domingo, noviembre 29, 2015

La pantalla de un móvil contiene 30 veces más bacterias que la taza del váter

Las pantallas de los teléfonos inteligentes pueden contener hasta 600 bacterias, 30 veces más que las 20 que hay en la taza de un inodoro, según la investigadora del Departamento de Microbiología de la Universidad de Barcelona (UB) Maite Muniesa. EFE/Archivo


Las pantallas de los teléfonos inteligentes pueden contener hasta 600 bacterias, 30 veces más que las 20 que hay en la taza de un inodoro, según la investigadora del Departamento de Microbiología de la Universidad de Barcelona (UB) Maite Muniesa.
Muniesa presentó hoy en Barcelona un informe sobre los gérmenes en la vivienda, durante el que dio a conocer los resultados de un estudio a mediante una encuesta en 1.000 hogares españoles para conocer cuáles eran sus hábitos de limpieza.
La experta en microbiología alertó de una falta importante de desinfección en "zonas olvidadas" de las casas, como las bayetas y esponjas, los vasos donde se guardan los cepillos de dientes y las gomas de aparatos como la nevera o la cafetera.
"No es lo mismo tener una superficie limpia que una superficie descontaminada", insistió, tras revelar que las bacterias que se han encontrado en las pantallas de los teléfonos inteligentes y tabletas son del mismo tipo que las que hay en bayetas y esponjas de la cocina.
"Esto es porque manipulamos muchos objetos a la vez", explicó, "y no nos desinfectamos las manos debidamente".
En este sentido, advirtió de la necesidad de extremar las medidas higiénicas en el contacto directo con mascotas, niños pequeños, mujeres embarazadas o personas que estén especialmente débiles por algún motivo.
Los juguetes, por ejemplo, son objetos de la casa que pocas personas limpian y que, sin embargo, contienen muchos gérmenes, porque los niños "llegan del parque y los tocan, o a veces incluso el perro o gato juega con ellos".
Muniesa hizo una llamada a "tomar conciencia de que las actividades humanas no son las de los animales", porque, según afirmó, muchas familias tratan a su mascota "como uno más" e incluso "le permiten sentarse en la trona del bebé o pasearse por el mármol de la cocina, donde después se van a manipular alimentos".
La cocina es otro espacio lleno de gérmenes que no vemos, según el estudio: el interior de la nevera, el fregadero y los estropajos húmedos acumulan bacterias como "la salmonella, el campylobacter o la escherichia coli, que son los patógenos intestinales más comunes".
Por ello, recomendó dejar los estropajos en remojo con desinfectante o secarlos en el microondas.
De hecho, Muniesa reveló que hasta el 20 % de las infecciones alimentarias se contraen en el hogar, y advirtió que las tablas que se usan para cortar alimentos deben desinfectarse con frecuencia, tras comprobar que la mayoría de los encuestados "deshuesan, por ejemplo, un pollo antes de cocinarlo y acto seguido cortan un tomate que se van a comer crudo en la misma superficie".
En cuanto a las zonas húmedas, la investigadora bromeó con que son un "paraíso" para los gérmenes, puesto que es donde proliferan con más rapidez.
El moho en los baños, el desagüe de la ducha, las toallas húmedas, los cepillos de dientes y el vaso que los contienen son "entornos perfectos" para el crecimiento de hongos y bacterias.
A pesar de la omnipresencia de gérmenes en el hogar, la doctora Muniesa aclaró que "preocuparse en exceso tampoco es bueno", porque de lo contrario "estaríamos todo el día limpiando la casa".
Simplemente, propuso tener "un poco más de cuidado" y "cambiar hábitos" que no representan un gran esfuerzo y que no obstante "pueden comportar un cambio significativo".

jueves, noviembre 26, 2015

Se queda dormido en la 'sesión golfa' del cine y tienen que rescatarle los bomberos

Se queda dormido en la 'sesión golfa' del cine y tienen que rescatarle los bomberos


Si la película no te convence y has tenido un día un tanto ajetreado, puede ocurrir que el cine se convierta en el escenario perfecto para echarte una siesta.

Eso es lo que le pasó a un espectador de los cines Florida de Vitoria el pasado domingo que se quedó literalmente dormido en la 'sesión golfa' (la última del día) de la película 'Deuda de honor', película en la que aparece el actor Tommy Lee Jones y que parece que no convenció mucho a este hombre. 

Una versión que difiere de la del espectador que aseguró que se quedó a ver los créditos hasta el final y que no pudo salir de la sala porque "habían cerrado". Tuvieron que personarse los bomberos en los cines Florida, desmontar el cajetín de una de las persianas automáticas del local y sacarle de allí.

Desde los cines Florida han explicado a la Cadena Ser que habitualmente suele pasar media hora entre el fin de la película, los créditos y el cierre de las instalaciones, algo que para ellos supone que el espectador se quedara dormido aunque confirman que pudo haber un fallo del personal de la sala que no le vio dentro de la sala.

Un niño encuentra la solución para localizar aviones desaparecidos

Un niño encuentra la solución para localizar aviones desaparecidos


Un niño de sólo 8 años quedó completamente conmocionado después de ver un documental sobre la misteriosa desaparición del avión de Malaysia Airlines el pasado mes de agosto. Las imágenes le hicieron preguntarse por qué no había un método efectivo para localizar a los aeroplanos a los que se les había perdido la pista.

Después de unos días de intensos pensamientos, Ben, el pequeño gran genio que se ha convertido en famoso en Estados Unidos, decidió enviar una carta al CEO de Delta Airlines, una aerolínea de Atlanta, que intentaba resumir su plan para encontrar a los aviones desaparecidos.

El niño envió un detallado dibujo en el que mostraba con todo tipo de detalles su propuesta, una propuesta en la que "unos globos anaranjados de neón se desplegarían en la superficie cuando un avión se estrellara en el mar".

Ben, consciente de posibles reproches o peros en su apreciación física, asegura que "los balones no serían lo suficientemente ligeros como para flotar en el aire y tendría goma reforzada para soportar la presión".

Desde Delta Airlines han aplaudido la medida del pequeño y han asegurado que sus planes serán estudiados por los encargados de seguridad de la empresa. Mientras tanto, Ben ha sido invitado a unas jornadas especiales de seguimiento de la aerolínea y galardonado por su plan con una serie de obsequios de la misma.

La dieron por muerta y llevaba 10 años en un cibercafé jugando

La dieron por muerta y llevaba 10 años en un cibercafé jugando


Al igual que al mítico amigo de Peret, 'Blanco Herrera', a esta mujer china la dieron por muerta cuando, en realidad, llevaba 10 años en un cibercafé jugando a videojuegos, una parranda distinta a la de la canción.

Los familiares y amigos de la joven Xiao Yun perdieron todas las esperanzas después de no verla en una década, una desaparición cuando tenía 14 años que se produjo al irse de su casa sin avisar ni dejar rastro alguno. Pero el misterio se resolvió cuando la policía hizo una inspección en un cibercafé y la encontró con una documentación falsa. 

La joven se marchó después de una discusión con sus padres y ha pasado estos 10 años de su vida durmiendo en varios locales con acceso a Internet, albergues, y trabajando en ellos para costearse sus partidas a los videojuegos y la comida.

La mujer no ha podido escapar de las autoridades, que la han devuelto con sus padres y la han obligado a pagar una multa de 1.000 yuanes. Con este caso se ha vuelto a reabrir el debate sobre el problema que tiene Asia con el juego en los cibercafés, algo que ha provocado una fuerte adicción a muchos de sus ciudadanos.

lunes, noviembre 23, 2015

Canibalismo y decapitaciones: el horror que se vive en las cárceles de Brasil

Prisión en Pernambuco, Brasil


Al fiscal brasileño Gilberto Câmara França Júnior le llevó casi dos años entender lo que había ocurrido en la celda uno del bloque C del penal de Pedrinhas, en el estado de Maranhão.

Y cuando finalmente armó el puzzle, se encontró con una escena que nunca había visto en sus 18 años de carrera: "Te pone contra la propia condición humana", advierte a BBC Mundo.

La investigación concluyó que el recluso Edson Carlos Mesquita da Silva fue asesinado por otros presos de esa cárcel del noreste brasileño, en diciembre de 2013. Su cuerpo lo cortaron en 59 partes, que salaron y desparramaron por el penal en bolsas de basura.

Entre los restos hallados días después faltaba el hígado.

"Según el relato de un testimonio que mantenemos bajo reserva y (para el) que fue pedida protección, el hígado lo habrían asado, dividido entre los presos y comido", agrega el fiscal.

La denuncia, presentada a la justicia el mes pasado, señaló a siete autores materiales o intelectuales del homicidio, miembros de un grupo pequeño pero temido en esa cárcel, denominado "Angeles de la Muerte".

¿Qué provocó semejante crimen? Tan solo un "roce" de la víctima con otro preso y con uno de los líderes de esa facción, que decidió acabar con él, explica el fiscal.

Y apunta que "hay sospechas" de otros hechos de canibalismo en el mismo penal, pero el juzgamiento del único que presenta evidencia concreta se ha demorado por una huelga judicial local.

El caso se volvió un ejemplo del lado más atroz de las cárceles brasileñas, donde grupos criminales han impuesto reglas y castigos que incluyen decapitaciones, linchamientos y violaciones colectivas.

Las denuncias llaman la atención incluso en una región con graves problemas carcelarios, y exponen a Brasil al riesgo de recibir su primera condena de la Corte Interamericana de Derechos Humanos por la situación de sus prisiones.

