martes, marzo 31, 2015

Policías indonesios queman media tonelada de marihuana y 'drogan' a un vecindario

Hospitalizan a seis estudiante tras ingerir un pastel de marihuana en Madrid


Varios policias indonesios quemaron 498 kilogramos de marihuana en campo abierto un día con viento, lo que provocó que el humo desprendido de la fogata llegara hasta los vecinos próximos a la comisaría de Jakarta del oeste (Indonesia).
Varios periodistas y vecinos presentes en el momento de la fogata, comenzaron a marearse por el humo, aunque los policías llevan máscaras y continuaron con la quema. "Me dolía la cabeza porque no llevábamos máscara", afirma uno de los periodistas presentes, tal y como recoge el diario británico Telegraph.
Los agentes de policía quemaron, además de la marihuana, pastillas de éxtasis y metanfetamina en cristal que habían sido requisado en los aeropuertos. Un portavoz de la Agencia Nacional Indonesia de Narcóticos ha insistido que aquellos que inhalaron el humo no tendrán problemas de salud a largo plazo.
Indonesia ha reforzado su ley antidrogas, llegando a autorizar la pena de muerte a aquellos que lleguen a traficar. Desde enero se han detneido a trece personas relacionas con crímenes de tráficos de narcóticos.

Tras ver por primera vez a su prometida en el altar, intenta suicidarse al ser "muy fea"

Un hombre trata de suicidarse tras ver que su prometida era fea


Kang Hu, de 33 años, se iba a casarcon Na Sung, de 30 años, pero aseguró que sería mala para su imagen y decidió tirarse a un río cercano de donde se estaba celebrando la boda. Kang Hu sorprendió a sus invitados a la boda, que tuvo lugar en la ciudad de Shiyan, en la provincia China de Hubei, cuando se disculpó ante la joven antes de decirle que era "muy fea".
"Fue un momento muy incómodo para todos. La novia estaba devastada, la familia de ella estaba furiosa, la familia de él también estaba furiosa, y sus amigos avergonzados. Kang tiene gustos muy especiales y ha sido forzado a este matrimonio", comentó Pal Chang Wang, un invitado a la boda, según recoge el tabloide británico Mirror.
Varias horas después de que el novio abandonara la ceremonia, el novio fue encontrado en la orilla de un río inconsciente. "Estaba con toda su ropa y sumergido con la cara en el agua. Estaba inconsciente, incluso creí que estaba muerto. Cuando llegó la policía, uno saltó y lo agarró, le pusieron una cuerda en la cintura y lo subieron. Le salvaron la vida", afirma el autor de las instantáneas Qan Tsui.
Kang ha sido trasladado hasta un hospital, en donde los médicos han confirmado que se encuentra estable. Más tarde, Kang pudo explicarse. "Me siento mal por lo que ha pasado, pero cuando la vi ella no era lo que yo esperaba y me di cuenta que eso me daría mala imagen. Mis padres habían arreglado la boda y no vi otra salida salvo el suicidio", aseguró el joven chino.

Perdió a su perro y lo reconoce cocinado en un restaurante de Vietnam

 Perdió a su perro y lo reconoce cocinado en un restaurante de Vietnam


Una niña de tan solo cinco años difícilmente olvidará el trauma que le ha creado un restaurante de comida canina de Vietnam. La pequeña, de tan solo cinco años, paseaba junto a sus padres cuando reconoció a su perro, desaparecido desde hace unas semanas. Por desgracia, estaba cocinado y expuesto en el puesto de un restaurante de comida canina en Vietnam.

Flor, el perro de la niña vietnamita, desapareció mientras corría por el jardín de su vivienda. Pese a los esfuerzos de la familia, buscar por cada rincón de la ciudad fue inútil. Una vez comprobado el triste final, lo más probable es que su mascota fuese robada por una de las muchas mafias que trafican con animales en el continente asiático. 

Según publica Daily Mail, la imagen de la pequeña junto al perro, ya sacrificado y cocinado para su comercialización, fue subida a las redes sociales, donde causó gran conmoción. Se desconoce si fueron sus propios padres los que decidieron inmortalizar el duro momento. Como se puede observar en la fotografía, la niña lloraba desconsolada al encontrar así a su mascota.

Vietnam se encuentra dentro de los varios países asiáticos que consumen carne de perro. De hecho, según datos denunciados por Activistas de la Alianza de Protección Canina en Asia, en el país se sacrifican hasta cinco millones de perros al año.

lunes, marzo 30, 2015

Detenido un cartero argentino que se había quedado más de 7.000 cartas

Un trabajador del servicio postal guatemalteco trabajando en una oficina de Ciudad de Guatemala en 2013
 
 
Un argentino de 29 años que trabajaba desde hacía seis meses como cartero en la provincia de Córdoba (centro) fue arrestado este viernes tras hallarse más de 7.000 cartas en su domicilio, informó la policía.
El cartero de la ciudad de Embalse, de unos 15.000 habitantes, en vez de entregar la correspondencia diaria la guardaba en su domicilio.
"No sabemos con qué fin lo hacía", dijo el comisario Daniel Flores al canal de noticias TN.
El hallazgo fue casual tras una denuncia por un robo de electrodomésticos que derivó en el allanamiento de la casa del cartero donde la policía halló varias bolsas que contenían la correspondencia sin entregar.
En los sobres había desde postales, hasta entregas de tarjetas de crédito, documentación, citaciones judiciales y facturas para el pago de servicios, la mayoría aún cerrada.
El cartero afronta cargos por violación de sellos, correos y comunicaciones.

Los pájaros pierden peso para huir cuando se ven acosados por un depredador

Detalle de pájaros descansando en una alambrada. EFE/Archivo


Los pájaros pierden peso y masa corporal para poder volar más rápido y escapar de sus perseguidores cuando se ven acosados por un depredador, según ha comprobado una investigación llevada a cabo por ornitólogos del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona.
El estudio, que ha publicado la revista 'Journal of Ornithology', ha certificado por primera vez experimentalmente una hipótesis que los ornitólogos llaman "predación dependiendo de la masa", es decir, que, en presencia de predadores, algunos pájaros pueden perder voluntariamente masa corporal para poder volar y huir más rápido cuando corren riesgo de ser cazados.
Según han explicado los investigadores, aunque ha habido muchos estudios que han apoyado la hipótesis, nunca hasta ahora se había podido hacer un experimento científico para comparar pájaros de la misma especie en el mismo lugar y en dos situaciones diferentes: con presencia o no de predadores.
Los autores de la investigación han sido los ornitólogos del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona Jordi Pascual y Joan Carles Senar, que tomaron los datos en una estación permanente de anillamiento de aves situada en el barrio de Sarrià en Barcelona.
Allí, durante el invierno vive una colonia de luganos (Carduelis spinus), un pájaro fringílido pequeño de color amarillo, verde y negro, de la familia de los jilgueros, pero también visitan la estación pájaros de la misma especie que sólo son transeúntes, es decir, están de paso.
Durante cinco meses, desde mediados de otoño hasta el inicio de la primavera, los científicos capturaron más de un millar de luganos, que marcaron con anillas y midieron, tanto su longitud, de unos 11 o 12 centímetros, como su masa corporal y la amplitud de sus alas.
La investigación se basa en 812 capturas de 510 individuos (los residentes fueron capturados más de una vez).
La comprobación de la hipótesis se vio favorecida porque hasta el 19 de enero no observaron la presencia de ningún predador, y a partir del día 20 vieron el primer gavilán que se estableció en el área y cada día cazaba.
Así, los ornitólogos tuvieron las circunstancias ideales para comprobar la hipótesis: un mismo lugar con aves residentes y transeúntes de una misma especie y un período sin predador y otro con su presencia.
Los resultados indicaban que los pájaros residentes habían tenido una disminución de masa corporal de cerca del 9,75 % entre el período sin predador y el periodo con predador, y en cambio, la masa corporal de los transeúntes no varió.
La investigación se apoyó en otro dato: en períodos similares en otros años (1985-86 y 1989-89) no se observó presencia de predadores ni pérdida de masa corporal de los residentes.
"Esto indica que los residentes, conocedores del riesgo, saben prepararse perdiendo peso, mientras los visitantes, en un entorno desconocido, donde pasas unas horas o unos pocos días, la presencia de predadores los coge desprevenidos y no saben adoptar una estrategia", según ha informado el Museo de Ciencias Naturales.
Según los investigadores, si bien la menor masa corporal permite a los pájaros volar más rápido y escapar, también les puede dificultar buscar alimento.
Los ornitólogos ven posible que los pájaros aprovechen el período sin predadores para acumular reservas y así pueden perder después masa corporal sin que ello tenga un impacto importante en su estado.
Aunque el estudio se hizo en el período entre el 19 de octubre de 1996 y el 22 de marzo de 1997, hasta ahora no se ha publicado porque los datos no se recogieron para este estudio, sino para otras investigaciones.
Sin embargo, cuando los investigadores tuvieron la idea de comprobar la hipótesis de la pérdida de masa corporal en presencia de predadores recuperaron estos datos.

