viernes, octubre 30, 2015

Hallan en Cataluña un simio de cinco kilos que vivió hace 11,6 millones de años

Hace 17 millones años, los hominoideos se separaron en dos ramas evolutivas. En una, los gibones; y en otra, los grandes simios: gorilas, chimpancés, orangutanes y humanos. El análisis de un fósil más reciente encontrado en Cataluña, que tiene características de ambos grupos, puede cambiar las ideas que se tenían sobre el aspecto del antepasado común a todos ellos.

La zona del vertedero catalán de Can Mata y alrededores era hace 12 millones de años un bosque cerrado con un clima cálido y húmedo y temperaturas subtropicales, más elevadas que las actuales. Este ecosistema favoreció una gran diversidad faunística, como lo atestiguan las más de 75 especies de mamíferos encontrados en la zona. Entre ellos, destaca el nuevo primate, al que los científicos han llamado Pliobates cataloniae.


La especie recién descubierta pertenece al grupo de los hominoideos, que incluye a simios antropomorfos y a los humanos

Las excavaciones en esta zona de els Hostalets de Pierola en Cataluña permitieron el hallazgo en 2011 de un esqueleto parcial compuesto por 70 fósiles de una hembra adulta de unos cuatro o cinco kilos de peso que comía frutos blandos y trepaba por las copas de los árboles, y que vivió en ese paraje hace 11,6 millones de años.

Los análisis filogenéticos de los fósiles, entre los que destacan buena parte del cráneo y la dentición, y una parte del brazo izquierdo que incluye articulaciones del codo y la muñeca, revelan en Science que la especie recién descubierta pertenece al grupo de los hominoideos, que incluye a simios antropomorfos (gibones, chimpancés, orangutanes y gorilas) y a los humanos.

Los resultados revelan que el nuevo primate es posterior a la separación entre monos y antropomorfos, pero anterior a la separación entre gibones y homínidos (grandes simios y humanos).


“En términos evolutivos (no temporales) este primate precede la separación de los dos linajes principales de hominoideos actuales (hylobátidos –gibones y siamangs– y homínidos). Dado que la separación de estos linajes se produjo varios millones de años antes que Pliobates, ello sugiere que este es un descendiente tardío de un hominoideo basal”, declara a Sinc David Alba, paleobiólogo en el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y autor principal del trabajo, quien añade que en algún momento del Mioceno inferior o medio, un ancestro de Pliobates cataloniae se dispersó desde África hacia Eurasia.

El estudio sugiere que Pliobates es el hominoideo basal más cercano a la divergencia entre pequeños y grandes antropomorfos (hilobátidos y homínidos, respectivamente) y que el último ancestro común de los hominoideos actuales podría haber sido más similar a los gibones que a los grandes simios.

El padre de los gibones actuales

El hallazgo de Pliobates aporta así evidencias muy sólidas sobre el origen de los gibones actuales, ya que hasta ahora, los científicos pensaban que el antepasado común entre los hilobátidos y homínidos era de gran tamaño, “ya que todos los hominoideos fósiles hallados hasta el momento lo eran”, recalca Alba.

Hasta la descripción de Pliobates, todos los simios fósiles de tamaño pequeño (entre 5 y 15 kg) que se habían encontrado tenían una estructura corporal demasiado primitiva para tener una relación de parentesco estrecha con los hominoideos actuales. "Este hallazgo lo trastoca todo", afirma el científico.


'Pliobates cataloniae' trepaba de manera lenta y cautelosa por las copas de los árboles, con una gran flexibilidad de movimientos

Las características de la articulación del codo y la muñeca y en menor medida del cráneo (cuyos restos se encontraron muy fragmentados y de los que se hizo una reconstrucción virtual) muestran afinidades de este nuevo simio con los hominoideos, a pesar de su pequeño tamaño. “Pliobates presenta un mosaico de algunas características primitivas (más parecidas a grupos como los pliopitecoideos) combinadas con otras claramente derivadas hacia la condición de los hominoideos actuales”, subraya el investigador.

Así, el cráneo es más parecido a los hilobátidos, “tanto en forma general (por ejemplo, las órbitas telescópicas) como por algunas características de la base del cráneo (exclusivas de los gibones actuales)”, señala Alba. Pero la dentición es primitiva en comparación con los hominoideos actuales.

Las características del codo y de la muñeca compartidas por hilobátidos y homínidos indican que fueron heredadas a partir de su último ancestro común (en lugar de evolucionar independientemente). Pero estos aspectos también dan información sobre su locomoción.

Las adaptaciones del esqueleto postcraneal de Pliobates cataloniae indican que trepaba de manera lenta y cautelosa por las copas de los árboles, con una gran flexibilidad de movimientos y cierta capacidad de colgarse de las ramas. Tenía un grado de encefalización parecido al de los monos y los gibones actuales, pero inferior al de los grandes antropomorfos.

El estudio de las marcas microscópicas dejadas por los alimentos en la superficie masticatoria de los dientes poco antes de la muerte indica una dieta esencialmente frugívora, es decir, basada principalmente en frutos maduros y blandos, como en los gibones actuales.

"Esperamos que futuros hallazgos en el vertedero de Can Mata nos ayuden a aclarar cuál es el papel que los primates catarrinos de pequeño tamaño han desempeñado en la evolución de los hominoideos y, finalmente, resolver el enigma del origen de los gibones actuales", informa Salvador Moyà-Solà, investigador ICREA y director del ICP, que también ha participado en el estudio.

Más de 70.000 fósiles en Can Mata

Por la riqueza paleontológica de la zona de Can Mata, la administración local determinó la necesidad de realizar un control paleontológico de las obras en el vertedero, para recuperar los fósiles que pudieran verse afectados. Gracias a esto, se ha encontrado ya unos 70.000 restos fósiles de 2002 a 2014.


Aunque se han encontrado numerosos restos fósiles de primates en Can Mata, los primates no fueron particularmente abundantes en esta zona

“El enorme esfuerzo de muestreo, debido a la acción de las máquina excavadoras junto al continuo control paleontológico, ha permitido recuperar fósiles no solo de los elementos más comunes sino también de los más raros o infrecuentes, como es el caso de los primates (que generalmente están infrarepresentados en el registro fósil, debido a cuestiones de preservación, así como de menor densidad poblacional y desarrollo más lento comparados con otros grupos de mamíferos)”, asegura a Sinc Alba.

Los fósiles de Pliobates cataloniae se unen a otros encontrados en 2002 –Pierolapithecus catalaunicus, conocido como ‘Pau’–, cuyo descubrimiento también se publicó en Science en 2004. “Pliobates cataloniae es uno de los dos hallazgos más importantes de Can Mata, junto con el esqueleto de Pierolapithecus”, indica el experto.

En 2009 se describió el cráneo de Anoiapithecus brevirostris y en 2010 los restos de Pliopithecus canmatensis, “que fue un miembro de la superfamilia de los pliopitecoideos, un grupo extinto de simios del Viejo Mundo que preceden la divergencia entre los monos actuales (cercopitecoideos) y los antropomorfos (hominoideos)”, apunta el paleobiólogo.

Pero el hecho de que se hayan encontrado numerosos restos fósiles de primates en los yacimientos del Abocador de Can Mata no significa que los primates fuesen particularmente abundantes en esta zona: “Eran muy diversos (había distintas especies de diferentes grupos), pero sin embargo sus restos son poco abundantes con respecto al resto de componentes de la fauna (menos de un 0,5% de los restos recuperados son de primates)”, concluye Alba.

jueves, octubre 29, 2015

Un griego adquiere por más de 20.000 euros una galletita del Titanic



Hasta casi 20.800, o 15.000 libras esterlinas, ha pagado un entusiasta coleccionista por una galleta de tiempos del Titanic.

Se trata de un producto de la marca Spiller & Baker que un hombre llamado James Fenwich guardó en un sobre. Fenwich era pasajero del barco The Carpantia, que acudió en auxilio de crucero gigante cuando tuvo noticia de que había chocado contra un iceberg.

Se cree que este pasajero encontró la galleta en un bote salvavidas de los muchos que salieron del Titanic cuando se vio que el hundimiento del fabuloso buque era cuestión de horas.

En el sobre donde Fenwick introdujo la galleta, probablemente como recuerdo, escribió las siguientes palabras en inglés: “Galleta de un bote salvavidas del Titanic, abril de 1012”.

De momento no han trascendido detalles sobre el ganador de la subasta, salvo que es de nacionalidad griega.

Otras galletas 'de oro'



“Se trata de la galleta más valiosa del mundo”, comentó a la prensa el subastador Andrew Aldrige.
No es la primera vez que se subasta un alimento de este tipo. También se subastó por más de 13.500 euros una galleta del trasatlántico Lusitania, que se hundió frente a costas de Irlanda tres años después del Titanic, el 7 de mayo de 1915. El Lusitania fue torpedeado al inicio de la Primera Guerra Mundial por un submarino alemán. En aquella ocasión murieron 1.198 pasajeros, incluyendo 94 niños y 35 bebés. Sólo se lograron rescatar 200 cadáveres.

Además, se conserva una galleta de la expedición del aventurero Shackleton, que fue adquirida anteriormente por más de 4.000 euros.

Por otra parte, en la misma subasta fue adquirida por más de 29.000 euros una foto del iceberg con el que supuestamente chocó el Titanic. La imagen fue tomada al día siguiente del hundimiento por el mayordomo del barco de vapor Prince Adalbert, según se explica en una carta manuscrita.

La subasta también incluyó una copa del Titanic, adquirida por más de 178.000 euros, lo que la convirtió en el tercer objeto más caro jamás subastado del barco.