"Hay una posibilidad, sí, de condena", admite el director general del Departamento Penitenciario Nacional (Depen) brasileño, Renatto De Vitto, en declaraciones a BBC Mundo.

"Juzgan y ejecutan"

Todos aquí parecen coincidir en que los problemas carceleros de Brasil se deben en gran medida al hacinamiento de sus celdas.

El número de presos en el país creció 575% en los últimos 25 años (1990-2014), según cifras del Depen, un órgano vinculado al ministerio brasileño de Justicia.

El gigante sudamericano cuenta hoy con 607.731 detenidos, pero sus prisiones tienen capacidad para cerca de 377.000 reclusos. Es decir, la tasa de ocupación llega a 161%.Image copyright

Es el país con mayor población carcelaria de América Latina y el cuarto a nivel mundial, detrás de Estados Unidos, China y Rusia.

"Ese aumento progresivo en las prisiones trae una serie de problemas de gestión, favoreciendo incluso la consolidación de facciones criminales", señala De Vitto.

Y apunta que "el número de muertes violentas en los presidios es seis veces mayor que la media nacional de homicidios, que ya es bastante elevada".

El propio ministro brasileño de Justicia, José Eduardo Cardozo, dijo a comienzos de mes que los presidios del país son "mazmorras medievales". Un tiempo atrás había comentado que prefería morir antes que ser encerrado en uno de ellos.

La pesadilla es real para quienes tienen que cumplir penas en las cárceles brasileñas, como le pasó a João Luis Francisco da Silva, que estuvo preso cuatro años y cinco meses en Río de Janeiro por un fraude con tarjetas de crédito.

Silva, de 33 años, cuenta que presenció desde abusos cometidos por funcionarios hasta una golpiza mortal a un recluso por haberle robado a otro en 2012.

Ese castigo, relata, surgió de un tribunal paralelo formado por los "dueños" de la cárcel: jefes de grupos que dominan el lugar e imponen sus reglas.

"Cuando desobedeces el reglamento, son ellos los que juzgan y ejecutan", cuenta Silva, que recuperó la libertad el año pasado y ahora trabaja para la ONG carioca Rio de Paz.

"En algunos casos la sentencia es realmente la muerte", agrega en diálogo con BBC Mundo.
"Llaveros"

El control de prisiones brasileñas por parte de los propios internos fue documentado por la ONG internacional de derechos humanos Human Rights Watch (HRW) el mes pasado.

En un informe sobre las cárceles hacinadas de Pernambuco, al noreste de Brasil, la organización señaló que la autoridad interna reside en los denominados "llaveros", reclusos a quienes los mandos legales penitenciarios cedieron las llaves de pabellones.

Según el reporte, basado en testimonios de exdetenidos y funcionarios públicos, esos "llaveros" venden a los demás presos desde espacios para dormir hasta drogas, y cuentan con "milicias" para hacer valer su poder a la fuerza.

Las cárceles son "uno de los problemas de derechos humanos clave de Brasil", asegura el autor del informe, César Muñoz, a BBC Mundo.

Su investigación encontró dos detenidos que dijeron haber sufrido abusos sexuales: violaciones grupales que fueron ignoradas por los guardias cuando se las denunciaron, pese a que en esas cárceles la prevalencia de VIH es 40 veces mayor que afuera.

El afán de las facciones carcelarias por infundir miedo ha generado escenas recientes de barbarie.

Desde el año se han reportado varias decapitaciones de presos por ajustes de cuentas o durante motines en diferentes penales del país, incluido el de Pedrinhas, donde algunos casos fueron grabados en un video que llegó a medios de comunicación a comienzos de 2014.

Uno de los presidios que más preocupan a los defensores de derechos humanos es el de Urso Branco, en el estado de Rondônia, fronterizo con Bolivia, que el mes pasado vivió una rebelión de internos.

El penal fue escenario de matanzas de decenas de presos en la década pasada, lo que llevó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos a pedir a Brasil medidas para proteger a los internos.

Pero ONGs como Justicia Global han vuelto a denunciar recientemente las condiciones de esa cárcel ante la Comisión, lo que plantea la posibilidad de una condena a Brasil por parte de la Corte.

De Vitto reconoce que "todavía hay problemas" en Urso Branco, aunque asegura que el gobierno federal trabaja con todos los estados del país (que gestionan la mayoría de las cárceles) para mejorar la situación de los presos.
Image copyrighten Brasil.

Acusación de fraude empañan el certamen de "Mister Feo"

Mison Sere sonríe tras ganar la edición 2015 del certamen "Mister Feo" en Harare, Zimbabue, el 21 de noviembre de 2015. (Foto AP/Tsvangirayi Mukwazhi)


Los jueces del concurso "Mister Feo" coronaron a un nuevo vencedor de la cuarta edición del certamen del hombre menos agraciado físicamente, pero la decisión molestó a los partidarios del favorito del público, que dijeron que el ganador era demasiado guapo y provocaron disturbios en el evento.
El sábado, los jueces eligieron a Mison Sere, de 42 años, citando como argumentos la falta de dientes delanteros y una amplia gama de expresiones faciales grotescas, por delante de William Masvinu, que tenía el título desde 2012.
Masvinu y sus seguidores criticaron a ??los jueces al escuchar su fallo alegando que Sere era "demasiado guapo" para ganar y su fealdad no era natural ya que dependía de la falta de piezas dentales.
"Yo soy feo por naturaleza. El no. Él es feo cuando abre la boca", dijo Masvinu señalando a su rival.
"¿Tenemos que perder los dientes para ganar? Eso es hacer trampas", gritó otro concursante, Patrick Mupereki. Aunque nadie resultó herido, hubo una gran cantidad de empujones e insultos hacia el jurado cuando se conoció el veredicto.
Los concursos de belleza son muy populares en este país del sur de África y, aunque normalmente son para mujeres, el escándalo no es inusual. A principios de este año, la ganadora de Miss Zimbabue Emily Kachote enfrentó críticas en medios sociales de gente que decía que era fea y no merecía la corona.

Se venga de su marido infiel vendiendo su casa mientras está de viaje

Se venga de su marido infiel vendiendo su casa mientras está de viaje

Hay muchas formas de vengarte de tu expareja si te ha sido infiel, y la de esta mujer llamada Laura Arnolds, de 42 años, no tiene desperdicio. Resulta que encontró en el móvil de su marido, Craig, unos mensajes que le delataban su aventura amorosa con una mujer que le estaba esperando enNueva York, donde le había dicho que tenía que ir por negocios.

Ella, en vez de enfardarse, esperó a que cogiera el avión rumbo a la Gran Manzana y, durante las dos semanas que estuvo ausente con la amante, cogió y se tomó la justicia por su mano vendiendo la casa en la que habían vivido como un matrimonio, según publica el diario 'Daily Mail'.

No le hizo falta el visto bueno de su marido, ya que habían sido los padres de Laura quienes habían hecho el depósito al comprar la casa y los papeles estaban a su nombre. Cuando Craig volvió se encontró con las cerraduras cambiadas, ya que obviamente no le informó de su nueva situación, y con unos estudiantes universitarios en su salón.

El hombre, confuso por la situación, llamó a la puerta y uno de los jóvenes le abrió mostrándole sus maletas empaquetadas para que las recogiera. Laventa de la casa había incluido los bienes materiales de Craig, entre los que había cosas heredadas de su padre y una colección de palos de golf.
Sin embargo, la pareja ha decidido aparcar las hostilidades y mantener una relación 'cordial' por sus hijos. ¿Se habrá vuelto a Nueva York?

domingo, noviembre 22, 2015

¿Quién inventó la grapadora?

grapadora

El primer prototipo de grapadora (o algo parecido a lo que entendemos hoy en día como grapadora), tiene su origen en la Francia del siglo XVIII, y se trataba de un modelo hecho a mano para el rey Luis XVII. Cada grapa utilizada tenía la insignia de la corte real francesa.

Sin embargo, la alta demanda de papel en el siglo XIX fue el que incentivó la mejora y el uso de una grapadora que fuese eficaz. Pero, aunque parezca increíble, el primer aparato patentado para mantener las hojas unidas no fue una grapadora al uso, sino una perforadora patentada por el estadounidense afincado en Nueva York William H. Rodger, en 1859 y que, una vez agujereada las hojas, se unían a través de un cordón. Para ver una grapadora propiamente dicha, habría que esperar siete años más.

En 1866, George W. McGill patentó una pequeña máquina de cobre y zinc capaz de atravesar papeles con una grapa metálica, a la vez que los mantenía sujetos. Los primeros modelos tan sólo admitían una grapa, así que había que estar recargándolos constantemente. A medida que pasaron los años el aparató fue mejorando, y el propio McGill presentó en 1879 el primer prototipo alimentado automáticamente con una tira de grapas.