Paul McCartney está muerto o como resucitar el bulo gracias a Wikileaks

Paul McCartney está muerto o como resucitar el bulo gracias a Wikileaks


Vuelve el bulo de que Paul McCartney está muerto nada más uy nada menos que desde 1966, pero ahora en versión Wikileaks. "Gracias a Wikileaks se ha dado a conocer el cable que va a cambiar para siempre la historia del rock". Según ese supuesto cable de la compañía de Julian Assange, el músico murió en un accidente de coche en 1966 y fue sustituido por un doble. Es la misma leyenda urbana de siempre que ha vuelto a correr como la pólvora por todo ole mundo, tras esa información de un medio mexicano, el diario Excelsior.

¿Problema? Que inmediatamente, un día después de la publicación de esta supuesta exclusiva, Wikileaks la ha desmentido en su cuenta de Twitter. La única fuente que se cita en el texto, la web especializada Music News Television también ha aclarado que el diario se ha hecho eco de una noticia que publicaron el Día de los Inocentes hace tres años.

Pero la historia es de lo mas ministra, alambicada... Y divertida. Una joya para conspiranoicos: "Un documento secreto de la policía británica, Scotland Yard, de 1966 confirma la muerte del beatle Paul McCartney. Se trata de un acta de defunción fechada el 9 de noviembre de 1966, donde el notario Edward Wallance y el jefe de policía de la época, Jills Templeton, dan fe del trágico acontecimiento. Se detalla que la muerte es debida a un accidente de coche en el que McCartney es arrollado por un camión en el cruce entre las calles de Abbey Road y Belsize Road, en el norte de Londres".

El diario reproduce este informe en el que se supone que se detallan nuevos datos sobre la muerte del beatle sin mencionar la fuente, solo hace referencia a que el portal de noticias Music News Televisión se ha intentado poner en contacto con Ringo Starr para confirmar la información. "De momento no ha trascendido más información. Music News Television, por medio de su corresponsalía en Londres, ha intentado hablar con Ringo Starr, único miembro (ahora con propiedad) que queda con vida de The Beatles. Sin embargo el batería del grupo más famoso de todos los tiempos ha declinado a hacer declaraciones". Por el momento no se puede acceder a esta web por el volumen de visitas que está recibiendo desde que apareciera la exclusiva.

El supuesto cable recogería las primeras declaraciones de John Lennon a la BBC horas después del accidente: "Lamenta 'profundamente' la muerte de su compañero de grupo y amigo al mismo tiempo anuncia que The Beatles seguirán con su carrera discográfica a pesar de que tendrán que 'replantearse el seguir dando conciertos'. Estas declaraciones fueron archivadas en la cadena por orden del manager de la banda Brian Epstein. Jamás salieron en antena".

Lo dicho, una historia digna de Hollywood si no fuera porque es un bulo...

viernes, marzo 27, 2015

Kim Jong-Un pide a los atletas norcoreanos tácticas de guerrilla

Imagen distribuida por la Agencia Central de Noticias Coreana el 24 de marzo de 2015 que muestra al líder norcoreano, Kim Jong-Un (centro), visitando una fábrica de comida en un punto sin determinar del país
 
 
El líder norcoreano, Kim Jong-Un, instó a los atletas de su país a que adopten tácticas de "guerilla" para propulsar su disciplina a la cumbre deportiva internacional de la que Corea del Norte está ausente.
En una carta dirigida con motivo de una reunión nacional de deportistas y de dignatarios, el dirigente norcorano, muy aficionado al deporte, lamenta que el país esté "a la zaga del resto del mundo" en materia de ciencia y estrategia deportiva.
La carta, que utiliza la retórica militar, explica que el deporte ofrece a Corea del Norte una oportunidad de oro para promover el país en el exterior. "En tiempo de paz, sólo los atletas pueden llevar alto los colores de la bandera de la RPDC (República Popular Democrática de Corea, nombre oficial del país) en el cielo de otros países", dice el joven dirigente en esta carta citada el jueves por la agencia oficial KCNA.
Además, promete el apoyo público al mundo deportivo que hará de Corea del Norte una potencia en el sector "en unos años" y explica que los atletas deben inspirarse de la lucha contra la ocupación japonesa de la península de Corea para mejorar.
"Las autoridades deportivas y los entrenadores deben aplicar tácticas similares a la guerrilla antijaponesa en cada acontecimiento deportivo para tomar la iniciativa y triunfar", dice.
La historia oficial de Corea del Norte exalta el pasado del abuelo de Kim Jong-Un, Kim Il-Sung, héroe de la resistencia contra la ocupación japonesa y fundador de la RPDC.
Al contrario que su vecino del norte, Corea del Sur supera todas las expectativas en el terreno deportivo.
Corea del Norte participó en nueve Juegos Olímpicos desde los de Múnich en 1972, pero sólo ha logrado 14 medallas de oro. Las cuatro conseguidas en 2012 en Londres en judo y halterofilia son su mejor cosecha. El equipo norcoreano de fútbol sorprendió a todo el mundo al vencer a Italia 1-0 y llegar a cuartos de final en el Mundial de 1966 pero desde entonces solo ha logrado clasificarse para el mundial de 2010.
Desde que Kim Jong-Un llegó al poder a la muerte de su padre Kim Jong-Il, el líder norcoreano trata de promover todo tipo de deporte. En octubre de 2013 empezó a recompensar a los atletas con apartamentos de lujo.
En su carta, explica que se debe de dar prioridad a los deportes en los que los norcoreanos han tenido algún logro, como el fútbol femenino, el boxeo, la halterofilia y el judo.

Una anciana abre el ataúd y pregunta: "¿Dónde estoy?"

Una anciana abre el ataúd y pregunta: "¿Dónde estoy?"


Una anciana de 92 años fue dada por muerta en su localidad alemana de Gelsenkirchen el pasado lunes cuando un enfermero certificó en la residencia en la que vivía que ya no respiraba y después de haber sido examinada se certificó su muerte a las 16:00 horas.

Hasta aquí todo normal, pero la sorpresa súbita se la llevaron en la funeraria, cuando un trabajador vio a la mujer en su ataúd con los ojos abiertos. La anciana se levantó y le preguntó: "¿dónde estoy?". Evidentemente, el hombre se desmayó por lo inusual de esta escena.

La mujer no había fallecido y la policía ha abierto una investigación para aclarar si se cometieron errores en el proceso de certificación de su muerte. El director de la residencia afirmó que era "terrible e inexplicable".

"Es evidente que el médico no hizo una investigación adecuada. La idea de ser enterrado vivo es revolver los miedos primarios de las personas", ha declarado el Patronato de la Fundación Alemana para la protección del paciente.

jueves, marzo 26, 2015

Una bomba de la Segunda Guerra Mundial fuerza una evacuación en Londres

Un experto examina una bomba de 455 kg en el sur de Londres
 
Los habitantes de 1.200 viviendas de una zona muy densa de Londres tuvieron que ser evacuados el lunes y el martes al hallarse una bomba lanzada por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.
El artefacto, de unos 250 kilos, algo menos de lo anunciado inicialmente, fue hallado el lunes por unos obreros de la construcción y neutralizado por la tarde, informó la policía.
"El artefacto fue convertido en 'seguro para su transporte' y estabilizado", informó la policía.
Los militares trasladarán el artefacto a un lugar seguro donde será detonado, un "asunto rutinario" para los artificeros.
Tras el descubrimiento de la bomba se estableció un perímetro de seguridad de 100 metros que luego fue ampliado a 400, provocando más evacuaciones.
Las autoridades locales pidieron a los vecinos que abrieran las ventanas y cerraran las cortinas para limitar el peligro de ruptura de los cristales si la bomba estallaba.
Una portavoz del ministerio de Defensa dijo que el artefacto estaba en una posición difícil y que eso hizo más laboriosa la tarea de desactivarlo.

Un erizo ayuda a descubrir en Israel una lámpara de 1.400 años

Foto difundida por la Autoridad Israelí de Antigüedades con una lámpara de cerámica de 1.400 año descubierta gracias a un erizo en Israel
 
 
Arqueólogos israelíes descubrieron una lámpara de 14 siglos de antigüedad gracias a un erizo que había excavado una madriguera en un sitio arqueológico en el centro de Israel, indicó el miércoles la administración de Antigüedades israelíes.
Los arqueólogos, que efectuaban una inspección de rutina para luchar contra el robo de antigüedades en el sitio de Horbat Siv, repararon en un montículo situado cerca de la madriguera de un erizo. Acercándose, encontraron una lámpara de cerámica intacta, de 14 siglos de antigüedad, rescatada por el animal.
"El erizo es un excelente arqueólogo que sabe excavar de una forma incomparable", afirmó Ira Horovitz, responsable de Antigüedades, en la página web de ese organismo.
"Como el país está lleno de sitios arqueológicos, los erizos construyen sus refugios entre los vestigios subterráneos. Desescombran con habilidad y sacan a la superficie lo que encuentran, incluido todo tipo de objetos arqueológicos". añadió.
La Administración no perdía la ocasión de bromear sobre el hallazgo: "Recordamos a todos los erizos que excavar en los sitios arqueológicos sin autorización constituye un delito", afirmaba

miércoles, marzo 25, 2015

El minúsculo camaleón de Madagascar

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Un pequeño islote de roca llamado Nosy Hara, en el extremo norte de Madagascar, es el lugar exclusivo donde vive un camaleón en miniatura, Brookesia micra, el camaleón más pequeño del mundo. Al desarrollarse completamente, el pequeño reptil alcanza a penas los 3 centímetros de largo. Según los expertos zoólogos su diminuto tamaño se debe al reducido espacio de su ecosistema, el islote Nosy Hara, que tan solo cuenta con una superficie de 50 hectáreas. Por ello representa un notable ejemplo de enanismo insular.
A diferencia del resto de camaleones, estos minúsculos reptiles de color pardo no cambian de color para camuflarse, pues pasan la mayor parte del día escondidos entre la hojarasca de las grietas del rocoso terreno de la isla y no tienen enemigos naturales. Se alimentan de pequeños insectos y de ácaros. Por las noches ascienden a las ramas bajas de los árboles para dormir; momento en que los científicos aprovechan para observarlos.