Un perro llamado Gatillo le pega un tiro a su dueña en el pie

Un perro llamado Gatillo le pega un tiro a su dueña en el pie


Una cazadora estadounidense sufrió el pasado sábado un incidente inesperado: recibió un disparo en su pie de alguien que jamás esperaría. ¿Quién era? Su perro. Sí, sí, su labrador de color chocolate le pegó un tiro, según publican desde el gabinete de Medio Ambiente de Estados Unidos.

Al parecer, Allie Carter, el nombre de la cazadora, dejó su escopeta en el suelo para comprobar si había pisadas cerca de algún animal que podría interesarle cazar. Ese despiste provocó que su perro intentara seguirla y que pisara, de forma accidental, el fusil, con tan mala fortuna que la bala acabó incrustada en su pie. Vamos, un Froilán canino en toda regla. 

Carter tuvo que ser ingresada de urgencia en un hospital de Indiana debido a la pérdida de sangre que sufrió en los minutos posteriores al disparo. Afortunadamente, los médicos consiguieron taponar la hemorragia y después de unos días, la cazadora ha recibido el alta y se recupera en su propia vivienda de las lesiones que sufrió en el pie izquierdo y en sus dedos. ¡Menudo susto!

miércoles, octubre 28, 2015

¿Por qué enfría un botijo?

botijo


Un botijo es un recipiente de barro diseñado para beber y que, pese a no tener ningún sistema de refrigeración mecánico, mantiene el agua fría. Está formado por una base redonda que a medida que sube se transforma en una especie de vientre, volviendo a estrecharse en la parte superior y finalizando en una asa y dos oberturas, una para introducir el líquido y otro para beberlo.
El botijo es un objeto típico en la cultura española, sobre todo en las provincias del interior, Andalucía y el norte.

Y, ¿cómo enfría el botijo? Su refrigeración se basa en la evaporación, y consigue bajar la temperatura del agua en 10 o 15 grados. El botijo está construido con un tipo de arcilla muy porosa, por el cual el agua del interior se filtra. Cuando el agua ‘contacta’ con el característico clima mediterráneo, ésta se evapora por los minúsculos agujeritos que forman el botijo. Pero, para pasar al estado gaseoso el agua necesita energía, y puede tomarla tanto del exterior como del agua del interior, bajando así la temperatura del líquido.

Este efecto es el mismo que usamos cuando aplicamos una gasa mojada en la frente cuando tenemos fiebre, o en nuestra propia sudoración, ya que el agua es un gran refrigerante. Como puedes ver, es un sistema bastante elaborado y efectivo, así que la famosa frase “eres más simple que el mecanismo de un botijo” puede ser ineficaz.
Y recuerda, si tienes un botijo antiguo no lo barnices ni lo pintes, pues podrías tapar los poros de su material e inutilizar así su funcionamiento.

¿Qué hay de cierto en el anuncio sobre la carne y el cáncer?

embutidos


Probablemente ayer leíste o escuchaste la noticia del día: la OMS cataloga la carne roja y procesada como cancerígena.

Pero, ¿no le resulta familiar esta información? ¿No cree haberla visto antes? La respuesta es sí. Realmente este anuncio es un compilado de investigaciones producidos durante las últimas dos décadas, juntados, revisados y aprobados por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC en sus siglas en inglés), que depende de la OMS.

Entre los diversos países que han formado parte de los estudios, cabe recordar que España no ha tomado parte y que de momento, pese a la alarma creada por la OMS con el anuncio, la monografía completa no ha sido publicada. Así pues, aún quedan por resolver muchas dudas respecto a este anuncio. Eso sí, para ‘tranquilizarnos’, la OMS afirma que la carne sí que tiene beneficios para el cuerpo, como vitamina B, hierro o zinc; una de cal, y otra de arena.

Entonces, ¿si como carne roja o procesada, tendré cáncer? No tiene por qué. Lo que se ha dicho a través del anuncio es que existe una asociación positiva entre el consumo de carne roja y procesada con el cáncer,sobre todo el colorrectal. Es decir, según esto, cuanto más comas, más probabilidad hay de que aparezca. Pero partamos de la base de que el riesgo general de padecer dicha patología es pequeño, así que el consumo de estos alimentos no garantiza su aparición.

¿Cuánto es el riesgo de comer carne? Según uno de las investigaciones relacionadas con la publicación, cada 50 gramos más de carne procesada al día aumenta un 18% el riesgo de cáncer de colon y cada 100 gramos de carne roja eleva dichas probabilidades al 17%. Pero estos datos no quedan del todo claro; ¿si ingerimos un bistec de un kilo de peso, tendremos una posibilidad de desarrollar cáncer de un 170%? Habrá que esperar para esclarecer dicha información.

Entonces, ¿qué relación hay entre la carne y el cáncer? Recordemos que se ha puesto entre dicho dos tipos de carnes: la carne procesada, y la carne roja. La carne procesada es aquella a la que se ha sometido a un proceso de transformación a partir de distintas técnicas, para mejorar el sabor o para conservarlo durante más tiempo, donde se incluyen la mayoría de embutidos. La carne roja es aquella que se encuentra en el músculo de los mamíferos.

Cabe decir que no se ha puesto en el mismo nivel ‘carcinógeno’ a la carne procesada y a la roja; la primera está en el “grupo 1” junto a elementos como el tabaco, el arsénico (presente en el agua), pero también hay prácticas sobre las que no hay tanta conciencia de peligro, como en las cabinas solares. En el “grupo 1” están aquellos productos de los cuales se tiene evidencia entre su consumo y el desarrollo de cáncer.

La carne roja estaría situada en el “grupo 2”, que está definido como “evidencia limitada procedentes de estudios mostrando una relación positiva entre su consumo y el desarrollo de cáncer”. En el “grupo 2” hay elementos como el consumo de café o trabajar por turnos.

¿Y qué elementos de la carne roja o procesada produce cáncer? En el procesado, se puede encontrar en la carne elementos químicos carcinógenos como los N-nitrosocompuestos o los hidrocarburos aromáticos polinucleares, que pueden aparecer también en el momento del cocinado de los alimentos. Por esta razón, la IARC recuerda que cocinar los alimentos a altas temperaturas o en contacto directo con el fuego, como en las barbacoas, puede favorecer la aparición de dichos elementos.

¿Quién diseñó el sistema horario actual?

¿Quién diseñó el sistema horario actual?



En la actualidad, cambiamos de hora dos veces al año: en el mes de marzo (se adelanta el reloj de las 2:00 a las 3:00) y en el mes de octubre (a las 3:00 son las 2:00 horas). ¿El objetivo? Instaurar el horario de verano y el horario de invierno, respectivamente. Una situación (y trastorno, a su vez) que tenemos pasar año tras año pero... ¿Desde qué fecha?

En España, el cambio horario, al igual que en el resto de países de la Unión Europea, se empezó a modificar el reloj en el año 1974, como consecuencia de la crisis del petróleo. Con ello se pretende ahorrar energía, una reducción que según los expertos se sitúa en el 5%.

¿De dónde salió esta idea? ¿Fuimos pioneros en España? No, según varios históricos fue el inventor del pararrayos, Benjamin Franklin, el que reflexionó en una gaceta económica francesa sobre las necesidades de hacer algo para ahorrar en gasto energético. Fue en el año 1784 y,como era de esperar,fue rechazada de forma tajante.

Sin embargo, un siglo más tarde, la necesidad de recortar gastos en la construcción hizo que William Willet decidiera retomar la idea del cambio horario. La Cámara de los Comunes aprobó su iniciativa y los alemanes (sí, los alemanes) fueron los primeros en optar por adelantar y retrasar el reloj dos veces al año.

En pleno proceso de producción del carbón, la industria alemana se dio cuenta que si tenían más horas de luz, los ingresos a finales de mes serían mucho más altos. Esa medida, que tuvo un gran éxito y que aumentó los niveles de productividad un 20% en las factorías de Europa, provocó que primero ingleses y luego estadounidenses optaran por un horario de verano, es decir, atrasar una hora todos los relojes.

Cuando finalizó la Primera Guerra Mundial- que obligó a hacer malabares a todos los países para subsistir- muchos países decidieron retomar sus horarios y otros, por su parte, mantenerse con el sistema que estaba dando sus frutos.

A día de hoy, muchos países se encuentran fuera de este cambio horario, entre ellos, Japón, una de las principales potencias económicas del mundo y que se rige con un sistema totalmente diferente al europeo.

“Si lo necesitas, coge”: un restaurante ofrece gratis la comida que le sobra

Si lo necesitas, coge


No querían hacerse famosos, pero se han convertido en el restaurante más popular de España. Los propietarios del Rochi de Santander llevan dos semanas ofreciendo a los más necesitados la comida que les ha sobrado.

En un primer momento, el dueño del establecimiento situado en el número 11 de la calle Florida de la capital cántabra deseaba que su buena acción pasara desapercibida: “No somos Cáritas ni la Cocina Económica, pero queremos echar un cable a los vecinos de la zona que lo están pasando mal”, asegura en una entrevista concedida a El Diario Montañés.
La comida que se regala está guardada en tuppers y se coloca encima de una mesa y bajo un cartel en el que se puede leer “Si lo necesitas, coge”. Esta preciosa iniciativa no se ha hecho famosa por el reportaje del periódico -es más, el dueño asegura en las páginas del medio que no quiere que se conozca el nombre del restaurante-, sino porque varios usuarios de Facebook han subido fotos de la mesa y han dado la dirección del lugar.

Dentro de los recipientes de plástico se encuentran los mismos platos que se sirven en el menú del restaurante, que tiene un precio de 10 euros y que está formado por platos como el marmitaco, la paella, judías verdes o lacón con patatas. Lo único que se diferencia es que unos llevan hechos más horas que los otros, pero por supuesto son perfectamente comestibles.