Como dato añadido, os decimos que la grapadora se puede llamar de diversas formas según el país en que estemos. En los países de habla hispana, podemos ver que se llama de formas tan diversas como abrochadora (Argentina), corchetera (Chile), cosedora (Colombia), presilladora (Cuba), y fuera de los países hispanos, stapler (en inglés), agrafeuse (francés) y graffettatrice, spillatrice o pinzatrice (en Italia).

viernes, noviembre 20, 2015

¿Por qué pega el pegamento?

pegamento

Los humanos utilizamos pegamento (o elementos que se adhieren) desde hace 80.000 años, ya que se encontró una gota de alquitrán en un dedo de un neandertal. El objetivo de este pegamento era el de unir piedras con madera para construir sus propias herramientas. El testimonio más antiguo que existe, es del 3.300 a.C. en un bajorrelieve que muestra un operario aplicando un adhesivo sobre tiras de madera de sicomoro. Otro de los pegamentos típicos de las épocas antiguas son los que se hacían con partes de animales (tendones, piel y huesos), gracias a su colágeno, sangre, proteínas encontrada en productos lácteos o almidón, entre otros. La gran parte de estos pegamentos no duraban demasiado por su impureza, su poca sustancia adherente y porque lo atacaban hongos y bacterias.

En el siglo XX se realizaron, obviamente, los mayores avances en la creación de pegamento sintético. Las colas son líquidos de fácil aplicación formados por pequeñas moléculas que se introducen de manera muy eficaz en los poros de los materiales con los que entran en contacto, e inclusive llegan a formar enlaces por atracción electrostática. A continuación, estas pequeñas moléculas se unen entre ellas formando un entramado de cadenas que unen firmemente las superficies.

La primera cola de este tipo nació en 1912, gracias al químico alemán Fritz Klatte, que descubrió el polivinilacetato (PVA), un compuesto químico que polimeriza (se unen muchas moléculas entre sí y forman una larga cadena) dando lugar a un material gomoso.

En 1958 se comercializó el pegamento de secado rápido, mundialmente conocido como ‘Superglue’, y fue descubierto por el químico norteamericano Harry Coover en busca de un plástico transparente para fabricar mirillas de rifle durante la Segunda Guerra Mundial.

jueves, noviembre 19, 2015

Avances en la lucha contra la depresión

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La depresión es una de las peores enfermedades que puede sufrir una persona: la sensación de que no hay progreso, y por lo tanto que no hay esperanza, puede ser uno de los peores aspectos de esta patología. Sin embargo, recientes investigaciones están tratando de identificar y tratar de una forma más eficiente la depresión.

El trastorno mixto afecta a aquellas personas que sufren tanto de depresión como de otras patologías, como la ansiedad, pero ninguna de ellas predomina sobre la otra ni tienen la intensidad suficiente como para ser diagnosticadas por separado. Una de las características más preocupantes de esta patología es su relación con el suicidio. La doctora Dina Popovic, que trabaja en la Universidad de Barcelona, es una de las autoras del estudio BRIDGE-II-MIX, que habla sobre el trastorno mixto, la depresión y otras enfermedades mentales.

Popovic estudió 2.811 pacientes diagnosticados con depresión, 628 de los cuales trataron de suicidarse. Según confirmó en el Colegio Neuropsicofarmacológico Europeo, en Amsterdan, “el 40% de estos pacientes que intentaron suicidarse tenían un trastorno mixto. Esto demuestra que el trastorno mixto es más peligroso que la depresión“. La doctora cree que este trastorno está ‘infradiagnosticado’ muchas veces, poniendo a muchos pacientes en un riesgo completamente innecesario. También, argumentó que las personas depresivas que presentaban una agitación psicomotriz (actividad motora intensa y sin ningún tipo de finalidad) tenía un riesgo de suicidio un 50% superior. “En nuestra opinión, observar estos síntomas en cada paciente es extremadamente importante, y tiene unas repercusiones terapéuticas vitales. Pero muchos de estos síntomas no se pueden ver a simple vista, las clínicas tienen que insistir más en el diagnóstico de la depresión antes de decidir un tratamiento definitivo“, afirma Popovic.

En la misma conferencia, los asistentes pudieron ver una demostración de cómo la estimulación magnética transcraneal (EMT) estimula al cerebro, un paso necesario para comprender ciertas partes de este órgano. La EMT envuelve de fuertes campos magnéticos la cabeza del paciente, y se ha usado para tratar a pacientes depresivos, esquizofrénicos y con dolor neuropático, siendo menos intrusivo que otros métodos.
Sin embargo, su éxito es muy poco consistente. Poco se sabe cómo el EMT logra sus efectos, y se espera poder avanzar a mejorar su uso, ya que es prometedor: en un estudio los investigadores observaron los impulsos de la estimulación magnética transcraneal con la ayuda de resonancias magnéticas, y compararon los resultados con un grupo que recibió una versión falsa de las mismas ondas.

“Hemos observado que una sesión de EMT modifica la conectividad de las redes cerebrales a gran escala, en particular la zona anterior derecha, un área clave en la depresión. También, encontramos que la EMT altera la concentración de los neurotransmisores (como los ácidos y-aminobutríricos, neurotransmisor principal del sistema nervioso central), que se consideran importantes en el desarrollo de la depresión”, afirma el doctor Sarina Iwabuchi, de la Universidad de Nottingham.

La 'paradoja de la obesidad': las personas con sobrepeso viven más y se recuperan mejor de las enfermedades

 
 
El ejercicio sano y la dieta saludable, además de ser beneficiosos per se, hacen que poco a poco se vaya logrando un objetivo más ambicioso y todavía más positivo para el cuerpo: estar en forma. ¿Pero que quiere decir esa expresión? Para algunos, estar delgado. Para otros, tener la suficiente fuerza y agilidad. Y no para pocos, estar musculado. Pero estas tres percepciones tienen algo en común: estar en forma equivale a no ser obeso.

Porque para la ciencia, la obesidad es una enorme fuente de problemas. Su presencia está relacionada con enfermedades como la diabetes, el cáncer o diversos problemas vasculares. Nadie duda de que es indeseable y peligrosa. Pero ahora parece que ha nacido una corriente que asegura que estar pasado de peso no tienen por qué ser peligroso. Incluso, puede ser beneficioso para la salud.

Diversos estudios han tratado de explicar lo que se denomina como la ‘paradoja de la obesidad’: casos en los que enfermos de cáncer o incluso de problemas cardiacos sobreviven a estas difíciles situaciones en mayor medida que otros pacientes que se encuentran en su peso ideal.

Por ejemplo, un estudio llevado a cabo por el endocrino francés Boris Hansel demostró que en una población de 54.000 personas con alto riesgo de sufrir un ataque al corazón, los que tenian una cierta obesidad -no un grado severo- sobrevivían más años sin necesidad de tomar la medicación.

Mercedes Carnethon, una epidemióloga de la Universidad Northwestern (Estados Unidos), revisó los datos de la población estadounidense que había fallecido de diabetes durante un periodo de 5 años y descubrió que los más delgados eran también los que morían con más frecuencia.

Todo el maremagnum de la ‘paradoja de la obesidad’, que amenaza con destrozar las creencias más profundas de la medicina, fue originado por la epidemióloga Katherine Flegal. Tras analizar cientos de datos sobre mortalidad y cotejarlos con información disponible sobre el índice de masa corporal (IMC) de los fallecidos, encontró que las personas con un IMC del 25 al 30 (clasificados con sobrepeso, pero que no llegan a ser obesos) tenían una expectativa de vida mayor que aquellos que eran más delgados o más obesos.

No son pocos los que aseguran que la paradoja de la obesidad no existe, y que se podría explicar en que las personas más delgadas suelen desconocer que estan enfermas hasta que ya es demasiado tarde. O que los médicos utilizan tratamientos más agresivos con aquellos que tienen más peso. O incluso que los más rellenos se toman más en serio las advertencias sobre su salud y saben cuidarse a tiempo.

Sea como sea, puede que toda esta corriente termine haciendo que se revisen los estándares no solo de belleza, sino de salud. Y que como ya ocurriera hace tan solo 400 años, en la época en la que Rubens pintaba sus rotundas Gracias, las curvas no solo nos parezcan atractivas, sino también saludables.

El profesor que asegura haber resuelto un problema matemático de más de 150 años

 
Opeyemi Enoch 
 
¿Pudo el profesor nigeriano Opeyemi Enoch resolver un problema matemático que llevaba más de 150 años sin solución?
Si se confirma que su resultado es correcto, podría ganarse un millón de dólares.
La hipótesis de Riemann fue formulada por primera vez en 1859 por el académico Bernhard Riemann.
Es considerado uno de los problemas más importantes de la matemática contemporánea; tanto que el Instituto Clay de Matemáticas ofrece un millón de dólares a la primera persona que dé con la solución.

Eso fue lo que hace más de cinco años el profesor Enoch, de la Universidad Federal de Oye Ekiti en Nigeria, se dispuso a hacer.
No fue algo que se le ocurrió a él.
 
"Un día unos estudiantes entraron a mi oficina y me propusieron resolver el problema", le cuenta Enoch a la BBC.
"Necesitaban dinero y querían que yo los ayudara a conseguir el premio de un millón de dólares del instituto de matemáticas en Estados Unidos".
Pero Enoch asegura que el dinero no fue lo que lo motivó a pasar años intentando resolver el problema.
"Fue el hecho de que mis estudiantes pensaron que yo podía ser esa primera persona", así que se dispuso a intentar resolver la hipótesis de Riemann.

Momento eureka

Hubo dos momentos importantes en que sintió que lo podía resolver.
"Uno fue en una mañana de 2010 cuando di con un vínculo del problema. Ahí supe que me estaba acercando mucho".

Otro fue dos años más tarde, cuando encontró la forma de aplicar lo que había descubierto hasta ese momento.

Ahora este profesor asegura haberlo resuelto y, según el diario local Vanguard, la clave de su éxito se debe a la metodología que utilizó.