Estos simpáticos camaleones fueron descubiertos por un grupo de científicos alemanes de la Universidad Técnica de Brauschweig. El mismo equipo encontró 2 tipos diferentes más de estos minúsculos animales en el islote: Brookesia Desperata (vive en una pequeña selva del islote) y el Brookesia Tristis; estas especies están en peligro de extinción debido a la tala ilegal, de sus preciados árboles, practicada en los parques ecológicos protegidos. La miniaturización extrema de estos reptiles podría venir acompañada de numerosas especializaciones en su anatomía. Totalmente desconocidas por los científicos estas adaptaciones forman parte de un campo de investigación fascinante e intrigante para los zoólogos.
Las pruebas genéticas aplicadas a las nuevas especies concluyen que evolucionaron de un antepasado distinto al de los camaleones grandes y coloridos. La mayoría de los especímenes fueron recolectados en la noche durante la temporada de lluvias, con antorchas y faros para facilitar su detección dentro de la vegetación.
Este grupo de reptiles liputienses ha sido identificado con el nombre científico de Brookesia minimagroup. Este grupo es particularmente sensible a la perturbación de su hábitat al ser éste último tan limitado y reducido.

La etnia de los Mosuo. El reino de las mujeres

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En un recóndito lugar de la cordillera del Himalaya, cerca del Tibet, en las provincias de Yunnan y Sichuan, no existen los matrimonios. Las mujeres no se casan pero sí tienen hijos y padres responsables… Se trata de la etnia de los Mosuo, una de las etnias más peculiares y asombrosas de la tierra. Se compone por un grupo muy reducido de personas con una cultura propia muy diferente a las del resto del mundo y, lo más importante de todo, es una de las pocas sociedades sin violencia del planeta. Se localizan una región aislada y de difícil accesibilidad. Debido a ello los Mosuo no adoptaron en ningún momento los patrones culturales chinos.
En la cultura de los Mosuo el término boda no existe, las mujeres permanecen solteras toda la vida y viven en casa de sus madre, eso sí, con sus hijos. Con la ausencia de padre y marido, y sin contrato matrimonial, las relaciones de los Mosuo se basan en el amor libre y la satisfacción sexual; Muchos hombres de otras culturas viajan a este lugar en busca de relaciones sexuales, con la idea de que las mujeres Mosuo son “fáciles”. Obviamente no se enteran de nada. Ellas deciden cuando y con quien quieren mantener relaciones sexuales y, de este modo, su pareja, con el consentimiento de ella, aparece por las noches trepando por su ventana cuando todos están durmiendo. Los varones duermen en habitaciones comunes y las mujeres en habitaciones privadas para poder tener el control de sus relaciones íntimas.
Cuando se tienen hijos se establecen los llamados “matrimonios andantes”. En este tipo de relaciones las parejas no viven juntas ni comparten ninguna propiedad. Sólo en la habitación de la mujer se mantienen relaciones sexuales y de manera muy discreta. La herencia se transmite de madre a hija, lo que implica que en la región no existen hombres con casa propia. Ellas son las únicas propietarias. 
 
Los matrimonios andantes se basan en el respeto de las relaciones, tanto emocionales como sexuales; nunca han impuesto reglas o una manera de relacionarse y el respeto por la mujer es sagrado. Muchos de estos matrimonios duran toda la vida, y sin tener otras relaciones sexuales fuera del matrimonio.

El inicio de todo comienza en los bailes o eventos populares. Si a una mujer Mosuo le gusta un hombre le hará cosquillas con su dedo índice en la palma de la mano y éste le regalará su cinturón. Si a ella le interesa colgará el cinturón en la ventana para indicarle que está invitado a pasar la noche con ella. En otras ocasiones lo hablan directamente sin prejuicios.
En cuanto a los niños viven con su madre en el hogar familiar y siempre llevan el apellido materno, aunque eso no excluye a los hombres de ciertas responsabilidades. En la cultura Mosuo, los varones se responsabilizan de los hijos de las hermanas, tías y sobrinas. Así que no hacen de padres de sus propios hijos, pero si de los niños que viven en la casa. Ese es su papel. Cuando muere la matriarca de la familia toma el poder la hija mayor. Es una tradición con miles de años de historia.

Si el padre quiere encargarse también de la educación de los hijos tiene que ganarse la aceptación de la matriarca: Generalmente se presenta en la casa familiar y obsequia a la matriarca con regalos, si ésta los acepta formará parte de la familia como “miembro honorario” con derecho a visitar a su hijo y a permanecer allí cuando lo desee.
Otro aspecto interesante de esta cultura es que a los niños se les educa, desde pequeños, con la idea de evitarles la expectativa de encontrar una pareja ideal para toda la vida; es una forma de evitar grandes desengaños amorosos y emocionales futuros.
Pese a lo rara que nos pueda parecer desde fuera, es una cultura que lleva funcionando así miles de años. Y lo más importante, no hay violencia, ni violaciones, ni robos, ni asesinatos. De hecho, ni siquiera hay un concepto para designar este tipo de cosas, así como tampoco para

martes, marzo 24, 2015

Un estudio afirma que heces humanas contienen oro por miles de millones de dólares

Una mujer examina un inodoro decorado durante una exposición de arte en la Plaza de la Independencia en Kiev, el 27 de mayo de 2009
 
 
Las heces humanas contienen oro, y otros metales preciosos como platino y plata que podrían valer cientos de miles de millones de dólares, sostienen expertos.
Ahora el truco es averigüar cómo recuperar este potencial maná que además podría ayudar a salvar al planeta.
"El oro que encontramos estaba en el nivel de un depósito mineral mínimo", dijo Kathleen Smith, del Servicio Geológico de Estados Unidos, después de que equipo descubriera metales como platino, la plata y el oro en residuos tratados.
Un reciente estudio realizado por otro grupo de expertos encontró que los desechos de un millón de estadounidenses contenían metales por valor de unos 13 millones de dólares.
Encontrar alguna forma de recuperar esos metales podría contribuir a proteger el medio ambiente al reducir la necesidad de las actividades mineras extractivas y la emisión de metales al entorno.
"Hay metales en todas partes --en los productos para el cabello, detergentes, incluso en las nanopartículas que se ponen en los calcetines para evitar los malos olores", señala Smith.
Cada año pasan más de siete millones de toneladas de biosólidos por las instalaciones de tratamiento de aguas servidas de Estados Unidos: cerca de la mitad se usa para fertilizar campos y bosques y la otra mitad se incinera o se entierra en vertederos.
Smith y su equipo tienen la meta de averiguar qué hay exactamente en nuestros desechos.
"Nos enfocamos en dos frentes", afirma Smith. "En una parte del estudio estamos viendo cómo remover algunos metales de los biosólidos que limitan su uso en la agricultura.
"En otra parte del proyecto nos interesa recolectar metales valiosos que puedan venderse, incluidos algunos de los metales más valiosos desde el punto de vista tecnológico, como el vanadio y el cobre que hay en teléfonos celulares, computadoras y aleaciones".

El bosque de los suicidios Aokigahara. La morada de los demonios

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El bosque de Aokigahara, Japón, es el lugar donde habitan miles de demonios de la mitología Japonesa. Los reiterados suicidios que allí tienen lugar han otorgado a este bello y espeso bosque la fama de “bosque maldito”. En 1971 comenzaron a organizarse batidas para buscar los restos mortales de los suicidas. Anualmente, un equipo de bomberos y policías de más 300 personas se adentra en Aokigahara para retirar los cadáveres que no han sido encontrados a lo largo del año por los visitantes y guardias forestales. Además, una furgoneta de la policía patrulla los alrededores del bosque diariamente en busca de posibles suicidas, con el objetivo de impedir que se quiten la vida.

Hoy en día se encuentran aproximadamente, una media de 100 cuerpos al año. Algunos ya llevaban varios años ahí. Y es que el bosque es tan denso y tan grande, que es difícil encontrar a quienes se adentran en lo profundo del bosque para morir. En 1998 se supero por primera vez la cifra de los 30.000 suicidas en Japon. En el año 2007 se quitaron la vida 33.093 personas, habiéndose alcanzado en el año 2003 la cifra más alta: 34.427

Las autoridades colocaron carteles en el bosque con el siguiente texto: “Un momento, por favor. La vida es un precioso regalo que le dieron sus padres. No guarde sus preocupaciones solo para usted, busque asistencia”.