La página del restaurante en Facebook se está llenando de comentarios positivos que aplauden la decisión de dar comida a los más necesitados: “Gracias por ese bonito y gran gesto, ojalá todo el mundo aprendiera un poquito y te tomarán como ejemplo. Si voy a Santander sin duda pasaré por allí”, dice una usuaria llamada Raquel. “No tengo el placer de haber comido en el restaurante pero su gesto me parece brillante, así que si voy a Santander sin duda iré a comer”, asegura otra mujer llamada Beatriz.

martes, octubre 27, 2015

Un 'atleta' acaba segundo en el maratón de Nairobi y termina siendo arrestado



El mundo del deporte sigue dejando hechos insólitos. El último acto surrealista se ha visto en Nairobi, donde el 'atleta' Julius Njogu fue arrestado por la Policía después de entrar en segunda posición en el maratón de la ciudad keniata.

En los últimos metros de carrera los asistentes y la organización quedaron estupefactos tras ver a un corredor entrar a toda velocidad. Después de que Joshua Kipkoro entrará en primer lugar en meta, Shadrak Kiptoo, que marchaba segundo a pocos metros para el final, fue rebasado a toda velocidad por un atleta que tenía unas fuerzas insólitas para hacer un sprint después de una carrera de tal envergadura.

Pero el hecho tenía trampa. Julius Njogu esperaba a las puertas del estadio el desenlace de la carrera y, escondido entre un grupo de aficionados, decidió salir a correr en el último kilómetro con el objetivo de conseguir los 7.000 dólares de bote de la prueba. Pero no coló. Su apariencia física levantó la dudas en la organización que rodeó al 'atleta' para pedirle explicaciones tras su llegada a meta.
"Fui segundo. No hice trampa. He entrenado para este maratón y estoy decepcionado", agregó el corredor en declaraciones que recoge el diario 'Marca'. Tal fue su insistencia, que llegó incluso a quitarse las zapatillas para dejar al descubierto las ampollas de sus pies.
"He seguido al líder de la carrera de principio a fin, y no le vi en ningún momento. Estoy muy decepcionado de que uno puede hacer una trampa así en estos tiempos", dijo el director de carrera. Finalmente, Njogu fue descalificado y arrestado por la Policía por intento de fraude.

¿Hay un 'topo' en el Hospital de Málaga que avisa a la funeraria de pacientes críticos?

¿Hay un 'topo' en el Hospital de Málaga que avisa a la funeraria de pacientes críticos?


El Hospital Clínico de Málaga ha registrado en las últimas semanas la denuncia de varias familias que se quejan de las continuas llamadas de una empresaria funeraria preguntando por sus servicios de defunción ante la posible muerte de un familiar ingresado en el centro médico con una enfermedad grave.

Según publica 'La Opinión de Málaga', no se descarta la existencia de un posible 'topo' en el hospital que sea el que avisa a la funeraria de una posible muerte de pacientes en el Clínico de Málaga.

El diario malagueño cuenta el caso de una familia cuya madre tuvo que ser ingresada de urgencia por asfixia. Cuando la mujer se encontraba crítica pero estabilizada, su marido recibió una llamada en plena madrugada que les asustó.

"Recibí una llamada mientras esperaba con mis hijos en la sala de espera. Era un número oculto, pero lo cogí (...) Una telefonista me preguntó si era familia de mi mujer y, cuando le dije que sí, quiso saber cuál era mi empresa de seguros funerarios", explicaba a 'La Opinión de Málaga'.

Esa extraña y misteriosa llamada se repitió en otra familia que decidió interponer una reclamación en el Hospital Clínico de Málaga para averiguar la posible presencia de un médico o enfermero en el centro que chive a las funerarias del estado de salud de los pacientes, algo que supone un delito según la ley.

lunes, octubre 26, 2015

¿Por qué algunos sonidos producen dentera?

dentera

El sonido de una silla arrastrándose, las uñas rasgando una pizarra, dos cuchillos frotándose, arañar un globo, el sonido de un tenedor rasgando el plato… A muchos de nosotros estos sonidos nos producen dentera, una reacción física e involuntaria de rechazo que tiene varias formas de mostrarse en nuestro cuerpo: la piel se nos pone de gallina, apretamos los dientes, y nuestros músculos se contraen.

Aunque no haya una única teoría esclarecedora sobre por qué surge este rechazo a determinados sonidos, algunos expertos creen que esta sensación de desagrado tiene que estar relacionado con los instintos de nuestros antepasados. En el reino animal, es habitual que los sonidos estridentes y agudos sean sinónimo de señales de peligro, ya que es muy probable que las señales agudas se transmitieran mejor en los medios que vivían para así avisar mejor a sus compañeros.

Los sonidos que nos dan dentera son molestos precisamente porque son agudos, y la reacción que tenemos está controlada por una parte del sistema nervioso llamada autónoma o vegetativa, que controla las reacciones involuntarias como respirar o el miedo, y que relaciona estos sonidos con los escuchados con nuestros antepasados en situaciones de peligro.

El oído humano puede escuchar un rango determinado de frecuencias, entre los 20 y 20.000 hz. A partir de una determinada frecuencia e intensidad, los sonidos nos resultan molestos o inclusos dolorosos, tanto que el cerebro impulsa la reacción de huida.

Científicos modifican genéticamente a perros para hacerlos más fuertes y rápidos

Izquierda, galgo que presenta de forma natural la mutación del ADN que no inhibe el crecimiento muscular descontrolado, comparado con otro galgo que no la presenta. (Crédito imagen: MIT Technology Review).


En 2007, un equipo de investigadores descubrió una mutación en perros relacionada con un solo gen que controlaba el factor de crecimiento miostatina, y que capaz de convertir a un escuálido galgo en un saco de músculos. Ahora, según puedo enterarme leyendo la edición USA de Yahoo!, los chinos han decidido emplear ese conocimiento para alterar el ADN de los perros hasta crear una raza más fuerte y rápida, que les haga más útiles (y temibles) en operaciones efectuadas por la policía o el ejército.

En algunas novelas de ciencia ficción como Oryx y Crake (Margaret Atwood) o La chica mecánica (Paolo Bacigalupi), el futuro distópico en el que se mueven sus personajes tienen algo en común, la existencia de súper animales mutados genéticamente que hacen de la vida algo sumamente peligroso.

Bien, algo así es lo que parece indicar la noticia publicada el pasado 19 de octubre de 2015 en la revista digital del MIT, Tehcnology Review, ya que al parecer los científicos chinos han logrado simular a voluntad la mutación del gen que controla la miostatina. Esta mutación se daba de forma natural únicamente en galgos, pero los chinos han dado con la forma de adaptarla a otras razas. ¿Os imagináis a un pitbull o a un presa canario, dopado con esta mutación, y corriendo detrás de ti en una manifestación contra el gobierno? Solo de pensarlo uno se muere de miedo.


Por las declaraciones que puedo ler de uno de los científicos chinos relacionados con este trabajo (Liangxue Lai, del Laboratorio Key de Biología Regenerativa del Instituto de Biomedicina y Salud de Guangzhou): "Los perros tienen más músculos y se espera que tengan más fortaleza a la hora de correr, lo cual es bueno para la caza y para aplicaciones militares y policiales". Lai y sus colegas también intentan tranquilizar a la población al afirmar que no tienen planeado cruzar a estos "súper perros" entre si con usos comerciales. Sin embargo, esta noticia abre la puerta a que, en el futuro, otros se decidan a crear y vender mascotas modificadas genéticamente.
Galgo que presenta la mutación genética de la miostatina de forma natural, lo cual hace crecer su musculatura de forma exagerada.
Galgo que presenta la mutación genética de la miostatina de forma natural, lo cual hace crecer su musculatura de …
Supongo que los defensores de los animales pondrán el grito en el cielo al enterarse de lo que planean hacer los chinos, especialmente cuando se enteren de cómo consiguen convertir a los cánidos en "armarios roperos". Básicamente les inyectan un agente químico en su fase embrionaria. Este agente químico destruye el gen que controla la miostatina, y que inhibe de forma natural el crecimiento de los músculos. Los chinos afirman que esta mutación no tiene efectos adversos aparentemente, sin embargo los galgos que padecen esta mutación de forma natural, suelen vivir menos años de media que los que cuentan con el gen normal. Ahí lo dejo caer...

 

Las supersticiones en torno al 13 enraizadas en la Biblia y más

Fresco de la Última Cena de Leonardo Da Vinci (NationalGeographicChannel)


¿De dónde viene el mito del Martes 13? ¿Por qué en los paísesanglosajones se convierte en Viernes 13? Su origen se remonta por lo menos a la antigua época de los romanos, pero las supersticiones que giran en torno al 13.

Por el contrario, 2009 se jactó con tres viernes 13, el máximo número posible en un año, o por lo menos mientras sigamos el calendario gregoriano que el Papa Gregorio XIII ordenó a la Iglesia Católica adoptar en 1582. "No podemos tener un año sin un viernes 13 ni un año con 4 gracias a nuestro calendario”, dijo Underwood Dudley, profesor emérito de matemáticas en la Universidad de DePauw en Indiana, y autor del libro “Numerología o ¿lo que forjó Pitágoras?"

El calendario funciona igual que su predecesor, el calendario juliano, con un año bisiesto cada cuatro años. Pero el calendario gregoriano se salta los años bisiestos en los años de centenario a excepción de aquellos que son divisibles entre 400. Por ejemplo, no hubo año bisiesto en 1900, pero sí hubo en 2000. Este truco mantiene el calendario en sintonía con las estaciones. El resultado es conseguir ordenar los días para que estos solo se repitan cada 400 años, indicó Dudley. A medida que el tiempo avanza según este orden, algunos años tienen tres viernes trece y otros, como en 2011, solo uno.