"Enoch primero investigó y estableció las afirmaciones de Riemann".

También revisó lo que otros matemáticos habían hecho en el pasado.
Sin embargo, es el Instituto Clay el que debe revisar y decidir si en efecto, Enoch resolvió uno de los siete problemas del milenio que estableció para honrar las matemáticas en el nuevo milenio.

Si se confirma que Enoch está en lo correcto, sería el segundo problema en resolverse.

La existencia de Yang-Mills y el intervalo de masa, clases de complejidad P y NP, ecuaciones de Navier-Stokes, conjetura de Hodge, conjetura de Birch y Swinnerton-Dyer son los misterios pendientes de la matemática.

miércoles, noviembre 18, 2015

Las flatulencias de más de 2.000 cabras hacen aterrizar a un avión

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La impresionante obertura de viento, a la altura de La flauta mágica de Mozart o por ahí le anda, se produjo en un vuelo de Singapore Airlines entre Adelaida (Australia) y Kuala Lumpur (Malasia).

El avión se vio obligado a efectuar un aterrizaje de emergencia en Bali por las flatulencias de 2.186 cabras (ni una más, ni una menos) que viajaban a bordo. Los gases de los animales provocaron que saltasen las alarmas de humo del aparato. Menudo ambiente debía haber dentro de la cabina.

Una vez en tierra, la inspección que realizaron los técnicos del Boeing 747 determinó que lo que activó el aviso de emergencia es que todos los ungulados se pusieron de acuerdo para expulsar sus gases como si no hubiera mañana. Entrar en la bodega de carga debía ser una delicia tras semejante explosión.

Tres horas después del atufante incidente, el aparato pudo despegar sin que se registrase durante el vuelo ninguna otra incidencia relacionada con los caprinos.

¿Qué peligros conlleva la conexión a una red wifi pública?



En últimos años, al acceso a Internet se ha vuelto imprescindible. Chatear con nuestras amistades, buscar alguna información, comprar o vender on-line o simplemente navegar… En los países desarrollados, de una forma u otra, la mayoría de las personas acceden con frecuencia a Internet. De hecho, esta tecnología resulta tan indispensable que, al margen de disfrutar de la conexión de datos que nos brinda nuestra operadora de telefonía móvil, resulta común acceder a redes WiFi públicas.
Hoteles, bares, bibliotecas… Cada vez son más los lugares que ofrecen la oportunidad de conectarse de forma gratuita a Internet. ¿Pero es seguro? ¿Pueden espiar mis comunicaciones? ¿Pueden infectar mi dispositivo?

Un muy elevado porcentaje de redes son instaladas sin tener en consideración la seguridad, convirtiendo así sus redes en redes abiertas (o completamente vulnerables ante el intento de acceder a ellas por terceras personas), sin proteger la información que por ellas circula. De hecho, utilizando este tipo de redes es posible capturar el tráfico que sale de nuestro dispositivo a través de aplicaciones gratuitas muy sencillas de utilizar. Ello implica que alguien conectado a la misma red WiFi pública que nosotros puede espiar nuestras comunicaciones.

No obstante, eso no significa que puedan capturar nuestro nombre de usuario y contraseña de Facebook, o de la mayoría de redes sociales, servicios de correo electrónico, tiendas online, etc. No es posible porque se trata de páginas seguras, a las que nos conectamos a través de certificados SSL (capa de conexión segura), un sistema moderno de protección de datos. Eso significa que toda la información que enviamos a dicho sitio está cifrada, de tal forma que, aunque sea capturada, no será accesible.

¿Qué sucede si los sitios web no disponen de SSL? ¿Pueden ver qué estoy visitando o acceder a la información que relleno? Sí, efectivamente es posible capturar esta información de forma muy sencilla y ver qué páginas visitamos y/o qué escribimos en ellas. Si, por ejemplo, nos registramos en un sitio web sin encriptar, es posible que den con nuestro usuario y contraseña. Y claro, en principio estas páginas que carecen de cifrado no son páginas que precisen de un sistema de seguridad importante, pero ¿quien no se ha registrado a diferentes webs con la misma contraseña y usuario? El problema viene cuando te has registrado en un sitio web sin sistema de encriptación con las mismas claves que, por ejemplo, en una tienda on-line… Los ciberdelincuentes saben que a menudo repetimos contraseñas y lo tienen en cuenta…

Por otra parte, si el punto de acceso de la red WiFi ha sido puesto allí por alguna persona malintencionada, puede haber cambiado la configuración del router para que la navegación del usuario sea redirigida hacia las páginas web a la persona le interesen. Es decir, aunque escribamos en el navegador www.facebook.com, puede llevarnos a una página que no sea realmente la de Facebook sino una copia, de modo que cuando escribamos nuestro usuario y contraseña se lo estemos dando directamente al ciberdelincuente. Se ha sabido que este ataque está dirigido sobre todo a los usuarios que hacen uso de los portales web que poseen las entidades bancarias.

Si accedemos a la red WiFi desde un punto de acceso conocido, como por ejemplo la biblioteca de nuestro barrio, aunque evidentemente es más seguro, nadie puede garantizar que el router no haya sido comprometido y cambiada, por ejemplo, la configuración de los DNS (domain name server), lo que facilita un ataque como el descrito anteriormente en el que somos llevados a una página falsa.Y es que una vulnerabilidad en algunos routers permite que una tercera persona pueda modificar la configuración DNS para poder llevar a cabo su ataque. En 2014, de hecho, aparecieron agujeros de seguridad en routers muy populares que permiten hackearlos de tal forma que el atacante pueda cambiar la configuración del mismo sin ningún problema.

Para protegernos de estos ataques las compañías de seguridad recomiendan utilizar un servicio de VPN (Virtual Private Network), que hace que todo el tráfico que salga de nuestro dispositivo esté cifrado.

Por otra parte, las redes WiFi protegidas con contraseña sólo garantizan que estén conectados al mismo punto de acceso WiFi los que la conozcan. Es decir, limita los riesgos al disminuir el número de personas que se pueden conectar, pero pueden producirse exactamente el mismo tipo de ataques que en una red abierta no protegida por contraseña.

Así que ya sabes, las tecnologías también son utilizadas para espiarte, así que antes de conectarte con tu smarphone, tablet o ordenador a la red wifi públicos asegúrate de que la web dispone de un certificado SSL válido. Cuando a la izquierda de la url, en el navegador, vemos un candado de color verde, ello indica que la web dispone de la mencionada certificación y que, por lo tanto, los datos que introduzcas estarán protegidos. Asimismo asegúrate de no registrarte en una web sin encriptar con tu misma contraseña y usuario de tu cuenta bancaria.

Descubren un nuevo planeta dentro del Sistema Solar

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Por muy extraño que parezca, nuestro Sistema Solar sigue guardando sorpresas, por mucho que hayamos investigad sobre él.
Un grupo de astrónomos de la Institución Carnegie, en Washington, ha descubierto un nuevo planeta de entre 500 y 1.000 kilómetros de diámetro y que está situado a una distancia del Sol tres veces superior a la de Plutón (o lo que es lo mismo, 15.400 millones de kilómetros, o 103 veces la distancia que separa la Tierra y el Sol, también llamada Unidad Astronómica), y que será nombrado como V774104. De hecho, es el cuerpo planetario más lejano descubierto hasta la fecha dentro de nuestro sistema planetario.
La órbita que dibuja V774104 tendrá que ser estudiada con más exactitud, así como más características sobre el planeta recientemente descubierto, y los investigadores creen que tardarán un año en resolver todas estas dudas. También, consideran probable que este objeto podría incluirse dentro de una clase emergente de “objetos extremos” del Sistema Solar, con extrañas órbitas que hacen pensar en la influencia todavía por descubrir de planetas mayores desconocidos, o de estrellas cercanas.

martes, noviembre 17, 2015

¿Encuentras a la mujer camuflada en esta foto?



¿Encuentras a la mujer camuflada en esta foto?

Las ilusiones ópticas están de moda. Después del reto de las 500 ovejas y del niño dibujado entre las sombras blancas y negras (que podrían decirte si tendrías tendencia paranoica), las redes sociales han encontrado otro reto viral que ha puesto contra las cuerdas a un gran número de tuiteros.
¿Encuentras a una mujer camuflada en este paisaje otoñal? Sí, aunque creas que no, la modelo Nadine Tschiponnique se sitúa escondida en la fotografía que estás viendo. ¿Dónde está? ¿Incrustada en la pared? ¿Entre las hojas? ¿O quizás en el suelo?

Isobel Bowdery, la joven que fingió su muerte para no ser asesinada en Bataclan

Isobel Bowery (Facebook)


“Nunca piensas que algo así te pueda ocurrir Era solo una fiesta del viernes, un concierto de rock en el que la gente se divertía, bailaba, cantaba y era feliz”. Así comienza su relato Isobel Bowdery, una sudafricana de 22 años que sobrevivió a la matanza de la sala de conciertos Bataclan. La joven ha publicado en Facebook un mensaje en el que cuenta su pavorosa experiencia y lo que tuvo que hacer para salvar la vida: hacerse la muerta durante una interminable hora.