Con una superficie superior a 3000 hectáreas, el suelo de este bosque está formado principalmente, por una espesa capa de roca volcánica, pues se formó, gracias a las reiteradas erupciones volcánicas del Monte Fuji, entre los años 800 y 1083, que cubrieron de magma toda su superficie. Este tipo roca, resistente a picos a palas, dificulta mucho a los bomberos la labor de rescatar cadáveres, muchas veces incrustados en la roca.

Además este bosque alberga gran cantidad de yacimientos de hierro magnético que impiden el funcionamiento de compases y GPSs, una rara anomalía que aumenta el terror de la zona.

Aunque este bosque es frecuentado por suicidas, también es un lugar de paseo para muchos turistas, dada su cercanía al Monte Fuji. Es por eso que a lo largo de la ruta se han puesto bandas que impiden adentrarse mucho en el bosque. De esta manera se evita que algún turista pueda encontrarse con un cadáver.

Para la gente supersticiosa, este lugar está repleto de yurei, fantasmas de personas que perdieron la vida a temprana edad que, deseosos de compañía, inducen pensamientos suicidas en las personas que se adentran en la espesura del bosque. Otros afirman que los árboles del bosque tienen una energía malévola, acumulada tras años y años de suicidios, que impide a la gente salir de sus entrañas. También dicen que el sonido del viento es el aullido de los difuntos.

lunes, marzo 23, 2015

La capacidad de los perros para detectar el cáncer



Son diversos los estudios que han confirmado que los perros pueden identificar el olor de ciertas patologías. Con un olfato hasta diez mil veces superior al nuestro, los mejores amigos de los humanos pueden detectar tumores malignos e incluso anticiparse a un brote epiléptico, migrañas o a algún episodio de alergia. Saben perfectamente cómo huelen estas enfermedades.

Un ejemplo de ello es Frankie, un pastor alemán que fue capaz de detectar cáncer tiroideo en muestras de orina de pacientes con un 88% de precisión. Cuando su sensible nariz reconocía la muestra de orina como positiva de cáncer, alertaba a su adiestrador acostándose. En este punto del estudio, el estado de las muestras de orina era desconocida, tanto para el perro como para el adiestrador, asegurando así que el perro no pudiera ser influenciado en sus decisiones. Esta investigación fue llevada a cabo por un equipo de la Universidad de Ciencias Médicas de Arkansas que lo hizo público en la reunión anual de la Sociedad Endocrinóloga.

En este mismo sentido en Barcelona, el centro “Argus Dog” se dedica al adiestramiento de perros para convertirlos en eficaces detectores de patologías. Después de seis meses de entrenamiento, los perros están capacitados para saber si una persona padece un cáncer, sufrirá un brote epiléptico o tendrá una bajada de azúcar. Ingrid Ramón, quien dirige el centro, lo explica “Los preparamos para que sean una alerta ambulante, que acompañen a las personas para que puedan advertirles de un posible brote de epilepsia, de una bajada de azúcar…”.

Las células cancerígenas producen productos de excreción (por ejemplo, toxinas) diferentes a los de las células sanas. Algunas de estas moléculas son volátiles y los animales las pueden detectar (oler) con precisión en las heces, la orina o el aliento del enfermo. Todavía no se sabe cuales son estas secreciones volátiles que huelen los perros, aunque actualmente existen muchas investigaciones encaminadas a identificar estas moléculas para así poder crear nuevas pruebas de diagnóstico.

“El llevar a cabo pruebas de laboratorio para comprender qué es lo que los perros están oliendo puede ayudar al desarrollo de ‘narices electrónicas‘ para detectar las mismas moléculas, las cuales podrían ayudar a hacer mejores diagnósticos en el futuro”, dijo a la BBC la Dra. Emma Smith del Cancer Research UK

También son varios los casos conocidos de gatos y perros que han mostrado su capacidad de predecir la muerte. El primero y más conocido es el de Óscar, el gato de un geriátrico de Rhode Island ( EE.UU.) que se recostaba junto a los ancianos del centro el mismo día en que fallecían. Se le conoció como “el ángel de la muerte”. Más tarde aparecieron otros casos.

En Tokio los perros se alquilan por horas

 Perros en alquiler el 5 de abril de 2014 en Tokio
 
 
¿Su apartamento es muy pequeño para tener un perro? En Tokio eso no es un problema porque ahora se puede alquilar un pequeño canino por algunas horas y disfrutar del paseo.
Quienes poseen apartamentos muy pequeños para albergar perros o viven en un lugar muy concurrido para pasearlos, como en la congestionada Tokio, pueden ahora pagar por estar en un lugar para gozar del amor incondicional del mejor amigo del hombre.
Para la niña Rino Kakinuma, de siete años, rodeada de perros de peluche, esta es la oportunidad perfecta para jugar de vez en cuando con sus amigos cuadrúpedos de narices frías.
"A ella realmente le encantan los perros, pero nuestra casa no está adaptada para mascotas", dice su padre Shinji Kakinuma a la AFP.
"Era un poco aburrido para ella, entonces busqué un lugar donde pudiera pasar el rato con perros."
Rina y su padre no están solos en esta búsqueda.
La congestionada capital japonesa es un lugar difícil para tener mascotas, aunque los administradores del edificio de residencia autoricen la presencia de animales, pues el tamaño promedio de los apartamentos es muy reducido.
Ahí surge la utilidad de un lugar como Corazón de Perro.
A unos pasos del parque Yoyogi, uno de los pulmones verdes de Tokio, Corazón de Perro forma parte de un complejo que en parte es zoológico y en parte lugar de alquiler.
Los visitantes pueden elegir entre sentarse o acariciar más de 20 animales, o llevárselos a dar un paseo por el parque.
Media hora de jugueteos con los perros cuesta 950 yen (8 dólares), mientras que 60 minutos de paseo con un perro cuesta 3.600 yenes. Ambas actividades pueden ampliarse por un costo adicional.
Desde la apertura en 2012, la propietaria Yukiko Tsuchiya, de 50 años, dice que su negocio crece, y varios clientes vienen cada semana.
"En los suburbios, es fácil tener contacto con perros, pero en Tokio, hay demanda para lugares como éste", añadió.
"La gente trae a sus hijos, las parejas se dan cita aquí, hombres y mujeres vienen ... y también los ancianos, porque se sienten muy viejos para tener un perro en casa", añade.
Pero no todo el mundo está de acuerdo con esto.
La Coalición para el Bienestar de los Animales (JCAW), un grupo militante, dice que los sitios donde se alquilan perros pueden causarles posibles riesgos físicos y psicológicos, como estrés mental a causa del mal manejo de los animales.
"Los animales sin duda estarán confundidos o frustrados por la gran variedad de gente que va al lugar", dijo la directora de la JCAW, Koichi Aoki.
"Si se acepta todo tipo de interrelación con el animal, éste puede rechazar comportamientos e incluso resultar traumatizado", indica.
Los perros que salen a pasear con clientes de paga pueden ser forzados más allá de sus límites físicos, lo que puede causarles fatiga, cojera o inflamación de las articulaciones, añadió.
Tsuchiya dice que ella es muy cuidadosa y vigilante con sus animales, todos los cuales -afirma-, son felices de ser paseados y acariciados.
"Algunas personas temen que los perros estén expuestos a demasiadas personas... pero nacieron y crecieron en este ambiente por lo que no hay problema", agrega Tsuchiya.
"La gente dice que esto causa estrés a los perros, pero cuando el tiempo es malo y no viene ningún cliente, los perros se aburren", puntualiza.
"Se estresan menos cuando los clientes acuden", concluye.

Una británica detenida por masturbarse en pleno vuelo

Una británica detenida por masturbarse en pleno vuelo


Una mujer británica de 46 años ha sido detenida después de desnudarse y comenzar a masturbarse en medio del avión en el que viajaba desde Jamaica hasta Inglaterra.

La mujer, natural de Londres, fue detenida en el aeropuerto de Gatwick después de los desordenes que causó en el vuelo en el que viajaba, con la compañía British Airways. 

Esta aerolínea se ha negado a hacer declaraciones al respecto, aunque sí ha emitido un breve un comunicado para aclarar lo sucedido. Por tanto, se sabe que fueron los propios trabajadores de la compañía de vuelos británica los que alertaron a la policía de esta incómoda situación, tanto para ellos como para el resto de pasajeros que iban a bordo, tal y como ha publicado The Mirror.

Se desconoce cuál es la identidad de la mujer pero, además de su edad (46), también se sabe que en el momento de coger el avión y durante el trayecto se encontraba en claro estado de embriaguez.

Ahora, esta británica que ha sido detenida por la policía, está acusada por haber interrumpido el vuelo y también de "exponerse indecentemente".

Este incidente ha causado un gran revuelo en el país, en el que recientemente se ha publicado un curioso estudio que alerta de a gran cantidad de británicos que van borrachos en el momento de tomar un avión. En concreto, son uno de cada siete, aunque por fortuna no todos los casos terminan tan mal como este.

sábado, marzo 21, 2015

El primer cíborg escarabajo ya está aquí


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El creciente campo de los cíborgs está muy cerca de lograr metas hasta ahora solo alcanzables en el campo de la ciencia ficción. Un equipo internacional de científicos ha logrado construir un cíborg de escarabajo volador, cuyo vuelo se puede guiar por control remoto. Un cíborg es un híbrido de ser vivo y robot. Un ejemplo bien conocido del cine es Robocop, en este caso un cíborg de humano. Algunos expertos opinan que, en un futuro no muy lejano, los cíborgs de animales voladores podrían llegar a constituir una clase muy valiosa de drones.