Calendario Curioso

"Es curiosa la manera en cómo está construido nuestro calendario. Febrero solo tiene 28 días y el resto de meses 30 o 31”, dijo Dudley. Cuando los años divisibles entre 400 años se presentan, se produce otra revelación: El día 13 cae en viernes con más frecuencia que cualquier otro día de la semana. "Es una curiosa coincidencia," dijo Dudley.

Richard Beveridge, un instructor de matemáticas en Clatsop Community College en Oregon, fue autor de un documento en 2003 en la revista Conexiones Matemáticas habló de las matemáticas del viernes 13.

Las supersticiones del Viernes 13 relacionadas con la Triscaidecafobia

Las supersticiones relacionadas con viernes 13 tienen su origen antiguamente cuando la mala suerte se asociaba al número 13 y al día de la semana viernes, según nos explica Donald Dossey, historiador y autor del libro Holiday Folklore, Phobias and Fun.

Las dos entidades de la mala suerte, en última instancia, se combinaron para crear un día con “mucha suerte”. El miedo al número 13 también se conoce como triscaidecafobia. Dossey intenta remontarse al origen de este miedo. Según un mito nórdico 12 dioses estaban cenando en el Valhalla (el cielo de la mitología nórdica). Durante la cena el dios 13 no invitado, Loki dios de las travesuras, convence a Hoder, el dios ciego de la oscuridad, para que dispare a Balder el Hermoso, dios de la alegría, con una flecha con la punta de muérdago. “Balder murió y la Tierra fue invadida por la oscuridad. Fue un día de mala suerte”, dijo Dossey.

También hay una referencia bíblica que asocia al número 13 con la mala suerte. Judas, el apóstol que traicionó a Jesús, fue el invitado 13 de la Última Cena. En cuanto al viernes, este día es reconocido por los cristianos como el día que Jesús fue crucificado. Además, algunos estudiosos de la Biblia creen que Eva tentó a Adán con la fruta prohibida un viernes. Tal vez lo más significativo es la creencia de que Abel fue asesinado por su hermano Caín en viernes 13.

Mientras tanto, según informes acerca de la antigua Roma, las brujas se reunían en grupos de 12. El 13 se creía que era el diablo. En los tiempos modernos, los triscaidecafobia remarcan la misión nefasta a la Luna del Apolo 13.

Thomas Fernsler, un científico asociado en la política de Matemáticas y Ciencias de la Educación del Centro de Recursos de la Universidad de Delaware en Newark, dijo el número 13 sufre debido a su posición de ser el número tras el 12. Según Fernsler, los numerólogos consideran al 12 “un número completo”. “Hay 12 meses en un año, 12 signos del zodiaco, 12 dioses del Olimpo, 12 trabajos de Hércules, las 12 tribus de Israel y 12 apóstoles de Jesús”, señaló.

La asociación del trece con la mala suerte, "tiene que ver con ser un número que va un poco más allá de la integridad. El número resulta provocar inquietud e intranquilidad”.

Se paralizan los Viernes 13 por culpa de las supersticiones

Algunas personas se sienten aterradas ante las supersticiones del viernes 13 negándose a volar, comprar una casa o incluso de invertir en bolsa. "Se ha estimado que en EE.UU. se han llegado a perder en bolsa 800 o 900 millones de dólares en viernes 13 en bolsa dado que “la gente ese día no hace las cosas que normalmente hacen”, dice Dossey historiador y fundador del Centro de Control de Estrés y del Instituto de Fobias en Asheville, Carolina del Norte.

Entre otros servicios, la organización Dossey aconseja a sus clientes como afrontar las supersticiones que se asocian al viernes 13, fobia que parece afectar de 17 a 21 millones de ciudadanos en Estados Unidos.

Los síntomas van desde la ansiedad moderada a los ataques de pánico. Esto último puede hacer que las personas se vean obligadas a reorganizarse para ese día no asistir al trabajo y no salir de casa.

En lo que respecta a la mala suerte, Richard Wiseman, psicólogo de la Universidad de Hertfordshire en Hatfield, Inglaterra, ha descubierto que las personas que se consideran desafortunados son más propensos a creer en las supersticiones asociadas a la mala suerte.

Las personas supersticiosas “sus creencias y comportamiento es probable que formen parte de una visión del mundo mucho más grande", dijo. "Ellos creen que que la suerte es una fuerza mágica y que puede arruinar sus vidas."

Los efectos de la triscaidecafobia en.. ¿la arquitectura?

La triscaidecafobia puede verse en cómo ha influido, incluso en la construcción de las sociedades. Más del 80 por ciento de los edificios de gran altura carecen de un piso 13. Muchos aeropuertos se saltan la puerta13. Los hospitales y hoteles regularmente no tienen una habitación número 13.

En las calles de Florencia, Italia, la casa entre el número 12 y 14 se abordan como 12 1 / 2. En Francia la alta sociedad conocida como la Fourteeners" decidieron establecerse con de 14 miembros para evitar veladas desafortunadas.

Dudley de la Universidad de DePauw dijo que nadie sabe realmente por qué el viernes 13 ha dado lugar a tantas supersticiones.

"Necesitamos tener algo que representa la mala suerte, y de algún modo eso llegó al número 13” dijo. "Pero todas estas explicaciones son castillos en el aire."
 

Ni Papá Noel escapa a la crisis en Brasil

Una pizarra con las cotizaciones en una casa de cambio de Rio de Janeiro, Brasil el 22 de setiembre de 2015
 
 
Nadie se escapa de la recesión económica que azota a Brasil, ni siquiera Papá Noel: a dos meses de Navidad y con la previsión de unas ventas en caída, las tiendas del país más grande de Sudamérica van a recortar también en la contratación de Santa Claus.
El director de la Escuela de Papás Noel de Rio, Limachem Cherem, que forma a candidatos para este trabajo que puede extenderse durante unos 40 días, lamenta que la demanda es "mucho más baja de lo normal".
En un complicado 2015 para la séptima economía del mundo, los comerciantes están esperando hasta el último momento para contratar el servicio de estos 'actores', ya que "cuanto más se acerquen las fechas de Navidad, los candidatos serán más flexibles sobre la remuneración, por el miedo a quedarse sin trabajo", explicó Cherem al diario O Globo.
Pero la situación todavía es más grave porque, a consecuencia del alza del desempleo en Brasil hasta niveles que no se alcanzaban desde 2009 (7,6% de la población activa), la escuela recibió el doble de candidatos respecto a los años anteriores, alrededor de 200.
Los aspirantes a lucir la barba blanca más famosa del mundo son en su mayoría desempleados o jubilados, siempre que cumplan los requisitos idóneos para el puesto: superar los 50 años, tener barba y una barriga prominente.
"Hubo hasta desempleados de 25 o 30 años que llamaron para inscribirse. Pero no les aceptamos porque sería una pérdida de tiempo para ellos", subrayó el director de la escuela.
Los Papás Noel formados en Rio pueden obtener empleos con remuneraciones que van desde los 3.000 hasta los 15.000 reales (de 800 a 3.850 dólares), especialmente en centros comerciales.
El presidente de los Comerciantes de Rio, Aldo Gonçales, confirmó igualmente que la caída de los niveles de consumo en Brasil afectará también a las compras de Navidad.
"Muchos negocios van a renunciar a contratar un Papá Noel y sólo los mantendrán los centros comerciales porque el gasto se divide entre todas las tiendas", afirmó.

domingo, octubre 25, 2015

¿Por qué afecta a los cuervos la muerte de sus congéneres?

Cuervo


Es sabido que los cuervos son animales extremadamente inteligentes, como demuestra su capacidad para usar herramientas para buscar alimento. Lo que hasta la fecha se desconocía es por qué estas aves se congregan ruidosamente alrededor de sus congéneres fallecidos. Este comportamiento, observado en numerosas ocasiones por la comunidad científica, intrigaba a Kaeli N. Swift, etóloga de la Universidad de Washington, quien decidió llevar a cabo experimento cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista Animal Behaviour.

En primer lugar, Swift esparció comida durante varios días consecutivos en un punto determinado para que los cuervos se habituaran a congregarse allí para buscar alimento. Más tarde un grupo de voluntarios cubiertos de máscaras de látex (para evitar ser reconocidos por las aves) acudía al lugar con un ejemplar muerto entre las manos, mientras la investigadora examinaba su reacción.

Swift observó que en la mayoría de los casos los cuervos arremetían contra los voluntarios o emitían graznidos de alerta, aunque lo hacían con menor frecuencia cuando en lugar de un cuervo muerto portaban el cadáver de una paloma. Si, por el contrario, los voluntarios avanzaban con las manos vacías, los cuervos no les hostigaban, aunque se alejaban y no volvían hasta comprobar que no había nadie. La investigadora comprobó además que durante los días posteriores al experimento las aves tardaban bastante más en acudir al lugar en busca de comida, mientras que la imagen de la paloma muerta no surtía el mismo efecto.

Los científicos concluyeron que los cuervos podrían interpretar la presencia de sus congéneres muertos como un peligro potencial. Los graznidos ruidosos, aclaran, podrían ser una forma de compartir la información con el grupo. De esta forma estas aves, de las que se sabe que tienen buena memoria, recopilarían información sobre las amenazas por su propia seguridad. “Saber que tienes que tener cuidado en un lugar concreto es algo valioso para ellas”, aclara Swift.

Las orejas y la nariz no dejan de crecer

oreja grande

Desde que nacemos, los seres humanos desarrollamos las diferentes partes de nuestro cuerpo, que dejan de crecer al alcanzar la edad adulta y la completa madurez física. En el caso de las mujeres, el cese de crecimiento suele producirse a la edad de dieciocho años, mientras que en los hombres ocurre un par de años más tarde. A partir de ese estancamiento, no volvemos a ver crecer ninguna parte más de nuestro cuerpo, exceptuando el cabello, las uñas y, aunque algunos no se lo crean, la nariz y las orejas. En contrapartida, el envejecimiento provoca un encogimiento de la cara, debido al desuso de los músculos de la masticación, que suelen atrofiarse tras la pérdida de la dentadura.