“Me hice la muerta. Me quedé inmóvil durante una hora, sin moverme, y sin respirar. En aquellos momentos solo pensaba en las personas a las que amo, pensaba en la forma de decirles que les quería. He sobrevivido, pero 89 personas no han tenido la misma suerte que yo”, describe con horror la chica.
En un primer momento, Isobel pensó que el ataque formaba parte del show. Un truco espectacular y de mal gusto, pero un truco al fin y al cabo. No podía estar más equivocada. “Pensamos de manera inocente que no era un ataque. Pero no solo fue un ataque terrorista. Fue una masacre. Docenas de personas fueron asesinadas delante de mí. Una pisicna de sangre se extendió por el suelo”.

Lo que la sudafricana recuerda parece sacando de una película de terror: “se escuchaban los lloros de hombres adultos que arrastraban los cuerpos de sus novias acribilladas. Futuros destrozados, familias con el corazón roto”. La joven asegura que en el suelo se quedó inmóvil y que no lloró “para no darles el gusto a los terroristas. Tuve muchísima suerte. Pero muchos no la tuvieron. Este mundo es cruel”.

Mientras estuvo tirada en el suelo haciéndose la muerta, Isobel tuvo que ver como los terroristas “se movían de un lado a otro como buitres. Apuntaban cuidadosamente a todos los que estaban en la zona en la que los espectadores estaban de pie. No parecía real. Yo esperaba que alguien dijera que todo era una pesadilla”.

Pero a pesar del infierno vivido, la sudafricana también extrae algo positivo de todo lo ocurrido: lel comportamiento de los héroes anónimos: “Me acuerdo de un hombre que vigiló si estaba bien en todo momento cuando estaba tirada en el suelo. A la pareja cuyas últimas palabras de amor me hacen creer en todo lo bueno de la vida, a la policía que con éxito rescató a cientos de personas…”.
Por último, Isobel tiene unas palabras para los familiares de las víctimas. “Juro que el último pensamiento de las víctimas no estuvo dedicado a los animales que organizaron la masacre, sino a las personas a las que amaron. Cuando en el suelo esperando la bala que acabara con mis 22 años de vida, recordé cada cara que he amado y susurré ‘te quiero’”.

“Esta pasada noche, la vida de muchos cambió para siempre. Depende de nosotros ser mejores personas, vivir las vidas que las víctimas de esta tragedia ya no podrán vivir. Vivirlas como ellos habrían soñado pero que tristemente no podrán vivir. RIP ángeles. Nunca seréis olvidados".

lunes, noviembre 16, 2015

Escasez de mujeres en la India dificulta matrimonios

La razón es sencilla: hay más hombres que mujeres en su estado de Haryana, en el norte de la India, donde abundan los abortos cuando el bebé es una mujer pues se prefiere a los varones por razones más que nada económicas.

A través de un amigo, Berwall finalmente encontró una mujer a 2.700 kilómetros (1.700 millas) de distancia, en el estado de Kerala, dispuesta a casarse con él. Fue una relación dura para ella, que hablaba un idioma y tenía costumbres muy diferentes a las de su marido.

Su decisión de hace más de diez años estremeció a su pueblo, Sorkhi, pero es cada vez más común en el norte de la India, donde la escasez de mujeres es particularmente notable.

En Sorkhi, los búfalos se pasean por calles de tierra y beben agua en un enorme estanque. Las mujeres se transportan en lentas carretas tiradas por bueyes, cargadas de césped y otros alimentos para el ganado. La vida no parece cambiar en Sorkhi, un pueblo de 7.000 habitantes, a pesar de que se encuentra a escasos 150 kilómetros (95 millas) al oeste de Nueva Delhi.

Lo que sí cambia es la cantidad de mujeres, según Om Prakash, maestro de escuela jubilado y anciano muy influyente en el pueblo.
"Tan solo en Sorkhi hay unos 200 a 250 jóvenes que quieren casarse pero no lo hacen porque no pueden encontrar novias", expresó Prakash.

En la India se prohibieron los análisis para determinar el sexo de un bebé en 1994 porque las mujeres se hacían abortos si el feto era femenino. También es ilegal que los médicos hagan sonogramas para revelar el sexo del bebé antes de nacer, pero se los sigue realizando en forma clandestina.

En Haryana, el estado donde el desequilibrio entre hombres y mujeres es más acentuado, hay 834 niñas por cada 1.000 varones de menos de seis años, comparado con 919 por 1.000 a nivel nacional.
Se prefiere a los varones por la carga económica que representan las niñas con sus dotes, que a veces incluyen neveras o motocicletas, además de grandes sumas de dinero y oro. La ley prohíbe las dotes, pero la tradición sigue viva. Otro factor que hace que las niñas no sean tan bien vistas es que es más probable que se vayan de su pueblo después de casarse y que no puedan cuidar de sus padres cuando sean ancianos.

A raíz del desequilibrio, las familias de las mujeres jóvenes de Berwal se han tornado más selectivas.
Antes las familias con mujeres en edad de casarse buscaban maridos y los tentaban con grandes dotes. Ahora ocurre al revés. Son las familias de las mujeres las que se tornan selectivas. Quieren saber cuántas tierras tiene el novio, si trabaja para el gobierno y si la hija llevará una vida cómoda", expresó Virender Berwal mientras fumaba lentamente su pipa narguile.

La llegada de la esposa de Berwall marcó el inicio de una tendencia en la que los hombres del lugar buscan esposas en Kersala y otros estados como Bihar y West Bengal, hacia el este.

Varias mujeres de Kerala que aceptaron casarse con hombres de Haryana dijeron a la Associated Press que lo hicieron en parte para no tener que pagar costosas dotes. Las familias de los novios se hicieron cargo de todos los gastos y no aceptaron dotes.

Activistas dicen que otra consecuencia de la escasez de mujeres en estados del norte de la India como Punjab y Hayana es que el tráfico de personas se ha tornado en un negocio lucrativo. Hay bandas especializadas en reclutar mujeres a las que les prometen trabajos o maridos, que las venden a intermediarios de Haryana.

"Esto ocurre en gran escala", aseguró Jagmati Sangwan, secretario general de la Asociación de Mujeres Democráticas de la India.
La Oficina Nacional de Estadísticas Delictivas señala que casi 25.000 mujeres de 15 a 30 años fueron secuestradas y vendidas a sus maridos en todo el país en el 2013.
Las mujeres que se van a Haryana para casarse, especialmente las del sur, una región más rica, tienen una dura adaptación.
Cuando la mujer de Sadhuram Berwal, Anita, llegó a Sorkhi a los 28 años, solo hablaba su lengua nativa, el malayalam, apenas unas palabras de hindú y nada del dialecto local. Su marido, un camionero de 35 años, se ausentaba la mitad del mes, por lo que los primeros meses los pasó muy sola y se hicieron insoportables, según relató.

Sus vecinas fueron amables y le enseñaron unas pocas palabras básicas, como escoba y cocina.
"Cuando llegué, este lugar no me gustó. No podía salir ni contactarme con nadie", relató Anita.
"Ahora hablo bien el haryanvi, casi tan bien como los de aquí. Nadie puede creer que soy de Kerala", comentó mientras les servía el almuerzo a sus dos hijos y a su anciano suegro, que vive con ellos.
Su vecina Sreeja Berwal, que tiene el mismo apellido pero no es pariente de ella, aceptó casarse con un hombre de haryana por razones económicas. Su padre perdió la vista a raíz de una enfermedad y se quedó sin trabajo.

"Éramos cuatro hermanas. ¿Qué podía hacer mi pobre madre? El estigma de tener cuatro hijas solteras era demasiado. Cuando llegó la oferta de la familia de Birbal, mi madre dijo que yo había tenido suerte", señaló, aludiendo a su marido.

Cuando se casaron, se habían visto solo por fotos.
Eso es muy común en la India, aunque no el hecho de que se casen dos personas de sitios tan lejanos.
"Sus tíos hablaron con mi madre por teléfono. Vinieron a Kerala para conocerme a mí y a mi familia", contó ella. "A los pocos días, estaba casada y me vine aquí".
Sreeja es una mujer educada y consiguió trabajo en un banco agrícola. Pero tuvo que adaptarse a las costumbres locales, como cubrirse la cabeza en público.

"En Kerala, solo las mujeres musulmanas se cubren el rostro", manifestó. En el banco, no obstante, es una trabajadora más, profesional y emprendedora, con la cabeza descubierta.

¿Qué produce en tu cuerpo una única bebida energética?

bebida energética

Las bebidas energéticas siempre han estado en entredicho debido a las altas cantidades de estimulantes y de azúcar que contienen. Pero esto no es una sorpresa, tan sólo hay que echar un vistazo a los ingredientes para ver que toda esa cantidad no puede ser muy buena para tu salud, y la ciencia ha querido saber qué le pasa a tu cuerpo cuando tan sólo bebes una lata de estas bebidas.
El resultado del estudio ha revelado que al ingerir 480 mililitros se eleva la presión arterial y aumenta también la hormona del estrés en adultos saludables. Estas variaciones podrían aumentar el riesgo de sufrir un accidente cardiovascular.

La investigación, llevada a cabo por la prestigiosa Clínica Mayo, contó con la participación de 25 voluntarios, con una edad media de 29 años, 14 hombres y 11 mujeres, con un índice de masa corporal saludable, no fumadores y sin ningún tipo de patología conocida.

La preparación del experimento fue muy simple. A los participantes se les facilitó una muestra de una bebida energética comercial (Rockstar), y un brebaje placebo que no se distinguía de la otra bebida en términos de sabor ni de textura, pero que no incluía los estimulantes de Rockstar. Al paciente se le daba la opción de beber una de las dos bebidas cada dos días (pero tenía que repetir bebida al menos una vez cada dos semanas), y tenía que ser terminada en cinco minutos.