El equipo ha desarrollado este cíborg a partir de un escarabajo volador unicornial de gran tamaño,Dynastes tityus, al cual se le ha conectado, a modo de mochila, un conjunto de componentes electrónicos que, entre otras cosas, permiten controlar inalámbricamente su vuelo convirtiendo las señales de radio recibidas en diversas acciones del animal.

Este conjunto está formado por 6 seis electrodos vinculados al microcontrolador electrónico, y a una pila de ión-litio. Los electrodos son conectados a los lóbulos ópticos y los músculos encargados de mover las alas. El microcontrolador electrónico (traducen las señales de radio en movimientos) y la pila de ión-litio (proporciona la energía que alimenta la parte robótica) se instalan en el tórax del insecto, como si fueran un “saco”.

En los experimentos realizados, se transmitieron señales a los escarabajos cada milisegundo, ordenándoles que despegaran, giraran a izquierda o derecha e incluso que permanecieran quietos en el aire.

Casi tan llamativo como el hecho en sí de haber logrado crear este cíborg, son los materiales utilizados para este fin. Los materiales utilizados para construir la parte robótica del mismo son baratos, y la electrónica es fácil de montar, con componentes en su mayor parte ya disponibles comercialmente.

A diferencia de los drones habituales controlados de forma remota, en el cíborg no necesario un control humano constante ya que el escarabajo es capaz de mantener su estabilidad en vuelo por sí mismo. La intervención humana solo se precisa para cambiar la dirección hacia la que se pretenda que avance.

Con la dirección establecida mediante la parte robótica, la biológica se ocupará del resto del viaje, y así el cíborg maniobrará alrededor de los obstáculos y se arrastrará en espacios cerrados pequeños. La distancia máxima desde la que se puede gobernar al cíborg es de unos 100 metros.

Esta tecnología podría demostrar ser para ciertos casos una alternativa mejor que los drones controlados remotamente, ya que los cíborgs de insectos voladores podrían adentrarse en sitios que resultarían inaccesibles para cualquier otro dron convencional. Por ejemplo, un cíborg como el creado podría ser utilizado en misiones de búsqueda y rescate, debido a que podría penetrar por rincones y grietas en un edificio caído, para localizar a supervivientes heridos.

La operación en la que se convierte a estos escarabajos en cíborgs es reversible. Tras ser un cíborg durante un tiempo, el insecto puede volver a su vida exclusivamente biológica y llevar a término su vida adulta normal, que se prolonga durante cinco o seis meses.

El equipo responsable se este gran avance está constituido por Hirotaka Sato, de la Universidad Tecnológica Nanyang (NTU) en Singapur, y Michel Maharbiz, de la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos.Los detalles del avance se han publicado en la revista digital Cell Press Nucleus

Condenas de hasta 15 años para funcionarios que robaron huevos en Cuba

Huevos en la feria internacional de agricultura de París el 26 de febrero de 2015


Un tribunal cubano condenó a penas de entre cinco y 15 años de cárcel a 18 funcionarios involucrados en el robo de ocho millones de huevos de empresas estatales, informó este viernes la prensa local.
El Tribunal Provincial Popular de La Habana condenó "a Luis Roberto Bárzaga Salazar y María Regla Pis Martínez a 15 y 7 años de privación de libertad, respectivamente, por ser autores de falsificación de documentos bancarios y de comercio como medio a fin para cometer el delito de malversación", señaló el diario oficial Granma.
Salazar era director económico -Martínez su adjunta- de la Empresa Provincial de Comercio de La Habana, unas de las dos entidades estatales involucradas en el desvío de "más de ocho millones de huevos", cuya afectación económica "ascendió a 8.907.562 pesos (unos 356.000 dólares)", según el diario.
La otra es la Unidad Empresarial de Base Acopio y Distribución de Huevos Habana, cuyos encargados comerciales, Gilberto Díaz Mojena y Juan José Dantín LLorente, y su contadora jefe, Margarita del Carmen Quintana Rodríguez, recibieron penas "de 11, 10 y 12 años" de cárcel, respectivamente, por el mismo delito.
Granma indicó que otros 13 funcionarios, especialistas y empleados de esas dos empresas fueron sancionados a entre cinco y ocho años de prisión por cooperar o ser "cómplices" de los delitos de "malversación" o "falsificación de documentos bancarios", mientras que otro acusado quedó "absuelto" por falta de pruebas.
Al dar a conocer el caso hace una semana, el periódico destacó que los hechos ocurrieron en 2012, cuando los condenados idearon un "plan para incrementar de manera ilícita su patrimonio", al amparo "de jefes inobservantes y/o corruptos", y "mecanismos de control deficientes".
Los huevos robados eran vendidos en el mercado ilegal.
El presidente Raúl Castro lanzó en 2009 una cruzada contra la corrupción en la isla comunista -a la que calificó de "cáncer"-, con lo cual fueron llevados tras las rejas decenas de funcionarios cubanos y también algunos empresarios extranjeros.

En Rio de Janeiro, el mendigo con una de las mejores vistas del mundo

Hamilton Cunha Filho, de 30 años, saluda desde su casa flotante fabricada con elementos encontrados en la calle, en la Bahía de Guanabara de Rio de Janeiro el 20 de marzo de 2015

Miles de personas viven en las calles de Rio de Janeiro, una ciudad brasileña de más de seis millones de personas con una enorme brecha entre pobres y ricos.
Uno de ellos es Hamilton Cunha Filho, de 30 años, un nordestino desempleado llegado a Rio (sureste) hace varios años. Pero no duerme exactamente en la calle, sino en una minúscula balsa flotante que se ha construido con restos de basura, y desde donde tiene una de las mejores vistas del mundo: la espectacular Bahía de Guanabara, con el Pan de Azúcar de fondo, donde tendrán lugar las competencias de vela de los Juegos Olímpicos de 2016.
La balsa de Hamilton tiene un techo de plástico que le protege de la lluvia, un remo de bambú y una botella de plástico rojo dentro de la cual coloca una vela por las noches, para que lanchas y barcos no lo atropellen. En general lo ancla no muy lejos de la orilla, a la que llega nadando y donde lava y seca su ropa.
La alcaldía destruyó hace pocos días la barraca de cartón que había construido en la orilla de la bahía, sobre las piedras. Fue ahí que Hamilton decidió construir un hogar flotante.
"Y cuando tenga tiempo, voy a ampliarla, voy a construir una casa más grande", dice al fotógrafo de la AFP Vanderlei Almeida. Pero antes... ¡saca su propia cámara de la balsa flotante para retratarlo!
En su barco-casa, Hamilton dice que se siente más protegido de ladrones y de eventuales agresores violentos.
La vivienda es un enorme problema en esta ciudad donde los precios inmobiliarios han estallado en los últimos cinco años y donde un tercio de la población vive en favelas sin saneamiento ni servicios públicos.
La vista de las montañas, el mar y el cielo es de cortar el aliento, pero las aguas de la bahía están contaminadas. La alcaldía ha prometido descontaminarla en un 80% antes de los Juegos de 2016, pero varios expertos advierten que ya no dará el tiempo.

viernes, marzo 20, 2015

Conoce al extraño ratón de jeroba

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El ratón del desierto o el ratón jeroba de orejas largas es un misterioso mamífero poco conocido por los científicos y endémico de China y Mongolia. Su estudio ha sido muy difícil, principalmente debido a su tamaño diminuto, su naturaleza nocturna y su preferencia por hábitats inhóspitos del desierto. Tan extraña como hermosa, esta criatura es fácilmente reconocible por sus enormes orejas, más grandes que su propia cabeza. De hecho, es el mamífero con las orejas más grandes del mundo.

En el 2007 el ratón del desierto pudo ser captado por primera vez con una cámara por un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL), quienes colocaron cámaras especiales para firmarlo y aprender un poco de su “estilo de vida”. El animal fue filmado en el desierto de Gobi, durante una expedición de Baillie y su grupo de científicos.

La grabación mostró que los jerobas pasan la mayor parte del día escondidos en túneles subterráneos debajo de la arena, y se alimentan principalmente de insectos. Cuando salen de su escondite subterráneo se desplazan por la arena mediante unos peculiares saltitos.

El zoólogo Jonathan Baillie, a cargo de la investigación expresó fascinado a la BBC : “Estas criaturas saltan como los canguros, son increíbles de ver. Los pequeños pelos en las patas, casi como zapatos para la nieve, les permiten saltar en la arena”, explicó el científico.
Baillie, declaró que la grabación ayudará ahora a los científicos a conocer más acerca de este misterioso animal. Aunque lamentablemente, puede que no lleguemos conocer mucho más ya está clasificado como en peligro de extinción por la Lista Roja del Grupo Mundial de Conservación (IUCN).