Los tejidos cartilaginosos que componen la nariz y las orejas no dejan nunca de crecer. Solo el cartílago –que sostiene el tejido- seguiría creciendo muy lentamente, no todo el canal auditivo -compuesto además de cartílago por huesos-. Este fenómeno no sería más que un mecanismo de nuestra naturaleza para paliar los efectos de la pérdida auditiva y olfativa que se produce a medida que avanzamos en edad. Las orejas nos sirven para receptar las ondas sonoras y enviarlas al tímpano. De esta forma, cuanto mayor sea el tamaño, mayor capacidad de escucha se tendrá. Con la nariz ocurre algo parecido. El epitelio olfativo, situado en el interior de la nariz, es el encargado de captar el olfato, así que una nariz más grande podrá captar los olores con mayor facilidad.



Por otro lado, las uñas y el cabello tampoco dejan de crecer. Un mito totalmente falso, aseguraba que las uñas y el cabello continuaban creciendo incluso después de la muerte. Este hecho es simplemente imposible, pues, al no haber corriente sanguínea, no existe forma alguna de que las células se multipliquen.

De todos modos, no hay que preocuparse demasiado si se tienen las orejas o la nariz demasiado grandes a los treinta, pues el crecimiento es solo de unos 0,02 milímetros al año.

sábado, octubre 24, 2015

Le embalsaman jugando al dominó en el bar de su madre

Le embalsaman jugando al dominó en el bar de su madre

Y no fue jugando al dominó, precisamente, como murió Jomar Aguayo Collazo, un joven de 23 años asesinado a tiros, por sus vínculos con bandas de narcotraficantes. El caso es que el joven fue embalsamado y sentado frente a una mesa de dominó en el bar de su madre, en el barrio de Río Piedras, en San Juan (Puerto Rico). Esa fue la decisión de su singular familia.

El cuerpo de Jomar Aguayo Collazo fue acomodado en una mesa frente auna partida de dominó inconclusa, en una escena surrealista, que muchos medios han publicado. La madre del fallecido, decidió que el funeral de su hijo se celebrara en su local, un lugar frecuentado por él y porque en el piso superior se encuentra la casa familiar.


El cadáver fue embalsamado y vestido con su chándal deportivo, su gorra y las gafas que habitualmente usaba. La música sonaba en el bar y los asistentes se sentaron a la mesa con el fallecido para despedirse.

La vida es una fiesta y, a veces, la muerte también...

viernes, octubre 23, 2015

¿Por qué soplamos las velas en los cumpleaños?

vela

Cada año celebramos nuestro cumpleaños y añadimos una vela más que soplar en nuestra tarta. Es una tradición que nos ha acompañado desde que tenemos memoria, y hoy trataremos de analizar su origen, aunque hay diversas fuentes que dicen tener un origen distinto.

Hay una corriente que defiende que el origen de soplar las velas se encuentra en la Antigua Grecia, donde se tenía la costumbre de ofrecer unos dulces redondos a Artemisa, la diosa de la Luna, representando el ciclo lunar. Sobre estos dulces, se colocaban unas velas encendidas para que los adeptos las apagasen y que el humo llegase al cielo y poder contactar así con la diosa. También, pedían un deseo para que el humo se lo transportara y se lo hiciese llegar a Artemisa.

También, otras leyendas cuentan que un círculo de velas formaba parte de un ritual para protegerse de los malos espíritus durante un año: el fuego y la luz representaban la vida y, por lo tanto, tener velas en la tarta de cumpleaños simboliza un llamamiento a la continuación de la vida.

Cuando el cristianismo se propagó, el cumpleaños y sus celebraciones se consideraron celebraciones paganas ya que la costumbre cristiana era celebrar los días de la muerte de los santos y no su nacimiento. Pero esta prohibición se fue disminuyendo con la celebración de la Navidad, y la gente reanudó la tradición tanto de festejar cumpleaños como de soplar las velas.

La estadounidense de 100 años adicta a trabajar en su tintorería

La estadounidense de 100 años adicta a trabajar en su tintorería


Mientras se debate en nuestro país si la edad de jubilación debería reducirse para que los parados puedan acceder al mercado laboral o ampliarla para que las cotizaciones sean más altas para poder mantener el sistema de pensiones, en Estados Unidos se ha hecho famosa una anciana de 100 años que sigue trabajando en un pequeña tintorería en la que no se ha ausentado ni un solo día desde que tenía 15 años.

Pese a su jornada laboral de 11 horas días durante seis días a la semana y que se tenía que haber jubilado hace casi 35 años, Filomena, la dueña de esta tintorería, ha asegurado que es una persona "feliz". 

"Me encanta hablar con la clientela todos los días. Me entusiasma levantarme y venir a trabajar para poder ayudar a la gente que lo necesita (...) No sé cuánto tiempo más voy a poder venir pero lo voy a hacer hasta que no pueda caminar", confiesa esta anciana. ¡Toda una adicta al trabajo!

Filomena se ha mostrado en contra de la jubilación a los 65 o los 75 años. "Mientras que tengamos salud, hay que salir y seguir trabajando. Puede sonar raro pero hasta que el cuerpo no aguante más, debe ser así", zanja la dueña de la tintorería. ¡Una historia realmente ejemplar!

Monje budista japonés pasa nueve días sin comer, beber ni dormir

Un monje budista protesta en la prefectura de Okinawa por una decisión acerca de una base de Marines estadounidenses en el país el 15 de noviembre de 2014
 
 
Un monje budista japonés concluyó este miércoles un ritual de nueve días durante el que dejó de comer, beber o dormir, y cantó 100.000 sutras.
La prueba de resistencia de Kogen Kamahori, de 41 años, lo convirtió en una encarnación de Buda según las creencias de su templo, informó el diario japonés Asahi.
Kamahori fue la primera persona que completó la prueba en ocho años, según la prensa japonesa.
El monje salió de unas instalaciones de entrenamiento del monte Hieizan, un lugar sagrado del oeste de Japón, donde los esperaban 600 personas para felicitarlo.
Vestido con una túnica blanca, apareció brevemente antes de las dos de la madrugada (17H00 GMT), rodeado de otros monjes.
El ritual se considera como la parte más dura de un entrenamiento de siete años, que incluye la obligación de caminar durante 1.000 días no consecutivos alrededor del monte para alcanzar la iluminación.
Kamahori caminó durante 700 días alrededor del monte antes de empezar su ayuno. Debería terminar el entrenamiento que comenzó en 2011 a finales de 2017.

jueves, octubre 22, 2015

Una mujer británica se come cinco estropajos al día

Una mujer británica se come cinco estropajos al día


La peculiar historia de Emma Thompson (no, no hablamos de la actriz que ganó un Oscar en 1992 por su papel en 'Howards End') ha dejado sin palabras a las redes sociales. Esta británica de 23 años no destaca por sus cualidades por encima de un escenario ni de contar con una mente privilegiada que provocara que las universidades más prestigiosas del mundo quieran contar con ella en sus instalaciones.

No, Thompson se ha hecho famosa en los últimos días por tener una extraña adicción que le lleva a comerse cinco estropajos al día. Sí, como lo leéis. Estropajos con los que quitamos la grasa de los platos y que son realmente asquerosos.


Pero... ¿De dónde viene esta extraña afición? Según ha asegurado la propia afectada a los medios británicos, todo empezó cuando era una niña, con 3 años, cuando su madre le bañaba y mordía las esponjas del baño.

Pese a lo extraño del asunto, Thompson no lo considera algo "raro". "Me gusta el olor y el sabor del líquido de lavavajillas cuando está sobre la esponja (...) Cuando veo alguien lavando los platos, me lanzo como una loca a por uno", confiesa sin tapujos la protagonista.

Los médicos que han analizado su caso aseguran que se le ha diagnosticado un trastorno obsesivo compulsivo calificado como 'Pica', es decir, que le lleva a comer cosas sin valor nutricional.

Un 'atracón' de estropajos que le sale por unos 8 euros a la semana, a lo que hay que sumar el gasto en el lavaplatos de sabor a manzana. "Para mí esto es como un bistec", asegura. ¡De locos!

Suspende el examen de conducir al estrellar su coche contra la autoescuela

Suspende el examen de conducir al estrellar su coche contra la autoescuela


Para algunos, pasar el examen de conducir es un mero trámite para empezar a disfrutar de todas las ventajas que nos da tener coche y poder desplazarnos cómo y cuándo queramos. Sin embargo, para otros enfrentarse a esta prueba supone un momento de máxima tensión, ya que el mínimo fallo te puede 'regalar' un suspenso...

Ese ha sido el caso de Seth Tyler, una joven 20 años del estado de Washington (Estados Unidos), que ha suspendido el examen de conducir tras estrellar el coche contra su propia autoescuela. 

Según sus examinadores, la joven lo estaba haciendo bastante bien, por lo que todo indicaba que iba a aprobar. Sin embargo, al final de la prueba cometió un gravísimo error que le ha dejado sin carnet de conducir por el momento.

Tyler "confundió el pedal del freno con el del acelerador" y no pudo rectificar a tiempo y acabó estrellando su coche contra su autoescuela. Así lo ha explicado la policía, que ha colgado en las redes sociales la imagen del coche empotrado en el local que ya se ha hecho viral.