Antes de cada día de estudio, se les dijo a los participantes que ayunasen y que se abstuviesen de bebidas alcohólicas y de café. Tanto 30 minutos antes como después de cada prueba, una variedad de mediciones fueron tomadas, tales como los niveles de azúcar en sangre, presión arterial y frecuencia cardíaca. También analizaron la noredrenalina, en la sangre, una ‘hormona del estrés’ conocida por aumentar las pulsaciones y la presión arterial, así como por liberar azúcar en la sangre en situaciones de estrés.

Tras terminar el estudio, se procedió a analizar los datos: como se esperaba, ciertas variaciones se encontraron los días que se ingirió la bebida energética. Mientras que los niveles de pulsaciones y de presión arterial eran normales al inicio del día del estudio, la presión se veía aumentada cuando la bebida energética era consumida, así como los niveles de noredrenalina. Esto, según los científicos, podría significar un aumento del riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Así pues, como sabemos, todo con moderación puede llegar a ser beneficioso para tu salud. Pero piensa como una única lata de bebida energética puede alterar tu salud cardiovascular, así que evita excederte.

Descubierto un extinto río bajo el Sahara

sahara


Si bien hoy en día el Sahara es un lugar seco, arenoso e hinóspito, todo parece indicar que no siempre fue así. La evidencia de pinturas rupestres hace miles de años muestran una región teóricamente llena de animales salvajes, como hipopótamos o jirafas, pero también de agricultores que llevaron allí su ganado.
Nuevas evidencias muestran cómo ese ecosistema expresado en las pinturas pudo tener sustento, y es que investigadores han descubierto los restos de un sistema antiguo de ríos enterrados bajo el desierto y perdidos por las arenas del tiempo.

Se extendía por aproximadamente 500 kilómetros de terreno, desde el medio del Sahara hasta las costas de Mauritania, en el África occidental, y el río habría sido alimentado del agua de la cordillera del Atlas por el norte y del Ahaggar por el este. De hecho, este río habría sido tan grande que,si hoy en día estuviera activo, sería el 12º río más caudaloso de la Tierra.

La posibilidad de que un río existiese alguna vez en dicha región surgió la primera vez en torno a una década atrás, con el descubrimiento de sedimentos finos propios de un río y un cañón (geomorfológico) subterráneo tallado en las costas de Mauritania. Se estima que el río ha ido fluyendo periódicamente durante un ciclo de tiempo que se llama período húmedo africano, que finalizó hace 5.000 años y que bañó el desierto abasteciéndole de la humedad necesaria como para crear flora. Estos ciclos entre seco y húmedo suelen ocurrir cada 20.000 años, así que el próximo debería de ocurrir dentro de 15.000 años, pero aún es una incógnita debido a que se desconoce cuánto puede afectar el cambio climático.

viernes, noviembre 13, 2015

La ‘iglesia de los huesos’: el templo católico decorado con restos humanos

Foto de the_boglin/Flickr.
 
 
Parece el escenario de una película de Indiana Jones, pero es completamente real: en el osario de Sedlec, situado en la localidad checa de Kutná Hora, hay un gigantesco candelabro hecho por completo de huesos humanos.

El templo es una pequeña capilla católica en el que se pueden encontrar restos óseos de hasta 70.000 seres humanos. Los huesos sirven de decoración y han sido tratados de una manera artística, embellecidos con barnices y colocados con un sentido estético, aunque el resultado final pueda parecer de lo más tétrico.
 
El osario es una de las atracciones turísticas más visitadas de la República Checa. Cerca de 200.000 personas admiran su extraña belleza al año. Sobre todo la de su candelabro, en el que se pueden encontrar todos y cada uno de los huesos que forman el esqueleto del ser humano.

La historia de este curioso lugar se remonta a finales del siglo XIII. En aquella época, un monje de la Órden del Císter que había visitado Tierra Santa recogió tierra del monte Gólgota y la esparció sobre el cementerio que rodeaba la abadía, en el mismo lugar en dónde se encuentra hoy el osario.

Tras conocerse este hecho, el cementerio ganó una tremenda popularidad. Todos los nobles y religiosos de la zona querían ser enterrados en un lugar en donde había algo de tierra santa, aunque solo fuera un poco. Durante la Peste Negra, en el siglo XV, miles de personas fueron enterradas en fosas comunes en el mismo campo santo. Tal era la demanda, que el lugar tuvo que ampliarse y se construyó una iglesia gótica para honrar a los muertos.
                                            Osario de Sedlec

De esa época data la construcción del osario. El lugar sirvió para los huesos de los enterrados hace años fueran almacenados. Tras haber desaparecido la piel y la carne en la sepultura, los Durante siglos, el edificio cumplió esta función de guardado, hasta que en el siglo XIX una familia local de nobles decidió contratar a un artesano llamado František Rint para que pudiera crear algo con tan macabro material. A Rint se le atribuye la creación del candelabro y de otras obras que se encuentran dentro del osario, como varias columnas formadas por calaveras o un escudo de armas completamente realizado con huesos.

El impresionante aspecto del osario ha hecho que sea escenario de películas como Dragones y Mazmorras (2000) y en La marca del lobo (2007).



Corea del Sur se paraliza para no desconcentrar a sus alumnos en un examen

Una madre rezando por su hijo, estudiante realizando en ese momento el examen de entrada a la universidad, en un templo budista de Seúl el 12 de noviembre de 2015
 
Corea del Sur se paraliza durante un tiempo este jueves, con medidas como la breve suspensión de despegues y aterrizajes en todos los aeropuertos, para no desconcentrar a sus alumnos en el examen de ingreso a la universidad.
 
Estos exámenes, muy exigentes y competitivos, son el punto culminante de la escolaridad para los alumnos. Sus padres gastan a veces fortunas para prepararlos lo mejor posible a estas pruebas, que pueden abrirles las puertas de los más prestigiosos campus del país, garantía de un buen futuro profesional y a veces de un buen matrimonio.

Como cada año, el país adopta su perfil más bajo para no distraer la concentración de más de 630.000 alumnos. Entre las medidas excepcionales está la suspensión de despegues y aterrizajes, que coincide con la principal prueba de comprensión oral en idioma.

El ministerio de Transportes precisó que 69 vuelos debieron ser reprogramados y cuatro vuelos interiores fueron directamente anulados. Además, todos los vuelos que llegan tienen como consigna mantenerse a una altura superior a los 3.000 metros y esperar la autorización para iniciar el descenso.
Todas las administraciones, los principales comercios y la bolsa abrieron una hora más tarde para limitar los atascos y permitir a los alumnos llegar a la hora para el inicio de los exámenes, previsto a las 08h40 locales. Los desafortunados que se quedaron atrapados en el tráfico pudieron llamar al número 112 para recibir la ayuda de los motoristas y coches de la policía.

- Supervivientes del ferry Sewol -
Este jueves fue un día especial para los alumnos del instituto Danwon de Ansan, cerca de Seúl. En abril de 2014, 325 jóvenes de esta escuela se hallaban a bordo del ferry Sewol que naufragó frente a las costas meridionales del país, posiblemente desequilibrado por una exceso de carga. El naufragio dejó 304 muertos, entre ellos 250 alumnos y 10 profesores de ese centro, que los acompañaban en un viaje escolar. La mayoría de los supervivientes pasan este año los exámenes.

Algunas ventajas para acceder a la universidad han sido ofrecidas a los supervivientes de un drama que conmocionó al país, pero la mayoría las rechazó, pese a la lógica dificultad para estudiar que afecta a muchos después de semejante tragedia. "No quieren un trato de favor" dice Park Yoon-Soo, de 44 años, cuya hija tiene tal sentimiento de culpa por haber sobrevivido que intentó acabar con su vida.

En el exterior del centro de examen de Seúl, varios niños portan pancartas de ánimo a los jóvenes que se examinan y que deben deshacerse de todos sus aparatos electrónicos para acceder a la sala donde se celebra la prueba.

Una vez prodigados a sus hijos los últimos consejos, muchos padres acuden a las iglesias y a los templos más cercanos para invocar una intervención divina.

Cada año, estos exámenes reactivan el debate sobre la obsesión surcoreana por el éxito escolar, y sobre las ventajas y desventajas de un sistema educativo a menudo considerado en el extranjero como un modelo de meritocracia.

Aunque la competencia desenfrenada genera excelencia, como lo demuestran los resultados de las universidades surcoreanas en las clasificaciones internacionales, también provoca resultados mucho menos gloriosos, como un elevado índice de depresión y suicidios.

Según cifras del ministerio de Educación, los surcoreanos han gastado 19 billones de wons (EUR 15.000 millones, USD 16.000 millones) en 2013 en lecciones particulares y cursos nocturnos para sus hijos, es decir el equivalente al 1,5% del PIB del país.

Ocho años de cárcel por simular ser un hombre para acostarse con su amiga

Imagen de archivo de una mujer entrando en la página de la red social Facebook en Kuala Lumpur. Gayle Newland, de 25 años, conoció a su víctima en Facebook e insistió en que llevara los ojos vendados cuando se conocieron
 
Un tribunal británico condenó este jueves a 8 años de cárcel a una mujer por hacerse pasar por un hombre para engañar a una amiga y mantener relaciones sexuales con ella.
 
Gayle Newland, de 25 años, se hizo amiga de la víctima en la red social Facebook, en 2011, usando un nombre de perfil de varón, Kye Fortune. Las dos mujeres pasaron entonces a hablar por teléfono, y Newland siguió haciéndose pasar un varón.