“Viajamos al desierto de Gobi para descubrir más sobre este animal y así poder desarrollar un plan de acción a largo plazo para su preservación“, explicó Baillie

Se borró video de agentes del Servicio Secreto ebrios en la Casa Blanca

Bill Chastain, director estatal de LifeSafer, demuestra un dispositivo de medición de alcohol por aliento durante una prueba de la campaña "Conduzca sobrio o sea detenido", el 17 de diciembre 2013 en Washington DC
 
El director del Servicio Secreto estadounidense dijo el martes que se borraron algunas imágenes que mostraban el momento en que dos agentes de esta élite policial volvían a la Casa Blanca pasados de tragos.
Este servicio dedicado a la protección del presidente estadounidense, y cuya imagen ya estaba empañada de escándalos, fue blanco de críticas cuando el 4 de marzo dos agentes golpearon con su vehículo una barrera de seguridad frente a la Casa Blanca.
Volvían de una noche de copas e ingresaron a la residencia presidencial, que en ese momento estaba en plena alerta de bomba.
Cuando fue interrogado por un subcomité del Senado, Joseph Clancy, el nuevo director del Servicio Secreto, dijo que varias cámaras de vigilancia habían registrado el incidente, pero que un video quedó borrado por otra grabación.
Explicó que sus agentes normalmente reutilizan las cintas al cabo de 72 horas, reconociendo que este período es "demasiado corto". Pero agregó que el departamento de Seguridad Interior puede intentar recuperar las imágenes perdidas.
De acuerdo a las imágenes que sí pudieron verse, el jefe del Servicio Secreto desmintió que haya habido un accidente que derivara en daños al vehículo oficial o los agentes.
"El video muestra al automóvil entrando al complejo de la Casa Blanca a unos 2 o 3 Km/h y golpeó un poste de plástico", afirmó.
Clancy aseguró que tomará medidas, incluido el despido, contra ambos hombres, pero también contra aquellos que no informaron inmediatamente el hecho.
En una audiencia parlamentaria anterior, el martes, Clancy había reconocido que existe un problema de alcohol en el seno de su agencia.
La imagen de esta fuerza se desprestigió también con otros incidentes. En 2014 varios miembros del servicio fueron suspendidos tras una noche de parranda en Amsterdam. Dos años antes un grupo de agentes fue procesado después que se comprobó que se vieron involucrados con prostitutas en una noche de juerga en Cartagena (Colombia), cuando Obama participaba de la Cumbre de las Américas.

jueves, marzo 19, 2015

La leyenda de la montaña mágica de Huangshan.

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Situada en la provincia de Anhui, centro de China, la montaña mágica de Huangshan es en realidad un inmenso conjunto de picos rocosos que se extiende a lo largo de 154 kilómetros cuadrados. Las extrañas y variadas formas de los picos y los mares de nubes que a menudo entre ellos oscilan confieren al paisaje una aura de misterio y misticismo. Impenetrable e inaccesible a lo largo de siglos, ésta montaña ha sido considerada morada de los dioses. Antiguamente se la llamaba Yishan. Fue la mítica leyenda del Emperador Amarillo, quien eligió esta montaña para retirarse a fabricar la píldora de la inmortalidad, la que le otorgó el nombre por el que hoy la conocemos.

El libro Zhou Shu Dao Ji de la dinastía Tang, relata el famoso mito taoísta que dio fama y nombre a este maravilloso lugar. El antiguo padre de la nación china Huang Di, un hombre sabio y hábil en las artes de la alquimia, es el protagonista de esta fabulosa historia. Cuando envejeció, Huang Di, tras ceder el trono a Shaohao, se encaminó hacia la búsqueda de un lugar mágico ideal para practicar la alquimia, con el propósito de conseguir la fórmula de la inmortalidad. A su parecer, las montañas hermosas estaban impregnadas de una energía especial y por ello recorrió, durante años, las montañas más espectaculares de China. Cuando por fin llegó a la montaña Yishan, lo tuvo claro, era la montaña que buscaba. Sus altos e impenetrables picos envueltos por nubes blancas, sus profundos valles cubiertos de niebla y los centenarios bonsáis que en ellos crecían, dotaban el lugar de un fuerte magnetismo. Y allí se retiró.

El Emperador Amarillo Huang Di dedicó muchos esfuerzos en hallar la tan anhelada píldora de la inmortalidad. Tras 480 años consiguió preparar siete píldoras. Tomó una, ascendió al cielo y sus pelo blanco volvió a lucir negro. Pero todavía tenía arrugas en el cuerpo. De repente, en uno de aquellos picos, como una revelación, apareció una fuente termal de color rojo. El emperador amarillo se bañó en aquella milagrosa fuente durante 7 días y 7 noches. Aquellos baños, como un bálsamo rejuvenecedor, lo dotaron de una vitalidad que ya había olvidado hace muchos años, sus arrugas desaparecieron y sus mejillas adquirieron un color rojizo que irradiaba salud y energía. Se convirtió en un ser celestial, nunca moriría y permanecería para siempre en aquella montaña que tanto admiraba. Se cree que el Emperador vive en todas las maravillas que alberga esta mágica montaña, en cada pico, en cada bonsái, en cada nube… Por ello le dieron el nombre de Huangshan (la montaña amarilla).

Sobre esta montaña mágica, impenetrable a lo largo de siglos, la fe y la perseverancia de los peregrinos chinos promovió la excavación de un primitivo sistema de escalones que comunica sus lugares más accesibles.

Para crear esta maravilla la naturaleza se tomó su tiempo, pues los geólogos aseguran que todo el conjunto de rocas montañosas emergió de los mares hace cien millones de años, adquiriendo las caprichosas formas que ahora conocemos gracias a la acción continuada del viento y el agua.

Los tenaces pinos de Huangshan son especies vegetales singulares, caracterizadas por su lento crecimiento y su longevidad, que terminan convirtiéndose en auténticos bonsáis naturales debido a la escasez de nutrientes en las grietas rocosas donde nacen.

Un dispositivo para invidentes en forma de anillo recita el texto señalado

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Los investigadores del Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Estados Unidos, han construido, para invidentes, un prototipo de un dispositivo en forma de anillo que convierte el texto escrito señalado por el dedo en audio, es decir, lee y recita el texto. El dispositivo cuenta con un sistema de retroalimentación (táctil o audible) que guía el dedo del usuario a lo largo de la línea de texto. El anillo ve el texto señalado por el dedo gracias a una pequeña cámara.

Jochen Huber, coautor del invento explico que “Para los usuarios con discapacidad visual, se trata de una traducción. El dispositivo traduce lo que el dedo ve al audio. Es necesario que esta traducción se realice de forma instantánea para mantener una conexión real entre el texto y el invidente”

 La clave de rendimiento en tiempo real del sistema es un algoritmo para el procesamiento de imágenes captadas por la cámara. Cada vez que el usuario coloca su dedo en el inicio de una nueva línea, el algoritmo realiza una gran cantidad de conjeturas para evaluar si la linea señalada es la correcta. Este programa evita que el dedo se desvíe de la linea base y que ésta última se confunda con líneas cercanas: el algoritmo selecciona el valor de la mediana de la agrupación más densa.

El equipo internacional dirigido por Roy Shilkrot ya ha puesto a prueba su anillo con voluntarios aquejados de discapacidad visual. Se han probado las variantes táctiles y audibles para guiar al usuario a lo largo de una linea, sin embargo, no ha habido concenso sobre qué tipo de feedback es más útil.

Una de estas variantes incluye dos motores hápticos, uno encima del dedo y el otro por debajo de él. La vibración de los motores indica si el sujeto debe elevar o bajar el dedo “lector”. Otra versión, sin los motores, utiliza en cambio una reacción auditiva: un tono musical que aumenta el volumen si el dedo del usuario empeza a desviarse de la línea de texto. Los investigadores también han probado los motores y el tono musical conjuntamente. Tras estas pruebas, a falta de concenso, los investigadores han decidido concentrarse en el feedback de audio, ya que permite un sensor más pequeño y ligero.

Este dispositivo podría tener aplicaciones más amplias que las supuestas inicialmente. Cualquiera que necesite ayuda en la lectura puede beneficiarse de él, por ejemplo niños con dislexia, un trastorno bastante común que hace muy difícil aprender a leer.

Un ladrón se pinta de negro para burlar a la policía

Un ladrón se pinta de negro para burlar a la policía



La imaginación puede sacarte de más de un apuro. Los ladrones son conscientes de ellos y recurren a la picaresca para evitar las garras de los agentes de policía. Caretas, disfraces, gorras...Cualquier utensilio parece bueno para intentar no ser cazados por la autoridad. Sin embargo, como podemos comprobar con esta imagen, los resultados son siempre son los esperados.

José Espinoza, un joven estadounidense de 23 años y conocido por sustraer todo tipo de vehículos, pensó que la mejor idea para burlar a la Policía de California era pintarse la cara con un aerosol negro. Sí, como se ha hecho en buena parte de las cabalgatas de España cada 5 de enero con el rey Baltasar, pero sustituyendo el betún por un spray.

 En su cabeza era una técnica perfecta con la que pasaría desapercibido, pero para próximas ocasiones debe depurar su destreza con el aerosol. Como bien evidencia la foto policial, el ladrón se parece más a un minero que a un ciudadano de raza negra.