Aunque por fortuna no ha habido que lamentar heridos, la pobre Seth Tyler tuvo muy mala suerte en su examen.

miércoles, octubre 21, 2015

Acosan a turista en India por tener tatuaje de diosa hindú

Vista del personal del restaurante Konark en Bangalore, India, el 19 de octubre del 2015. Una pareja australiana dijo haber sido hostigada en este restaurante por gente que objetó un tatuaje de una diosa hindú en una pierna del hombre. (AP Foto/Aijaz Rahi)


Una pareja australiana dijo haber sido hostigada en un restaurante en el sur de India por clientes que objetaron el tatuaje de una diosa hindú en una pierna del hombre.
Un grupo se reunió alrededor de Matt Keith y su novia mientras almorzaban el sábado en Bangalore por considerar que el tatuaje era ofensivo para su religión.
Keith dijo en Facebook que la policía los llevó a un destacamento policial donde se vio obligado a escribir una carta de disculpa antes de que se les permitiera salir.
Keith explicó que hace algunos años estudió en una escuela en el sur de la india. "Amo a India y es por eso que regresamos de visita", afirmó. "Habíamos escuchado sobre el creciente nacionalismo hindú, pero nada justifica el modo en que nos trataron. Me encanta el hinduismo".
India ha experimentado un aumento de los incidentes de intolerancia religiosa en el último año.
Keith dijo que también tenía el tatuaje de la cabeza del dios hindú Ganesha en la espalda.
El australiano, que estudió derecho de la Universidad Deakin en Melbourne, opinó que no hizo nada malo. "No debí haberme disculpado por lo que tengo en la piel ni ponerme en una situación traumática donde al parecer es aceptable ser hostigado".
El subcomisionado de policía de Bangalore, Sandeep Patil, dijo el lunes que se ordenó investigar el incidente y el modo en que lo manejó la policía local. "Si la policía obligó a la pareja a ofrecer una disculpa, es un asunto serio", dijo Patil a la prensa.

El enigma del cocodrilo y la cebra que volvió locos a los alumnos británicos

El enigma del cocodrilo y la cebra que volvió locos a los alumnos británicos


Otro problema matemático ha causado una gran controversia en las redes sociales. En este caso, los alumnos escoceses son los que ha tenido que enfrentarse a un enigma de difícil solución y que sólo los más aventajados han sido capaces de dar respuesta.

¿En qué consiste? En determinar el tiempo que tardará un cocodrilo en atacar a su presa (una cebra) si lo hace por tierra o si por el contrario lo hace nadando por el agua con la distancia más corta posible.

El enunciado es el siguiente: Un cocodrilo acecha a su presa, que está situada a 20 metros de distancia en la otra orilla del río. Los cocodrilos se desplazan a una velocidad diferente en tierra y en agua.

El tiempo que necesita el cocodrilo para llegar hasta su presa puede reducirse si nada 'x' metros corriente arriba hasta un punto 'P', situado en la otra orilla. El tiempo que tarda, 'T', se mide en décimas de segundo y está formado por la fórmula T (x) = 5 v36+x2+ 4 (20-x)".

- Calcula el tiempo que tardará el cocodrilo si no va por tierra.

- Calcula el tiempo que tardará el cocodrilo si nada la distancia más corta posible.

- Entre estos dos extremos, cuál es el valor de 'X' que minimiza el tiempo que tarda. Encuentra este valor para determinar cuál es el mínimo tiempo posible.

¿Serías capaz de resolverlo? Si te cuesta (como a la gran mayoría de los escoceses que se enfrentaron a Scottish Qualificationes Authority, una especie de prueba de acceso a la Universidad), el blog Calle Mayor ha decidido echarte una mano.

Hay que tener en cuenta que si minimizas el tiempo en el agua (vas por los catetos), recorres 20 metros a la máxima velocidad, pero también haces la máxima distancia posible.
Si lo haces todo por el agua, recorres la minima distancia, pero a menor velocidad.

Nos quedamos con que la parte izquierda de la fórmula tiene toda la pinta de ser el cálculo de la hipotenusa (velocidad en el agua), y la de la derecha la del desplazamiento por tierra.

Veremos que:

La distancia a tierra es entonces de 6m (36 = 6^2)

La velocidad del cocodrilo en agua es de 0,5 segundos por metro recorrido.

La velocidad del cocodrilo en tierra es de 0,4 segundos por metro recorrido.

La proporción entre la velocidad tierra/agua es de 0,4s/0,5s = 0,8s (tierra) /1s (agua).

Con esto tenemos un triángulo de tiempos en el que conocemos dos lados: la hipotenusa (1s) y el cateto que iría por tierra (0,8 s), y tendremos que calcular uno de los ángulos ángulos para conocer el otro lado.

En una circunferencia goniométrica, de radio 1, tendríamos que encontrar el ángulo que nos diera el coseno (la horizontal) con esta proporción de 0,8 del cateto que ya conocemos. En el agua esta es la mejor proporción comparada con la velocidad en tierra que podemos alcanzar, así que es la que buscamos.

Buscamos el arco cuyo coseno nos da esta proporción de 0,8 = 36,86º < Ese es el ángulo en el que nadará el cocodrilo con respecto a la paralela.

Bueno, pues el cocodrilo ya tendría el problema resuelto. Ese es el ángulo en el que tendría que nadar, pero como nos piden 'x', la tendremos que calcular.

En el triángulo rectángulo de distancias que buscamos, el cateto opuesto al ángulo que hemos elegido debe medir 6 metros según hemos visto arriba.

En nuestro triángulo de tiempos, ese lado mide 0,6 (Sen 36,86º = 0,6)

Como los triángulos son proporcionales, y nuestro cateto en el triángulo de distancias debe medir 6 metros, tenemos una relación de 0,6 a 6, de modo que en el triángulo de distancias los valores son 10 veces mayores.

El radio (longitud que se ha hecho nadando) será entonces 1 x 10 = 10 metros.

Y la distancia equivalente terrestre (el otro cateto) será la proporción que hemos calculado antes (0,8) multiplicada por este factor 10. ¿Cuál es el resultado de 'x'? 8 metros.¡Menuda dificultad! Tal es su complicación que se ha tenido que bajar la nota media de acceso un 34%. ¡Casi nada!

martes, octubre 20, 2015

Qué es la "inyección anti-México" que toman las migrantes centroamericanas

Mujer migrante con su hijo. El embarazo resultó de un abuso sexual. Foto: cortesía Amnistía Internacional
 
El consejo corre de voz en voz entre las migrantes centroamericanas que quieren viajar a Estados Unidos: antes de entrar a México es recomendable tomar un anticonceptivo de largo efecto.
Es un desesperado intento para prevenir embarazos ante las agresiones sexuales que muchas de ellas sufrirán en el camino.
Cada año entran a México unas 45.000 mujeres centroamericanas sin documentos migratorios.
El dato contrasta con las cifras del gobierno mexicano. Según el secretario de Gobernación, Miguel Osorio Chong, en 2015 el número de agresiones a migrantes se redujo "significativamente".
Algo que no comparten entidades como el Centro de Atención al Migrante Retornado de Honduras.
"La violencia no se ha detenido; aumentaron las agresiones a las mujeres", le dice a BBC Mundo Valdette Willemann, responsable de la organización.
Por eso -afirman- circula aquel consejo entre las mujeres migrantes. El método más usado es la aplicación de Depo-Provera, un producto que las protege durante 3 meses.
En Centroamérica la conocen como "Inyección anti-México".

Cuotas

El uso de anticonceptivos entre las migrantes para mitigar en algo la violencia sexual es una práctica extendida no sólo entre mujeres adultas, sino también entre adolescentes.              
A veces son los mismos traficantes de personas, conocidos como "coyotes", quienes aconsejan tomar esos medicamentos. La advertencia se repite a lo largo de la ruta hacia el norte.
Es que desde el principio muchas asumen que entre los costos del viaje por México se encuentran las agresiones sexuales.
Recientemente organizaciones como la Red Mesoamericana Mujer, Salud y Migración, así como Formación y Capacitación (Foca), presentaron el informe "El corredor Huehuetenango-Comitán", una cartografía de las mujeres en las migraciones.
El documento destaca, entre otros temas, que algunas migrantes se ven obligadas a sostener relaciones íntimas como requisito para cruzar la frontera sur de México.
Algo que otros han detectado.
"Hemos visto muchos testimonios de mujeres migrantes que deciden ellas mismas pagar esta cuota con tal de no ser sujetas de más violencia sexual dentro del camino", le dice a BBC Mundo Perseo Quiroz, director de AI México.
Con frecuencia entre los perpetradores se encuentran agentes del Instituto Nacional de Migración (INM), que pertenece al gobierno, aunque también existen denuncias de abusos de policías y militares.
Los "coyotes", pandilleros y vecinos de las rancherías por donde cruzan las centroamericanas también cometen abusos, según las denuncias.

Rutas de violencia

Los ataques ocurren en prácticamente todo el país, aunque organizaciones civiles y autoridades han identificado algunos puntos especialmente peligrosos.
Uno de estos es el corredor entre el departamento de Huehuetenango, en Guatemala, y Comitán, Chiapas, en México.              
En esta zona los abusos, robos, extorsiones y secuestros son cotidianos.
El área es una de las rutas que recientemente volvieron a utilizarse después que el gobierno mexicano aumentó la vigilancia en los sitios tradicionales de cruce, como Tapachula y Ciudad Hidalgo, en Chiapas.
Cada mes, dice Diana Damián Palencia, directora de Foca, en la región se cometen entre cuatro y cinco asesinatos de mujeres.
Las víctimas son abandonadas en una brecha que comunica el municipio de Frontera Comalapa, Chiapas, con Huehuetenango.
El camino se llama, paradójicamente, "Gracias a Dios".

Impunidad

Desde hace más de una década existen denuncias sobre abusos sexuales a mujeres migrantes en territorio mexicano.
Las autoridades han aplicado programas que pretenden mitigar los abusos a personas sin documentos migratorios, como el "Plan Frontera Sur".             
Pero las agresiones no cesan. No se conoce el número exacto de ataques que ocurren en el país porque la mayoría de las víctimas no los denuncia.
Es parte del problema y también -afirma el director de AI México- que muchos de los casos que llegan a las autoridades quedan impunes.
"Tiene que haber protección efectiva y castigo a los responsables de las violaciones de los derechos humanos, sobre todo la violencia contra las mujeres migrantes en México", insiste Quiroz.
La situación ha empeorado en el último año, subraya la religiosa Willemann, del Centro de Atención al Migrante Retornado de Honduras.
"Ha aumentado muchísimo, estamos muy preocupados por lo que está sucediendo", subraya.