Finalmente, acordaron reunirse cara a cara en 2013. Newland insistió en que la otra mujer, que no puede ser identificada por razones legales, se vendara los ojos para el encuentro.

Pasaron más de 100 horas juntas, en las que la víctima siempre llevó los ojos vendados, incluso cuando veían la televisión juntas o tomaban el sol. La pareja tuvo relaciones sexuales alrededor de 10 veces hasta que la mujer se quitó la venda y vio que Newland llevaba un pene protésico.

Newland, de Willaston, Cheshire, en el noroeste de Inglaterra, afirmó que la víctima siempre supo que fingía ser un hombre y que se dedicaban a juegos de rol para explorar su sexualidad. Insistió además en que no ocultó sus pechos ni usó un sombrero para tapar su cara, como se dijo en el proceso.

El juez Roger Dutton describió a la condenada como una mujer "mentirosa, intrigante y muy decidida". Y, dirigiéndose a ella, agregó: "usted mantuvo esta línea de conducta durante un largo período en el que jugó con sus sentimientos, actuando únicamente para su propia satisfacción sexual sin tener en cuenta el impacto devastador que el descubrimiento de la verdad tendría" en la víctima.

jueves, noviembre 12, 2015

Los países que no reconoce ningún mapamundi

Una mujer en una manifestación en Christiania
 
Cuando vi por primera vez a Nick Middleton, estaba rodeado de globos terráqueos y atlas, mostrando los lugares más exóticos del planeta.
Estábamos en el sótano de Stanfords, la librería especializada en viajes más grande de Londres, que fue visitada por intrépidos exploradores, como Florence Nightingale, Ernest Shackleton y Ranulph Fiennes.
Pero Middleton estaba ahí para hablar sobre los países que no aparecen en la gran mayoría de los libros y mapas que allí se venden.
Los llama "los países que no existen" y, aunque sus nombres puedan parecer fantasiosos –Atlantium, Christiania, y Elgalandia-Vargalandia– todos ellos son lugares reales, en donde viven ciudadanos fervientemente patrióticos.
De hecho, seguramente tú mismo, sin saberlo, hayas visitado alguno de ellos.
El globo terráqueo, según parece, está lleno de pequeñas (y no tan pequeñas) regiones, que tienen las características de países reales: una población, un gobierno, una bandera y una moneda.
Algunos de ellos incluso pueden emitir pasaportes electrónicos.
Sin embargo, por diversas razones, no se les permite tener representantes en las Naciones Unidas, y son ignorados en la mayoría de los mapamundis.

¿Qué es un país?

Middleton, geógrafo en la Universidad de Oxford, trazó estas líneas ocultas en su nuevo libro, An Atlas of Countries that Don’t Exist ("Un atlas de países que no existen"), publicado por Macmillan en 2015.
Hojeando sus páginas, uno siente como si se adentrara en un mundo paralelo, con una vibrante historia olvidada y una rica cultura.
Este mundo paralelo incluso tiene su propia liga internacional de fútbol.
La búsqueda de Middleton comenzó, muy apropiadamente, con Narnia.
               Bandera de la República de Lakota
Los Sioux buscan reconocimiento para la República de Lakota desde el siglo XVIII.               
Estaba leyendo "El León, la Bruja y el Ropero", de C.S. Lewis, a su hija de seis años y Lucy, la protagonista principal, acababa de atravesar las bolas de naftalina y los abrigos de piel hacia una tierra mágica.
Algo sobre la fantasía atrajo a Middleton. Como geógrafo, se dio cuenta de que no tienes que utilizar magia para visitar un país que "no existe" a los ojos de la mayoría de los demás Estados.
Sin embargo, no esperaba encontrar un mundo tan vasto.
"Cuando empecé a observarlos, me sorprendió cuántos hay", dice. "Podría haber escrito un libro tras otro".
El problema, dice, es que no tenemos un clara definición de lo que es un país, lo cual, "como geógrafo, sorprende bastante".
Algunos hablan de un tratado firmado en 1933, durante la Conferencia Internacional de Estados Americanos, en Montevideo, Uruguay.
La "Convención de Montevideo" establece que, para convertirse en un país, una región necesita tener las siguientes característicass: un territorio definido, una población permanente, un gobierno y "la capacidad para relacionarse con otros estados".
Aún así, muchos países que reúnen esos criterios no son miembros de las Naciones Unidas (comúnmente aceptadas como el "sello final" para que un país se convierta en Estado).

UNN, Naciones No Representadas

Para su lista, Middleton se centró en los países que cumplen la Convención de Montevideo, con un territorio fijo, una población y un gobierno, pero que no están representados en la Asamblea General, aunque muchos de ellos son, por el contrario, miembros de las Naciones Unidas No Representadas (UNN, por sus siglas en inglés), un organismo alternativo para luchar por sus derechos.
                          Ubicación en el mapa de Lakota           
         Lakota: "nunca hubo en nuestra historia ningún caso más grave de tratos deshonestos               

Algunos de estos nombres resultarán familiares a cualquiera que haya leído un periódico: territorios como Taiwán, el Tíbet, Groenlandia y el Chipre del Norte.
Otros son menos conocidos, pero no por ello menos importantes; Middleton habla de muchos ejemplos de poblaciones indígenas que pretenden reafirmar su soberanía.
Una de las historias más inquietantes, dice, es la de la República de Lakota, con una población de 100.000 habitantes.
Justo en el centro de los Estados Unidos (al Este de las Montañas Rocosas), esta república es un intento de la tribu sioux de Lakota de recuperar las sagradas Colinas Negras.
Su desesperada situación comenzó en el siglo XVIII. En 1868 firmaron, por fin, un trato con el gobierno estadounidense en el cual les prometían el derecho a vivir en las Colinas Negras.
Desgraciadamente, no tuvieron en cuenta la fiebre del oro, y el gobierno pronto se olvidó de este acuerdo, al tiempo que sus representantes se abalanzaban sobre la tierra sagrada.
                     Sealand      
         Sealand asegura que cumple con los criterios de la Convención de Montevideo.               
El pueblo Lakota tuvo que esperar más de un siglo para obtener unas disculpas cuando, en 1998, un juez del Tribunal Supremo concluyó que "nunca hubo en nuestra historia ningún caso más grave de tratos deshonestos".
El Tribunal decidió compensar a los sioux con cerca de US$600 millones, pero rechazaron el dinero.
"Ellos dicen que aceptar el dinero habría sido como estar de acuerdo con el crimen", explica Middleton.
En 2007, una delegación marchó por Washington para declarar su separación formal de los Estados Unidos, y organizaron una batalla legal para lograr su independencia.

Barotselandia, Ogonilandia y más

Batallas similares se están librando en todos los continentes.
Está Barotselandia, un reino africano con una población de 3 millones y medio de habitantes, que presentó un caso para separarse de Zambia; y Ogonilandia, que está intentando retirarse de Nigeria; ambos declarados independientes en 2012.
                    Ubicación en el mapa de Barotselandia                  
                   Barotselandia tiene más de tres millones de habitantes.               
En Australia, por otro lado, la República de Murrawarri se creó en 2013, después de que la tribu indígena escribiera una carta a la reina Isabel II, pidiéndole que aprobara su legitimidad para gobernar la tierra.
Los Murrawarri le dieron 30 días para responder y, ante su rotundo silencio, reafirmaron formalmente su petición para gobernar su antigua patria.
No todos los países incluidos en el libro de Middleton tienen raíces históricas tan profundas; a menudo, son creados por individuos bastante excéntricos que quieren establecer un estado nuevo y más justo.
Middleton habla de Hutt River, en Australia, un pequeño "principado" establecido por una familia de agricultores que querían escapar a las estrictas cuotas de grano del gobierno; desarrollaron sus propios títulos reales, su moneda y su servicio postal.
"Tienen un sello de negocio próspero", dice Middleton (aunque, en un principio, las cartas tenían que ser enviadas en avión, a través de Canadá).
Después de décadas de lucha, el gobierno se rindió y la familia no tuvo que pagar más tasas en Australia.

La democracia de Christiania

En Europa puedes encontrar Forvik, una pequeña isla del archipiélago de las Shetland, fundada por un inglés, con el objetivo de promocionar la transparencia gubernamental.
                          Personas bailando en Christiania
El gobierno danés se hace de la vista gorda con lo que ocurre en Christiania, que en 2006 celebró 30 años de existencia.               
También Sealand, en la costa británica y Christiania, en el corazón de Copenhague.
Este último país fue formado por un grupo de ocupas ilegales, que vivían en un antiguo cuartel del Ejército en 1971.
El 26 de septiembre de ese año lo declararon independiente, con su propia "democracia directa", según la cual cada uno de los habitantes (que ahora son 850) puede votar sobre cualquier asunto importante.
Hasta ahora, el gobierno danés ha hecho la vista gorda a sus actividades; fumar cannabis, por ejemplo, es legal en Christiania, pero está prohibido por ley en el resto de de Dinamarca (aunque los habitantes de Christiania sí prohibieron las drogas más duras).

La Tierra: ¿una pizza gigante?