Como recoge 'The Fresno Bee', Espinosa ni se molestó en pintarse todo el cuerpo, por lo que al quitarle la ropa en comisaría su artimaña provocaría las carcajadas generalizadas en las celdas californianas.

miércoles, marzo 18, 2015

Dos ciudadanos Chinos crean sus propios transformers a escala real

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Dos ciudadanos chinos, Yu Zhilin y su hijo Yu Lingyun, han sorprendido a todos tras construir a partir de restos de coches a los famosos personajes de Transformers Optimus Prime y Bumblebee. Los Transformers fueron vendidos posteriormente por un millón de yuanes (unos 160.000 dólares) en Hengyang en China.
Padre e hijo empezaron con el proyecto de construir dichos transformers en 2010, y en todo este tiempo han estado buscando  desechos de automóviles como puertas, llantas y ejes oxidados y mas deshechos de automoviles para la creación de los robots.

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El extraordinario camuflaje de los caballitos de mar

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Es bien sabido que en la naturaleza existen muchos animales con la increíble capacidad de camuflarse y así pasar desapercibidos para sus depredadores. Los caballitos de mar son sin duda una de las criaturas marinas más bellas y misteriosas, tienen una extraordinaria capacidad de camuflaje y son los vertebrados más pequeños hasta ahora conocidos. Quizá una de las peculiaridades más curiosas de los caballitos es su forma de reproducción ya que, a diferencia del resto de vertebrados, es el padre el que se queda embarazado y pare a los hijos. El momento del parto es muy doloroso pues, a falta de conductos naturales de salida, debe rasgarse la piel frotándose contra una roca para que las crías puedan salir de su vientre.

Tienen todo el cuerpo protegido por placas óseas a modo de armadura que, aunque les resulta muy útil para defenderse, a cambio han perdido velocidad de natación, pues al ser tan rígidos no pueden nadar como los demás peces. Habitan en aguas tropicales y templadas de todo el mundo, concretamente en praderas marinas, estuarios, arrecifes de coral y manglares, donde encuentran protección. Puesto que sus habilidades natatorias no son muy buenas suelen pasar el tiempo agarrados con sus colas prensiles a corales o algas, entre los que se mimetizan.

Su mayor defensa consiste en su capacidad de pasar desapercibidos, de permanecer quietos durante mucho tiempo y cambiar de color para confundirse con el ambiente. De hecho, al parecer, los caballitos de mar poseen una capacidad mimética aún más alta que los camaleones.
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Nevada sopesa dar marihuana a mascotas enfermas

En esta imagen del 30 de mayo de 2013 se muestra el tinte de marihuana medicinal Companion Cannabis, de Holistic Therapeutics, para perros y gatos en La Brea Compassionate Caregivers, un dispensario de marihuana medicinal en Los Ángeles. Las mascotas pronto podrían utilizar marihuana bajo la propuesta introducida el martes 17 de marzo de 2015 por la legislación de Nevada en caso de que un veterinario certifique que el animal posee un padecimiento que podría ser aliviado con el uso de la droga. (Foto AP/Damian Dovarganes, Archivo)

Las mascotas pronto podrían consumir marihuana amparadas en una propuesta introducida el martes en la Legislatura de Nevada.
El senador demócrata Tick Segerblom patrocina la medida que le permitiría a los dueños obtener marihuana para su mascota si un veterinario certifica que el animal tiene una enfermedad que pudiera aliviarse con el uso de la hierba.
Segerblom dijo le preocupa que algunos animales puedan tener reacciones adversas, pero "no sabes si no lo intentas", señaló.
Algunos veterinarios que han proveído de cannabis a mascotas enfermas y agonizantes señalaron que les ha aliviado los síntomas, aunque la sustancia no ha sido probada como analgésico para animales.
El veterinario de Los Ángeles Doug Kramer señaló a The Associated Press en 2013 que la marihuana ayudó a aliviar el dolor de su husky siberiano durante sus últimas semanas de vida, luego de que tuviera cirugía para extirparle tumores. Kramer dijo que el cannabis ayudó a su perra, Nikita, a recuperar peso y vivir seis semanas más antes de ser sacrificada.
"Me cansé de sacrificar mascotas cuando no estaba haciendo todo lo posible por mejorar sus vidas", señaló Kramer a AP. "Sentía que los decepcionaba".
La propuesta está en sus etapas iniciales y enfrenta varios obstáculos legislativos antes de aspirar a ser ley. La cláusula de marihuana para mascotas del proyecto de ley SB372 es parte de una propuesta más grande que transformaría la ley estatal de marihuana medicinal, ya que eliminaría los castigos para conductores que tienen marihuana en la sangre y exigiría capacitación para los dueños de tiendas de cannabis.
Segerblom dijo que agregó dicha cláusula luego de que se le acercara un votante. El senador demócrata Mark Manendo, defensor de los derechos de los animales, dijo que nunca había escuchado de la práctica de darles marihuana a los animales y que le preocupaba la seguridad de los mismos.
"Eso me da una pauta", comentó Manendo. "El alcohol es malo, el chocolate es malo para los perros".
Dijo que su propio perro murió en sus brazos a los 15 años de edad, y que esa fue una experiencia muy difícil y emotiva.
Pero "no sé si le hubiera dado marihuana", apuntó Manendo.

martes, marzo 17, 2015

Así cambian de color los camaleones















Un equipo de científicos de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Ginebra (Suiza), ha descubierto uno de los misterios más vistosos de la naturaleza: el mecanismo que regula la capacidad que tienen muchos camaleones de cambiar de color de una forma tan compleja, tan llamativa y tan rápida. El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.

Estos reptiles son famosos por su habilidad de cambiar de color según las circunstancias, por su lengua rápida y alargada, y por sus sorprendentes e independientes ojos pero, hasta ahora, se desconocía de qué forma realizaban ese complicado cambio de coloración. Los investigadores han averiguado que estos cambios de color se producen a través de la activación de un entramado de nanocristales presentes en una capa superficial de células dérmicas de estos reptiles llamadas iridóforos.

También existe otra población de iridóforos con cristales más grandes y menos ordenados que reflejan la luz infrarroja. La superposición de estas dos capas y la forma en que están organizadas es toda una novedad en el mundo científico a nivel evolutivo, y es precisamente la que le permite cambiar rápidamente de un camuflaje perfecto a una exhibición maravillosa de colores. El hallazgo se realizó gracias a la microscopía, la videografía fotométrica y la simulación por ordenador mediante cristales fotónicos.

“Descubrimos que el animal cambia sus colores a través de la puesta a punto activa de un entramado de nanocristales. Cuando el camaleón está en calma, se organiza en una red densa y refleja las longitudes de onda azul. Por el contrario, cuando se excita, se afloja su enrejado de nanocristales, lo que permite el reflejo de otros colores, como amarillos o rojos”, aclaran Jérémie Teyssier y Suzanne Saenko, coautores del estudio.


Y es que algunos camaleones machos son capaces de modificar en tan sólo uno o dos minutos sus colores, en pigmentos llamativos, para cortejar a una hembra para enfrentarse a un macho en la lucha por una hembra. “Estos colores se generan sin pigmentos, a través de un fenómeno físico de interferencia óptica. Son el resultado de interacciones entre ciertas longitudes de onda y estructuras nanoscópicas, como pequeños cristales presentes en la piel de los reptiles”, explica Michel Milinkovitch, líder del estudio.

La ameba devora cerebros, un enemigo mortal invisible

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En ocasiones, el mayor enemigo es el que no podemos ver, el más pequeño. En los últimos años han sido varias las muertes ocurridas en Florida y Nueva Orleans, concretamente, en zonas con grandes ríos, estanques o lagos, el ambiente ideal para el desarrollo de un protozoo unicelular mortal. Su nombre científico es Naegleria fowleri aunque es más conocido como “ameba devora cerebros”. Es conocido así popularmente por sus hábitos alimenticios, pues este microbio consume las células del Sistema Nervioso Central, produciendo horribles dolores de cabeza, náuseas, alteraciones sensoriales, convulsiones, coma y muerte. Todo ello ocurre, en la mayoría de los casos, en 72 horas y lamentablemente, la tasa de mortalidad es del 99%.

Tiene una distribución cosmopolita. Vive en aguas dulces y cálidas, tales como estanques, piscinas, lagos y aguas termales. Aunque su presencia es relativamente habitual, raras veces llega a infectarnos. De hecho se han notificado 33 infecciones en Estados Unidos durante los 10 años comprendidos entre 1998 y el 2007, a pesar de que cada año hay millones de exposiciones a aguas recreativas.

 Su portal de entrada es la cavidad nasal y una vez allí, empieza a reproducirse y a devorar las mucosas nasales, generando los síntomas correspondientes a esta enfermedad, denominada meningoencefalitis amebiana primaria. Después de acceder a la nariz a través de las aguas de baño migra, utilizando sus flagelos para desplazarse, a través de las terminaciones de los nervios olfativos, hacia el sistema nervioso central. Una vez en el cerebro se alimenta de sus células hasta producir la muerte.

De momento, no existe ni vacuna ni tratamiento eficaz contra el microorganismo y, lamentablemente, una vez que la víctima ha sido infectada, tiene pocas posibilidades de sobrevivir. Por suerte, la infección por Naegleria no se puede transmitir de persona a persona.