Sin cambios

Pero el secretario Osorio Chong ha dicho lo contrario. En los municipios donde se aplica el Plan Frontera Sur "ha disminuido hasta un 35% los delitos", asegura.
"En menos de un año tenemos resultados muy satisfactorios en favor de los derechos de los migrantes que visitan".        
Algo que Valdette Willemann no parece compartir. "El gobierno de México dice que la situación ha mejorado pero no, hay mucha violencia física", afirma.
El Centro de Atención al Migrante de Honduras y Amnistía Internacional han solicitado acciones concretas a las autoridades mexicanas.
Pero "no hay ninguna respuesta", subraya la religiosa.
"Continúa lo mismo, dicen que México sigue mejorando pero lo que vemos es que no es así, hay mucha violencia".

Facebook bloquea la cuenta a un británico por su 'complicado' nombre

Facebook bloquea la cuenta a un británico por su 'complicado' nombre


Facebook tiene una premisa muy clara: las cuentas susceptibles de contener nombre falsos serán cerradas automáticamente.

Un joven británico de 20 años decidió abrir una cuenta en la red social con su nombre real ('Something Long and Complicated') y después de unas horas de navegación y etiquetar fotos, se topó con una sorpresa: Facebook ha decidido bloquear su perfil. No podía acceder a él.


El joven nació en el año 1985 aunque en el año 2007 acudió a una oficina de registro para cambiar su nombre. Sí, quiso hacer la gracia y ahora le ha salido cara. 'Something Long and Complicated' no podrá tener cuenta en las redes sociales.

O al menos eso era lo que parecía. Después de una gran presión en Twitter y en una cuenta de Facebook de un amigo, 'Something Long Complicated' ya tiene su perfil en el que subir sus fotos y criticar libremente a sus compañeros de trabajo. Y no, no es el único que ha tenido que pasar por una situación de estas características por su nombre. ¡Menuda desgracia!

lunes, octubre 19, 2015

Un conductor borracho asegura que era su perro el que conducía el coche

Un conductor borracho asegura que era su perro el que conducía el coche


Dicen que los niños y los borrachos siempre dicen la verdad, aunque no es así todas las veces, y sino que se lo digan a los policías que se toparon con Reliford Cooper, un conductor borracho que alegó que, tras intentar escaparse de las autoridades, no era él quien estaba al volante, pues era su perro el que había estado conduciendo el coche todo el tiempo.

Ocurrió en los Estados Unidos y, aunque parezca una broma, el joven de 26 años culpó a su perro de estrellar su vehículo contra una zanja después de una persecución en Florida. 

"Es mi perro el que estaba conduciendo, y lo hace porque quiere. No va a encontrar nada de drogas o armas de fuego que me inculpen", declaró a los agentes, totalmente convencido de ello. Después del accidente, intentó huir a una iglesia cercana, pero los feligreses lo expulsaron porque olía a marihuana y a alcohol.

Cooper ha quedado acusado de conducir ebrio, huir de la policía y abandonar el coche, pero su perro ha quedado en libertad sin ningún cargo, para colmo de su dueño.

¿Por qué la esperanza de vida es mayor en las mujeres?

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A medida que han ido mejorando la prevención y la cura de enfermedades infecciosas la tasa de mortalidad se ha ido reduciendo, mientras que la esperanza de vida se ha ido alargando; sin embargo en las mujeres la longevidad ha aumentado a un ritmo mucho más rápido, una tendencia que la mayoría conocemos pero que pocos sabemos justificar. Ahora un equipo de investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio, en Japón, asegura que ha descubierto la razón por la que las mujeres viven más que los hombres. La diferencia principal radicaría en el sistema inmunológico, que envejece de diferente forma en ambos sexos.

Como todos sabemos, a medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico se debilita. Según los científicos, este sistema de protección frente a enfermedades se debilita más rápido en los hombres y, con ello, su vulnerabilidad frente a las enfermedades es mayor, recortándose así su vida útil.

Para llegar a esta conclusión, el equipo liderado por Katsuiku Hirokawa analizó las muestras de sangre de 350 voluntarios sanos en Japón, con edades entre 20 y 90 años de edad y de ambos sexos.

Para el estudio, publicado en la revista Immunity and Ageing, los científicos midieron los niveles de glóbulos blancos (intervienen en la defensa del organismo contra sustancias extrañas, agentes infecciosos o células tumorales) y moléculas llamadas citocinas, que interactúan con las células del sistema inmune para regular la respuesta del cuerpo a enfermedades.

En ambos sexos, el número de leucocitos por persona disminuyó con la edad. No obstante, un examen más detallado mostró diferencias entre hombres y mujeres en los linfocitos-T y los linfocitos-B (dos tipos específicos de glóbulos blancos): La tasa de disminución de la mayoría de linfocitos T y B era más veloz en los hombres, quienes también mostraron un declive más rápido relacionado con la edad.

Los linfocitos B producen anticuerpos que reconocen sustancias extrañas (antígenos) y se unen a ellas. Están programados para segregar un anticuerpo específico (un anticuerpo corresponde a un antígeno de la misma manera que una llave lo hace con su cerradura), que marca la sustancia extraña para su destrucción. Los linfocitos B no pueden penetrar en las células, de manera que el trabajo de atacar estas células diana se deja a los linfocitos T.

Una disminución de los linfocitos T y B hace al anciano más vulnerable frente a las infecciones y tumores, lo que se traduce en una esperanza de vida menor en los hombres.

“Nuestros resultados indican que la tasa de disminución en estos parámetros inmunológicos es más lenta en mujeres que en hombres y esto es consistente con el hecho de que las mujeres viven más”, explicó Hirokawa en el ensayo.

Los investigadores creen que las personas envejecen a ritmos diferentes, y que los parámetros inmunológicos podrían servir para conocer con exactitud la edad biológica de cada persona.

Por otra parte, una revisión de datos globales de enfermedades cardíacas ha mostrado que estas enfermedades son más comunes en hombres adultos; esto tiene que ver con una variante en el cromosoma 9p21.3, que confiere cierta protección frente enfermedades cardiovasculares y es más común en las mujeres que en los hombres.

domingo, octubre 18, 2015

Las empresas que contratan a personas con malas calificaciones

                            
Nick Aldridge fue seleccionado a pesar de no tener un buen expediente académico.

Ser un desastre en los exámenes ya no tiene que implicar una calamitosa carrera profesional. Varias grandes empresas británicas anunciaron su intención de ir más allá de los resultados académicos para atraer a talentos más amplios.

Una de estas empresas es la empresa de consultoría y contabilidad Grant Thornton, que hizo el cambio hace dos años.

Nick Aldridge, de 23 años, era agente de policía hasta que se unió a Grant Thornton a finales de agosto para empezar a trabajar como aprendiz en el área de fiscalidad.

"Acabé un viernes en la Policía de Northamptonshire y empecé aquí el lunes", dice.

Nick consiguió el trabajo a pesar de que tenía casi todo en contra. El año pasado, los esquemas de formación de la empresa recibieron 10.000 solicitudes para 500 plazas.

A pesar de que se graduó tras la secundaria con una nota de un 2:1 (el equivalente británico a un 8,5 en otros países), estas cualificaciones le excluían de la mayor parte de empresas de contabilidad.

La mayoría todavía piden al menos el equivalente de tres B ("bien") para ser considerados para puestos de formación. Las notas de Nick eran dos B y dos C ("normal").
"Pioneros"

Desde 2013, Grant Thornton ha utilizado en su lugar una serie de exámenes online cronometrados y entrevistas para reducir la lista de solicitantes de cara a una entrevista final.  
                                 
 Grant Thornton es una de las primeras empresas de la City (el centro financiero de Londres) en cambiar su política de contrataciones.

Los solicitantes reciben puntos por sus logros personales y profesionales, por sus notas en los exámenes y también si los reclutadores creen que encajarían en la cultura de la empresa.

"Nos vemos a nosotros mismos como pioneros", dice el gerente de talento y recursos Richard Waite.

En total, cerca del 20% de los becarios de este año son gente que la empresa nunca hubiera considerado según el sistema antiguo de contratación.

Otras empresas han seguido el ejemplo de Grant Thornton, pero según Robin Charter, secretario general de la Federación de Empresarios Internacionales, podrían ser muchas más.

"Europa continental está muy por detrás de Reino Unido en esto", dice Charter, que defiende que el expediente académico de alguien no refleja lo que puede aportar a una empresa.

"No es la mejor forma de encontrar el talento. Hay personas con orígenes sociales desfavorecidos, o que tuvieron problemas personales o de salud ya superados, y que sin embargo tienen muchas más capacidades que otros con mayor nivel educativo", afirma Charter.

Recientemente la empresa consultora PriceWaterhouseCoopers anunció que dejaría de filtrar a los candidatos solo en base a sus notas porque esto supone una desventaja para aquellos con orígenes más pobres.
Frustración

"Me sentía atrapado cuando estaba en la policía", dice Nick. "Estaba buscando un empleo en contabilidad pero no podía encontrarlo por las exigencias de cualificaciones".  
                                   
                                          ¿De policía a asesor fiscal? ¡Se puede!

"Incluso llamé a empresas para explicarles lo que estaba haciendo, pero me dijeron que si no cumples los requerimientos, no pasas ni la primera fase".

Waite dice que él se sentía frustrado con el viejo sistema.

