenso se produjo a lomos de la guerra, la persecución religiosa, la construcción de la nación y el comercio. Su principal historiador es el Dr. Eric van Schoonenberghe, sin cuyos textos este capítulo habría sido considerablemente más incompleto. Hay un rico filón de escritos en holandés relacionados con la alquimia a partir del siglo XIII, en muchos de los cuales se menciona el enebro. No obstante, fue la copia que realizó en 1351 Johannes de Aeltre de un tratado anterior titulado Aqua vite, dats water des levens of levende water la que resulta especialmente significativa a la hora de señalar la función del licor. En él se declara que el aqua vitae:
Het doet oec den mensche droefheit vergeten Ende maecten van hertten vro ende oec stout ende coene.
Hace a los hombres olvidar la tristeza y vuelve sus corazones felices y valientes.
Es evidente que se había producido un cambio. La gente se estaba dando cuenta de que lo que habían considerado solamente como medicina tenía otras propiedades. Y así fue como las bayas de enebro se dispusieron a asumir su moderno papel.
La posición de Brujas como centro de comercio e investigación intelectual menguó en el siglo XV, cuando el río Zwin quedó obstruido. El foco se desplazó 90 kilómetros al este, a Amberes, donde en 1552 Philippus Hermanni escribió Een Constelijck Distileerboec. No sólo figuraba una fórmula para el agua de bayas de enebro, sino que entraba en detalles sobre cómo destilarla. Se convertiría en el manual para los destiladores de los Países Bajos.
Vasijas de barro, como estas antiguas muestras procedentes de la destilería escocesa Bols, se emplean todavía para embotellar la ginebra
Vasijas de barro, como estas antiguas muestras procedentes de la destilería Bols, se emplean todavía para embotellar la ginebra
Hasta ese momento todas las aguas curativas se basaban en el vino, pero una sucesión de pobres cosechas y clima frío llevó a los destiladores a utilizar lo que tenían a mano: primero cerveza amarga, luego centeno y cebada malteada. Había otra razón para la escasez de vino. En 1568 comenzó la Guerra de los Ochenta Años entre los Países Bajos y España, que entonces los gobernaba. Un levantamiento protestante, con sede en Amberes, fue reprimido con violencia por los españoles. La combinación del aumento de la persecución religiosa y la caída del comercio provocó un éxodo masivo de artesanos, destiladores y comerciantes. Durante este periodo sólo a Londres llegaron 6.000 refugiados, mientras que otros fueron a parar al norte de Holanda, Berlín y Colonia, así como a Francia. Al declinar la importancia de Amberes, los destiladores se reestablecieron en ciudades de la nueva República Holandesa, como Schiedam, próxima a Róterdam. Otros se mudaron a Ámsterdam, Weesp y Hasselt (ahora en Bélgica). A ellos se sumó una segunda oleada en 1601, cuando los gobernantes del sur controlado por España, los archiduques Alberto e Isabel, prohibieron la destilación de cereales. Este edicto permaneció en vigor 112 años.
Valor añadido
Hasta entonces, los ricos bebían vino y brandy; los pobres cerveza y alcohol de malta. Pero a principios del siglo XVII, la República Holandesa impuso tasas sobre el brandy, el anís y la ginebra. Dado que con anterioridad sólo pagaba impuestos el brandy, la ginebra pasó a ser más consumida. Esto tuvo como resultado un cambio en el sabor. Para producir un licor más refinado, que atrajese a la clase de los mercaderes privados de brandy, los destiladores holandeses empezaron a aromatizar su vino de malta, al principio con enebro o junípero (jenever) y otras especias fáciles de obtener. En 1602 se fundó la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie o VOC). Estaba destinada a ser, hasta su disolución en 1799, el organismo comercial más poderoso del mundo, con un monopolio virtual del comercio de especias. La Edad de Oro holandesa había comenzado.
Entre los refugiados procedentes de Amberes se encontraba la familia Bulsius que, tras un breve periodo en Colonia, llegó a Ámsterdam en 1575, cambió su nombre por el de Bols y empezó a fabricar licores. En 1664 añadieron a su oferta genever. Ambos estilos de bebida requerían ingredientes exóticos y la familia estableció estrechos lazos con el Consejo de los 17 de la VOC. En 1700, al frente del poder de la VOC, que había alcanzado de hecho el estatus de un Estado de facto, Lucas Bols se convirtió en accionista, lo que le permitía un acceso preferente a las especias, además de una red de distribución para sus productos.
La flota de casi 5.000 barcos hizo de Ámsterdam el centro mundial del comercio. Como E. M. Beekman observa en Fugitive Dreams: «Los monopolios pueden ser legislados, pero sólo se mantienen por la fuerza...». Sin embargo, ¿qué les importaban a los mercaderes y destiladores de Ámsterdam las brutalidades en Oriente cuando sus riquezas eran descargadas en los muelles de la ciudad? Llegaban especias y sedas, salía ginebra. En esa época la Marina y el ejército holandeses recibían una ración diaria de ginebra. Los colonos de las Indias Orientales tomaban soopjes (tragos) de la bebida apodada «sopa de loro», «cabezona» y «agua de lúpulo» durante el día y su copa de «mosquitera» antes de ir a dormir. La ginebra también se usaba en trueques. El misionero Herman Neubronner van der Tuuk se ofendió cuando un jefe batak de Sumatra le pidió 12 botellas de ginebra a cambio de un texto sagrado.
V.O.C-factoria-Hoegly