A pesar de estos ejemplos más excéntricos, Middelton dice que no trataría de crear un país él mismo.
"Después de haber investigado tantas historias de anhelo y opresión, no creo que fuera apropiado tomar el asunto tan a la ligera", dice.
"Para algunas personas es una cuestión de vida o muerte".
A pesar de sus esfuerzos, sospecha que sólo unos pocos lograrán ganar, en algún momento, un reconocimiento mayor.
                       Ubicación en el mapa de Hutt River     
En Hutt River la gente ganó la batalla para no pagar más tasas al gobierno Australiano.               
"Si tuviera que decidirme por alguno, sería Groenlandia", dice. La autónoma región de Dinamarca que ya tiene su propio gobierno, lo cual suele considerarse como el primer paso para un reconocimiento formal.
Pero, dadas las dificultades a la hora de, incluso, definir lo que es un país, ¿necesitamos, tal vez, reflexionar sobre el concepto de Nación-Estado en su conjunto?
Cita a la Antártida, un continente compartido pacíficamente por la comunidad internacional, como una señal de que no debemos, necesariamente, dividir la tierra como si se tratara de una pizza gigante.

Países que rompen el concepto de país

Quizás esto es sólo el principio. Las últimas páginas del Atlas de Middleton contienen dos ejemplos radicales que cuestionan todos los significados que le otorgamos a la palabra "país".
Pensemos en Atlantium. Su capital, Concordia, pertenece a una remota provincia rural de Australia; está ocupada por más canguros que personas.
Pero eso son sólo sus "oficinas administrativas".
Atlantium es "no territorial", lo cual significa que cualquier persona, de cualquier parte, puede convertirse en ciudadanos.
Tal y como proclama su página web: "en una época en la que la gente cada vez está más unida por intereses comunes y propósitos a través de –más que dentro de– las fronteras naciones tradicionales, Atlantium ofrece una alternativa a la práctica histórica discriminatoria de asignar nacionalidades a individuos en base a su 'cuna de nacimiento' o circunstancias".
                   Ubicación en el mapa de Forvik              
                 Forvik busca promover la transparencia gubernamental.               
Luego están Ergalandia-Vargalandia, que fueron establecidos por dos artistas suecos que pretenden reunir todas las áreas "No Ocupadas por el Hombre" alrededordel mundo, incluido el terreno que establece las fronteras entre naciones y cualquier pedacito de mar que esté fuera de las aguas territoriales de otro país.
Siempre que hayas viajado al extranjero, habrás pasado por Ergalandia-Vargalandia.
De hecho, de entre todos los países que Middleton analizó, este es el más cercano a su punto de partida, Narnia, ya que los artistas aseguran que, cada vez que nos adentramos en un sueño o dejamos vagar nuestra mente, también habremos cruzado una frontera y, temporalmente, viajado hasta Ergalandia-Vargalandia.
Atlantium y Ergalandia-Vargalandia quizás sean demasiado extravagantes para que la mayoría de la gente las tome en serio.
Middleton las admira más como un intento de provocar un debate más amplio sobre relaciones internacionales.
"Todos ellos alcanzan la posibilidad de que los países, tal y como los conocemos, no sean sólo la única base legítima para organizar el planeta", escribió en su libro.
Una cosa es segura: el mundo está cambiando constantemente.
"Nadie de mi edad pensaba que la Unión Soviética se iba a desintegrar en pedazos; puede haber grandes cambios inesperados", dice.
Siempre están naciendo nuevos países, mientras los más antiguos se desvanecen.
En un futuro lejano, incluso el territorio que ya conocemos podría convertirse en un país que no existe.

¿Cultivo submarino? crecen fresas, albahaca y frijoles bajo el mar mediterráneo



La explotación agrícola tiene enormes consecuencias sobre el medio ambiente. La deforestación, el uso de pesticidas, abonos, ect. perjudican, sobre todo, la fertilidad de la tierra, la flora y la fauna, devastando así ecosistemas enteros. La población crece aceleradamente y con ello la necesidad de cultivar; por eso cada vez son más las empresas o asociaciones que trabajan en la búsqueda de alternativas de cultivo sostenibles… La más reciente se ubica en el mar Mediterráneo, a 8 metros bajo el mar, donde fresas, albahaca, judías y tomates prosperan en el interior de burbujas transparentes de plástico, su nuevo hogar sumergido.

Sergio Gamberino, director de Ocean Reef, empresa dedicada al buceo y especializada en los equipamientos de comunicación submarina, impulsó la “La Granja de Nemo”, un proyecto de cultivo submarino, con la esperanza de desarrollar el concepto y exportarlo a las costas más áridas del planeta.

En tres campanas de plástico fijas en el fondo instalaron clásicos recipientes de abono para generar burbujas de aire que promueven la evaporación. Las biosferas llenas de aire albergan, a unos cien metros de la costa italiana, un microclima ideal para cultivar; el agua circundante aporta la temperatura y humedad constantes tan difíciles de conseguir en tierra firme. El agua dulce resbala y cae por el interior de las esferas cuando el agua submarina exterior se evapora y se condensa en el interior, aportando la humedad requerida por las plantas (la evaporación mantiene un nivel de humedad de entre 80 y 90 por ciento). El aire de sus burbujas generado por los recipientes lo regeneran las plantas cultivadas gracias a la fotosíntesis (capta CO2 y produce O2) y respiración (capta O2 y produce CO2).

“Cultivar bajo el agua aporta sobre todo estabilidad térmica. El mar conserva la temperatura sin gran diferencia entre la noche y el día”, explicó Gianni Fontanesi, responsable de la gestión del proyecto.

Además de esta forma los cultivos están protegidos de los insectos y parásitos que entorpecen el crecimiento de las plantas en la tierra, permitiendo de esta manera prescindir de los tóxicos insecticidas.

Esta iniciativa fue considerada como una de las 20 innovaciones destacadas por Italia en la Exposición Universal de Milán sobre la alimentación. Gamberini espera introducir esta modalidad de cultivo en países en vías de desarrollo costeros cuyas tierras son áridas, como Arabia Saudita o Las Maldivas. De hecho, ha recibido peticiones de biosferas desde países tan diversos como Maldivas y Arabia Saudita. La idea es hacerlo a gran escala, como una manera de salvar también las millones de hectáreas que podrían deforestarse para cultivos futuros.

miércoles, noviembre 11, 2015

Harry Patterson, el emprendedor de 11 años que gana 5.600 euros al mes

Harry Patterson


Cuando los profesores de Harry Patterson le pregunten sobre lo que quieres ser de mayor, es más que probable que este niño de 11 años les responda algo así como ‘seguir mi camino’. Y no, no lo hará porque sea una especie de Buda reencarnado llenó de misticismo, sino porque Harry ya tiene trabajo, y se está forrando con él.

Harry gana 4.000 libras a la semana (unos 5.600 euros) con su última empresa -sí, porque va por la cuarta- una editorial y marca de merchandising con la que vende productos para los más pequeños.

Este niño inglés empezó bien pronto a interesarse por los negocios. A los cinco años ya intentaba revender los juguetes que le regalaban y se preocupaba por el precio de las chucherías que le compraban sus padres. A los 7 tuvo una idea genial: revender el estiércol que producían a pequeña escala los granjeros que trabajan en el campo en las afueras de la localidad de Milton Keynes. El niño compraba las bolsas por 20 céntimos y las revendía por 1 euro, consiguiendo así unas ganancias del 400%.

Para su segunda aventura empresarial, el niño apostó por las nuevas tecnologías y abrió una tienda virtual en eBay en donde revendía los productos que compraba en una tienda de segunda mano.

Para su siguiente proyecto, Harry cumplió el sueño de todo niño: en 2013 montó una marca de chucherías llamada ‘Not Before Tea’ (No antes del té). El niño no solo eligió los caramelos que iba a vender, sino que también diseñó el logo y el plan de negocios. Para el proyecto contó con la ayuda de su padre, un hombre llamado Julian Patterson que trabaja como ejecutivo publicitario.

En vez de gastarse los beneficios de sus dulces, Harry actuó con cabeza y revirtió todo lo ganado en 2 años -unas 17.000 libras (24.000 euros)- en su siguiente aventura, la editorial en la que publica libros infantiles a la que ha llamado de la misma forma que su marca de de golosinas.



Su primer libro, 'Las Aventuras de Sherb y Pip' está basado en una idea original del niño, pero toda la labor creativa de la empresa recae en la ilustradora Becky Down, que ha creado una serie de libros protagonizados por ratones, osos y demás fauna que está arrasando. La facturación de ‘Not Before Tea’ ha alcanzado las 95.000 libras al año (134.000 euros) y sus libros se pueden encontrar en más de 70 tiendas del Reino Unido.

El único capricho que se ha concedido Harry en estos años como emprendedor de éxito ha sido un cachorro de perro -irónicamente, un ‘producto’ que podría adoptar gratis en cualquier refugio de animales-.

Los medios de comunicación británicos muestran a Harry como un modelo del que tienen que aprender personas que le doblan o le triplican la edad, y también ha recibido alabanzas de empresarios tan influyentes como Richard Branson, el multimillonario fundador de Virgin.

En esos mismos medios Harry también aconseja a todos aquellos que quieran tener éxito en los negocios. Y sus palabras resultan de lo más chocantes: “Mi principal recomendación para todos aquellos que quieran emprender es que trabajen primero en un concesionario de coches de segunda mano. Allí podrán aprender a vender, a poner un precio, a manejar el dinero y a relacionarse con los clientes. Todas ellas habilidades que necesitarán en el futuro”.

Si eso es lo que piensa cuando tiene 11 años… ¿Qué dirá cuando tenga 45?
 

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