En las ferias de carreras universitarias y escolares, le pasaba frecuentemente que encontraba a gente joven que encajaría perfectamente en la cultura "pragmática" de la empresa y se llevaba unadecepción cuando le explicaban cuáles habían sido sus notas.

"Instintivamente, sabía como reclutador que esa gente hubiese sido buenísima, pero en nuestro proceso de selección serían excluidos", dice.

"Esto trata de contratar a los mejores. Históricamente, esto implicaba contratar a personas con un cierto perfil académico, pero algunos muy buenos empleados no encajan en este perfil".

"Queremos llegar a reservas de talento a las no habíamos llegado hasta ahora necesariamente".
                             
                       Para estas empresas, las notas ya no son lo único importante.

Lisa Newland, de 22 años, forma parte de estas reservas.

Newland sacó muy buenas notas en el Certificado de Educación Secundaria (GCSE) que hacen sobre algunas materias los estudiantes británicos de secundaria, pero el conocido como "Nivel A" (el examen que hay que hacer al acabar la secundaria) se le hizo duro y acabó trabajando a tiempo parcial en una joyería.

Newland admite que se lo pasó bien en lugar de concentrarse en sus tareas escolares.

Sus notas, dos C y una D ("deficiente") fueron decepcionantes.

Hubiese podido en todo caso ir a la universidad, "pero probablemente no a alguna de las que tenía en mente entonces".

Al final decidió aceptar un trabajo administrativo en una pequeña empresa de contabilidad.

Pero Lisa solicitó una plaza en el Esquema Acelerado para personas que abandonaron los estudios y ahora se está formando para convertirse enespecialista en reestructuración y recuperación de empresas en dificultad.
Formación difícil

Conseguir el título para ser consultor de negocios o contable requiere entre cuatro o cinco años para alguien que abandonó los estudios y tres años para un licenciado.

La preparación para los exámenes tienen que hacerla al tiempo que trabajan a tiempo completo.
                                 
En las ferias de empleo, los reclutadores buscan candidatos para entrar a formar parte de sus empresas.

¿Podrá conseguirlo gente con mal expediente académico? Lisa admite que está nerviosa.

"Pensé 'voy a pasar por cuatro años de exámenes, después de tres años sin estudiar y con las notas que saqué", dice.

Pero hasta ahora ha conseguido aprobarlos todos.

"Soy mucho más madura que hace tres años", dice.

"Esto es lo que quiero hacer, así que me esfuerzo. Es un reto obviamente, pero no he tenido problemas".

Lisa dice que la empresa la ha apoyado y le ha dejado tiempo para estudiar.

"Hacemos talleres y clases de revisión en los fines de semanas y las tardes", confirma Waite.

"Tiene sentido dar a la gente tiempo para que prepare los exámenes", añade.

Waite dice que la empresa es "líder" en las cualificaciones de estos exámenes.
Relaciones con el cliente

Unas semanas después de empezar su nueva carrera, Nick es optimista sobre el cambio, aunque le dan miedo los exámenes.

Dice que, a menudo "le daba terror…la gran carga de trabajo y la ausencia de apoyos" en su trabajo de policía.

Sintió que el nuevo trabajo le había quitado "un gran peso".

"Las diferencias son enormes", dice.
                                
Hay gente con historias interesantes que, sin embargo, no son tan buenos estudiantes.

Waite dice que la empresa está satisfecha con este nuevo enfoque.

"Creo que tenemos una generación de becarios mucho más interesante", dice.

"Contratas a gente que tiene historias interesantes y un historial interesante, y tienen muy buenos resultados en otras partes de sus vidas, y a los que en años anteriores no les hubiéramos dado ni siquiera la oportunidad de contarnos".

"Creo que parte de ser un excelente consultor de negocios se basa en ser capaz de crecer y mantener grandes y profundas relaciones con los clientes, con igual importancia que el conocimiento técnico".

"La gente que estamos contratando ahora es capaz de hacerlo bien en ambos aspectos".

Dormir de lado es bueno para tu cerebro

dormir de lado

La postura en la que duermes no solo influye en tu descanso físico, sino también en el descanso mental. Un estudio producido por la Universidad de Stony Brook y que ha publicado la revista Journal of Neuroscience indica que dormir en una posición lateral o fetal puede ayudar a tu cerebro a eliminar más deshechos químicos y ayudar así a reducir las posibilidades de sufrir patologías como el alzheimer.

Los investigadores descubrieron que esta posición, en comparación con dormir boca arriba o boca abajo, ayuda al cerebro a descansar mejor. “Es interesante que esta postura es la más habitual entre los humanos y los animales, y parece ser que nos hemos adaptado a dormir así haciendo que nuestro cerebro se deshaga de una forma más eficiente los productos metabólicos de desecho que se acumulan mientras estamos despiertos”, explica Maiken Nedergaard, que participó en la creación del estudio.
Los expertos utilizaron imágenes por resonancia magnética utilizando un producto que mejora la visibilidad de las estructuras internas, más concretamente se centraron en el sistema glinfático, encargado de limpiar los desechos del sistema nervioso central, y que ayuda a eliminar proteínas relacionadas con el alzheimer y el párkinson. “Muchos tipos de demencia están vinculados a trastornos del sueño, y cada vez conocemos más como estos trastornos afectan a enfermedades como el alzheimer o la pérdida de memoria”, concluye Nedegaard.

Es interesante comparar nuestra forma de dormir con la de otros mamíferos como los perros, gatos o incluso elefantes, aunque otros expertos afirman que es un método de supervivencia.

viernes, octubre 16, 2015

La peste negra, la plaga que EE.UU. no ha podido erradicar


"Esta mortandad devoró tal multitud de ambos sexos que no había quien cargara los muertos a enterrarlos, pero hombres y mujeres llevaron en hombros los cuerpos de sus pequeños hasta la iglesia y los arrojaron en una fosa común, de la cual se levantó tal hedor que era casi imposible pasar por el camposanto".

Así describe una crónica de la catedral de Rochester, Inglaterra, los efectos de la Peste Negra entre 1314 y 1350.

700 años después, sigue matando gente en Estados Unidos y en algunas regiones de América Latina.

La peste, algunas veces conocida como peste bubónica (la variedad más común), es considerada como la pandemia más devastadora del historia.

En el siglo XIV dejó unos 50 millones de muertos en África, Asia y Europa. En este último continente arrasó con la mitad de la población.

Estalló otra vez en Londres en 1665 y, luego, una pandemia en China e India en el siglo XIX mató a más de 12 millones.
Cifras alarmantes

A pesar de los adelantos científicos, de mejores niveles de sanidad y de conocerse el medio de transmisión, la enfermedad no ha sido erradicada.

Es endémica en Madagascar, República Democrática del Congo y Perú. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), también persiste en Ecuador, Bolivia y Brasil.


Más sorprendente aun es que se encuentre en EE.UU., donde ha ido en aumento.

Allí se han dado 15 casos en lo que va de este año, comparados con un promedio de siete anuales, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), con sede en Atlanta.

Las cuatro muertes resultantes por la enfermedad es una cifra más alta que en cualquier otro año de este siglo

.


La bacteria responsable, yersinia pestis, fue introducida en EE.UU. por barcos infestados de ratas que llegaron de Europa alrededor de 1900, según Daniel Epstein, de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"La peste era bastante prevalente, con epidemias en las ciudades portuarias en el oeste. Pero la última peste urbana fue en Los Ángeles, en 1925. Se difundió entre ratas y ratones rurales, y así fue como se arraigó firmemente en partes de EE.UU.", dice.

La enfermedad es típicamente transmitida de animales a humanos a través de pulgas.

La mayoría de los casos ocurren en el verano, cuando la gente pasa más tiempo afuera.

"El consejo es, tomar precauciones contra las picaduras de pulgas y no tocar animales muertos en áreas endémicas", advierte Epstein.

Esas áreas son Nuevo México, Arizona, California y Colorado, informa CDC.

Todos los casos de este año se originaron es esos estados o en otros lugares al oeste del meridiano 100, donde la geografía y el clima son ideales para los animales que portan las pulgas infectadas.

En América Latina, la OPS considera cuatro países endémicos para peste:Bolivia, Brasil, Ecuador y Perú.

Allí, los casos humanos que todavía persisten están muy localizados, en general ocurren en poblaciones rurales que viven en extrema pobreza y cerca de los focos de la enfermedad, expresó un informe de 2013.

El informe documentó que en los primeros 12 años de este siglo, cerca de120 casos humanos de peste fueron reportados en la región, siendo 87% de ellos en Perú.

Particularmente, en el departamento peruano de La Libertad fueron reportados 33 casos, con cinco defunciones, entre 2009 y 2012.

La OPS opina que aunque es "considerada una enfermedad desatendida (es) posible de eliminar como problema de salud pública en la región".

Pero algunos expertos consideran que la existencia de una "reserva animal" que porta los trasmisores de la enfermedad hace muy difícil, si no imposible, la erradicación.

La viruela, la única enfermedad humana erradicada hasta ahora, no existe en animales.Image copyrightSPLImage caption


Lo mismo sucede con la polio, contra la cual la OMS tiene un programa de erradicación, aunque sigue endémica en Nigeria, Afganistán y Pakistán, y acaba de resurgir en Siria desde la guerra civil.

"A no ser que exterminemos los roedores, la peste siempre estará con nosotros", opina Epstein.
La peste negra tiene una tasa de mortalidad de 30% a 60% si no se trata.
Sin embargo, el tratamiento con antibióticos es efectivo si el diagnóstico se hace temprano.
Recientemente, la investigación se ha intensificado con científicos tratando de mejorar el diagnóstico y desarrollar una vacuna humana efectiva.
No sólo para bajar el promedio de siete casos al año en EE.UU., sino para combatir el remoto riesgo de que la peste se utilice como un arma biológica.
 

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