Holanda se globaliza
La ginebra se había convertido en parte de una compleja red comercial y cultural, una hebra en el intricando tapiz de la identidad que la nueva nación estaba tejiendo para sí misma. Cuando comenzó a ser distribuida por el mundo, desde África occidental y Sudáfrica a la India, Japón, China, Caribe, Sudamérica y Europa, se convirtió en un sinónimo de holandés. No era simplemente genever, era «Hollands», término con el que se conocía a las ginebras holandesas. La producción continuó creciendo. El cereal llegaba del Báltico y la cebada malteada de Inglaterra. Se necesitaban recipientes, hechos por artesanos del cobre como Petrus de Kuyper, de Horst, cuyo hijo Jan abrió una destilería en Schiedam en 1752. El humo y los aromas de la planta se mezclaban con los efluvios de las otras 126 que había en la ciudad.
Con la creación en 1713 de los Países Bajos Austriacos (ahora Bélgica) recomenzó la destilación en esa región, aunque registros de la época sugieren que la calidad no era demasiado alta. A finales del siglo también hubo un incremento de la ginebra (genièvre) producida en Francia, que hasta ese momento había prohibido la destilación de cereales. A pesar de que las exportaciones de ginebra holandesa se vieron interrumpidas por cuatro guerras entre ingleses y holandeses (1652-1654, 1665-1667, 1672-1674 y 1680-1684), al acabar el siglo XVIII las ginebras holandesas se estaban vendiendo en los nuevos «strong water shops» a la mitad del precio del brandy francés. Mientras los destiladores en ciernes de la capital luchaban por sacudirse el estigma que arrastraba la ginebra inglesa (gin), la holandesa (genever) entraba en el siglo XIX con arrogante confianza. Sus colonias y sus vecinos no eran los únicos que querían ginebra: ahora también la quería América…

martes, julio 26, 2016

Descubren un nuevo antepasado de los humanos que dejó su ADN en islas Andamán

Descubren un nuevo antepasado de los humanos que dejó su ADN en islas Andamán

Científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) de Barcelona han descubierto un nuevo tipo de homínido actualmente extinguido, que vivió en el sureste asiático y parte de cuyo ADN se encuentra en los aborígenes pigmeos de las islas de Andamán (India).

Según la investigación, que publica hoy la revista "Nature Genetics", esta especie no descrita hasta ahora es un antecesor de los humanos, igual que los neandertales o los denisovanos entre sí, y se cruzó con los humanos modernos hace decenas de miles de años.


Los primeros autores del estudio son Mayukh Mondal y Ferran Casals, investigadores del IBE, un centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con Partha Majumdar, del Instituto Nacional de Genómica Biomédica de la India.

El análisis genético de un grupo de habitantes de las islas Andamán en el océano Índico ha revelado que su ADN contiene fragmentos que no corresponden a los humanos modernos que salieron de África hace unos 80.000 años.

Al comparar estas secuencias con las de los neandertales y denisovanos, los científicos del IBE han visto que también son diferentes y han concluido que este ADN pertenece a un homínido extinto que comparte un ancestro común con los otros dos, pero que tiene una historia diferenciada.

Según ha explicado el investigador principal del IBE y catedrático de Biología y Antropología de la UPF, Jaume Bertranpetit, esta es una nueva prueba de que el genoma humano contiene pequeñas cantidades de información proveniente de antepasados extinguidos.

"Hemos encontrado fragmentos de ADN del homínido extinto formando parte del genoma de los humanos modernos. En un futuro próximo esperamos obtener el genoma completo a partir de restos fósiles", ha anunciado Bertranpetit.

El catedrático ha explicado que hace unos 80.000 años, el 'Homo sapiens' arcaico evolucionó a hombre moderno en África, pero una pequeña parte de la población abandonó el continente y dio lugar a todas las poblaciones humanas fuera de África.

Sin embargo, hasta ahora había dudas de si pigmeos como los de las islas Andamán provenían de una migración inicial a la que habrían sucedido otras migraciones.

Gracias a las secuencias de ADN obtenidas en este estudio, los investigadores han confirmado que no es así y que el llamado 'Out of Africa' se produjo en una sola migración, de la que descienden todos los humanos modernos.

La teoría de una primera ola migratoria proviene de los naturalistas y los antropólogos del siglo XIX, que vieron que los aborígenes de Andamán y otros grupos étnicos de partes aisladas del sudeste asiático eran similares físicamente a los pigmeos africanos.

De hecho, estas poblaciones se llaman "Negritos" porque tienen una estatura corta, pelo negro y muy rizado y piel oscura.

El estudio publicado hoy desmiente esta posibilidad. "El genoma de estas poblaciones contiene trozos de ADN del homínido extinto que acabamos de descubrir, pero todos provenimos del mismo Out of Africa", ha indicado Bertranpetit.

La estatura pequeña de los andamaneses, pues, no se explica porque los primeros habitantes fueran bajos y por ello su descendencia ahora también lo sea, sino que los científicos han encontrado evidencias genéticas de que este hecho es la consecuencia de un proceso evolutivo de adaptación y de selección natural.

"En una isla pequeña no hay lugar para toda la cadena trófica; por tanto, los grandes depredadores deben desaparecer y los animales de niveles inferiores se hacen pequeños, ya que les da ventajas selectivas", ha afirmado Bertranpetit.

El estudio también aporta pruebas genéticas concluyentes sobre este fenómeno, que originó animales como el 'Myotragus balearicus', una cabrita de 40 centímetros que habitaba las Islas Baleares, o los elefantes de un metro que vivían en Sicilia.

Este hallazgo también podrían servir para explicar la estatura de los homínidos fósiles de la isla de Flores en Indonesia.
 

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