En algunos estados estadounidenses, como Florida o Texas, las autoridades sanitarias ya han puesto en marcha una línea de información para que la población pueda informarse sobre cómo evitar esta infección.

Entre otras recomendaciones, el CDC recomienda no nadar en zonas no aptas para el baño, no remover el fondo de charcas o lagos y taparse la nariz con los dedos o usar una pinza especial para evitar la penetración del agua al sumergirse.

Descubren una nueva especie de mono tití en la selva amazónica

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La selva amazónica es el bosque tropical más extenso y más rico en biodiversidad de nuestro planeta. En los últimos 15 años, se han descubierto 1200 nuevas especies de plantas y vertebrados, es decir, de media, han hallado una nueva especie cada tres días, sin tomar en cuenta los nuevos registros de insectos. Ahora un grupo de científicos ha añadido a la lista una nueva especie de tití mono. La recién descubierta especie, bautizada cómo tití de Milton (Callicebus miltoni) en homenaje al histórico primatólogo brasileño Milton Thiago de Mello, habita en una pequeña y remota región de la Amazonia brasileña.

Sus ejemplares presentan un característico color gris, con cola naranja muy brillante y patillas ocres, unos colores que los diferencian de otras especies de su género, el de los monos titís. Como otros titís, los titís de Milton se sientan en compañía de otros miembros de su especie en las ramas de los árboles, entrelazando, en un gesto de unión, sus largas colas.

Los árboles son sus hogares y se alimentan de los frutos que éstos les proporcionan. Se estructuran en grupos familiares compuestos por una pareja fiel y sus crías. Son particularmente territoriales y emiten, como señal de advertencia, unos chillidos muy peculiares protegiendo así sus árboles y su familia. Gracias a estos fuertes chillidos los científicos pudieron localizar y estudiar a diferentes familias de titís de Milton.

Ubicada en la ribera oriental del río Roosevel, en el sur de la selva brasileña, esta nueva especie ya está en peligro de extinción. La continua deforestación está reduciendo significativamente su territorio y estos primates no saben nadar ni atravesar terrenos montañosos, por lo que están confinados en su pequeño territorio, rodeado de ríos y colina.

La especie fue avistada por primera vez en diciembre de 2010 por el investigador Julio César Dalponte, del Instituto para la Conservación de los Carnívoros Neotropicales, una organización no gubernamental brasileña. Desde su descubrimiento gracias a una expedición promovida por la organización ecologista WWF, ha sido estudiada por científicos del Programa de Liderazgo en Conservación, un consorcio de las ONG Fauna & Flora International, BirdLife International y la Wildlife Conservation Society

El hallazgo se acaba de publicar en la revista científica brasileña Papéis Avulsos de Zoologia.

Multimillonario estadounidense confiesa tres asesinatos sin darse cuenta

El mutlimillonario Robert Durst (c) el 10 de noviembre de de 2003 en Galveston, Texas (sur)
 
 
Un excéntrico multimillonario de Nueva York, sospechoso de la muerte de su esposa y absuelto de la de su vecino, fue arrestado por el asesinato de una tercera persona tras haber admitido en un documental, sin saber que el micrófono estaba abierto, que los "mató a todos".
Robert Durst, de 71 años, uno de los herederos del imperio inmobiliario del mismo nombre, fue arrestado el sábado en un hotel de Nueva Orleans (Luisiana, sur de EEUU) por la muerte de Susan Berman, una amiga de su esposa, que murió de un disparo en el año 2000 en Los Ángeles (California, oeste).
"Bob Durst no mató a Susan Berman", aseguró uno de sus abogados, Dick DeGuerin. "Está dispuesto a acallar los rumores y a ser juzgado" en California.
El envío de Durst a este estado para responder por el asesinato de Berman podría no obstante ser demorado por la justicia de Nueva Orleans, que a su vez lo inculpó por porte de armas.
El arresto del septuagenario ocurrió la víspera de la difusión en el canal HBO del último episodio de un documental en seis partes dedicado a su vida y titulado "La mala suerte: la vida y los muertos de Robert Durst".
En el último episodio de esta serie, se escucha a Robert Durst murmurándose a sí mismo: "¿Qué demonios hice? Los maté a todos, por supuesto", sin saber que su micrófono estaba abierto.
Es un desenlace inesperado del caso Durst, que tiene intrigado a Estados Unidos desde la desaparición de su esposa Kathleen en 1982 en la periferia de Nueva York.
Se sospechaba que este hombre, conocido por sus excentricidades, estaba involucrado en el homicidio en 2000 de Susan Berman, hija de un mafioso de Las Vegas, hallada con una bala en la cabeza en su casa en Beverly Hills, en Los Ángeles.
Un día después de su muerte, se suponía que Berman hablaría con la policía sobre la desaparición de la esposa de Durst.
- Un documental revelador -
Andrew Jarecki, el director del documental, dijo el lunes al canal ABC que el equipo de producción descubrió esta confesión grabada sin que Durst lo supiera cuando miraban secuencias filmadas tres años atrás.
"Estaba sentado en la sala de montaje con mis socios y no lo podíamos creer. Nos tomó un momento darnos cuenta de lo que significaba", contó Jarecki.
"Estábamos en contacto con los investigadores en los últimos años, entonces cuando descubrimos esto los contactamos de inmediato para decirles 'Tenemos algo nuevo'", añadió.
El hermano menor de Robert, Douglas Durst, quien se hizo cargo del grupo familiar, expresó su "alivio" y dijo en un comunicado enviado al canal ABC que su hermano "tiene que pagar por todo lo que ha hecho".
Durst siempre negó cualquier implicación en la desaparición de su esposa, sobre la cual se volvió a abrir una investigación en el año 2000.
Un año después, el millonario también fue acusado del asesinato de su vecino Morris Black, un hombre de 71 años cuyo cuerpo fue desmembrado y arrojado en la bahía de Galveston, Texas. Pero, en este caso, Durst invocó la legítima defensa.
Pudo convencer al jurado que había cortado el cuerpo de su víctima con dos sierras y un hacha porque estaba convencido de que la policía nunca creería que la muerte había sido accidental.
Las autoridades arrestaron a Durst el sábado tras "la aparición de nuevas pruebas", indicó el FBI en un comunicado, sin referirse al documental.
Los agentes sospechan que Durst quería salir de Estados Unidos, ya que se había registrado bajo un nombre falso en el hotel en el que fue arrestado, pagó en efectivo, y tenía consigo papeles falsos, indicó una fuente citada por ABC News.

lunes, marzo 16, 2015

Euthanasia Coaster: diseñada para una muerte elegante y eufórica

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La posibilidad de que las personas puedan decidir cómo y cuándo morir sigue generando polémica. En esta ocasión la controversia se centra en el diseño de una montaña rusa, bautizada por su creador como Euthanasia Coaster, un concepto artístico para una montaña rusa de acero diseñada para matar a sus pasajeros. En 2010 fue diseñada y hecha a escala por Julijonas Urbonas, quien explicó que el objetivo de su montaña rusa es tomar vidas “con elegancia y euforia“. Como un medio hipotético para la eutanasia, el diseño causó la preocupación de la asociación anti-eutanasia Care Not Killing.

Según este diseño la montaña rusa iniciaría con un ascenso muy acentuado de 510 metros hasta la cima. Este recorrido tomaría dos minutos para un tren de 24 pasajeros. Una vez en la cima el tren bajaría los 510 metros ascendidos alcanzando durante el descenso una velocidad de 360 km/h. Posteriormente seguiría acelerando su velocidad durante el tránsito a través de siete consecutivos espirales (inversiones ligeramente clotoides), con un diámetro cada vez más pequeño, alcanzando una fuerza de aceleración de 10 G. Después de un giro agudo hacia la derecha, el tren entraría en una recta, donde perdería velocidad progresivamente hasta llegar al punto de partida, donde se descargarían y se volverían a cargar los pasajeros.

 “G” es un medida de la fuerza generada por la aceleración de la gravedad. La tolerancia humana a este tipo de fuerza depende de la resistencia individual de la persona, de la magnitud de la fuerza G, la duración, la dirección, el lugar aplicado y la postura del cuerpo. Los siete espirales de Euthanasia Coaster infligirían 10 G a sus pasajeros durante 60 segundos, una magnitud de fuerza más que suficiente para matar a los pasajeros. La fuerza G actuaría sobre los tejidos orgánicos causando una hipoxia cerebral prolongada (insuficiente suministro de oxígeno al cerebro).
En principio la montaña rusa está diseñada para “matar” a los pasajeros en el primer o segundo espiral. Las siguientes inversiones funcionarían como un seguro contra la supervivencia de pasajeros particularmente robustos.

Los síntomas relacionados con la fuerza G son inicialmente, una visión gris borrosa, a esta, en cuestión de segundos, le sigue una visión túnel, que se va acentuando hasta que la visión es nula y el pasajero sufre un síncope (pérdida del estado de conciencia inducido por Fuerzas G).

El concepto de Urbonas llamó la atención de los medios cuando fue mostrado como parte de la exposición HUMAN+ en Science Gallery en Dublín, en abril hasta junio de 2011. Esta galería expone diseños encaminados a mostrar el futuro de los humanos y la tecnología.
 

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