miércoles, noviembre 08, 2017

Investigadores descubren cómo los lagartos pueden hacer crecer sus colas de nuevo



Por primera vez, un grupo de científicos ha logrado identificar las células que permiten a los lagartos hacer crecer sus colas. Esperan utilizar esta información para encontrar una manera de hacer regenerar la médula espinal en humanos que han sufrido lesiones en ella.

En un experimento realizado en varios lagartos, descubrieron que la médula espinal contiene un tipo especial de célula madre llamada glía radial. Estas células se encuentran en todos los vertebrados estudiados hasta la fecha, y generalmente ayudan a guiar a las neuronas recién nacidas hasta sus destinos finales.

Algunos lagartos ponen en práctica la autotomía, la capacidad de automutilarse para huir del peligro. Este comportamiento también se encuentra en salamandras, que además sueltan la cola para que esta siga retorciéndose y distraer así al animal depredador. Una vez que sucede esto, los ‘geckos‘ tardan solo 30 días en regenerarla completamente, un tiempo más rápido que cualquier otro lagarto.

Lo que es más interesantes para los científicos es que la médula espinal de los lagartos se extiende hasta la cola. Esto significa que, cuando estos animales vuelven a hacer crecer su cola, también tienen que volver a hacer crecer su médula espinal. Al estudiar cómo logran hacer esto, los expertos esperan inspirarse para crear nuevos medicamentos humanos.

Matthew Vickaryous, quien ha dirigido este estudio, ha declarado que “sabíamos que la médula espinal del gecko podía regenerarse, pero no sabíamos qué células eran las clave”. También, ha dicho que “los humanos son horribles para tratar las lesiones en la médula espinal, así que espero que podamos utilizar estos conocimientos para lograr que estas lesiones puedan repararse”.

Joven de 23 años se casa con su abuela de 91 para cobrar pensión



La mujer falleció apenas un año después de comprometerse. La Administración Nacional de Seguridad Social (ANSES) de Argentina, pretende deslegitimar el matrimonio entre una mujer de 91 años y su nieto de 23, por haberse realizado con motivos económicos y no de procreación.

Esto, luego de que Mauricio Ossola intentara cobrar la pensión que recibía su esposa ahora fallecida y se le fuera negada. Y, aunque el joven argumentó que la mujer le tenía un gran amor, la dependencia considera que la unión fue interesada.

"Ella dijo que me iba a ayudar a terminar mi carrera como abogado porque yo siempre la acompañé a los médicos. Fue en ese momento cuando le pregunté qué le parecía si nos casábamos y aceptó".

Fue así como el matrimonio comenzó el 26 de febrero de 2015, pero en menos de un año Yolanda perdió la vida. Ahora, la petición de su viudo fue rechazada y él apelará la decisión de la ANSES.

El curioso mundo de los humanos que se comportan como perros



"Siempre supe que tenía gustos extravagantes en cuanto al sexo. Y hace un par de años, en Londres, descubrí la comunidad de los humanos-perros", cuenta Pup Bain, quien ahora es uno de ellos.

"Desde ahí me di cuenta que disfruto vestirme como uno y comportarme como tal", le dice a BBC Mundo.

Pup Bain –un nombre que se podría traducir al español como "Cachorro Bain"– es holandés, vive en la capital británica, y en su día a día se dedica al diseño web.

Se describe a sí mismo como tímido e introvertido. Un comportamiento completamente opuesto al que tiene cuando se transforma en perro.

"Mi personalidad humana y mi personalidad canina se complementan y eso me permite encontrar un equilibrio", dice.Image captionPup Bain dice que su personalidad como perro complementa a su personalidad como humano.

"Mi personalidad humana es supremamente introvertida en contraste con mi personalidad canina", explica.

"Con esta me transformo y adopto una actitud mucho más alegre y expresiva".
Tipo de fetichismo

El de los humanos-perros es un estilo de vida que se desprende de las prácticas más conocidas de sumisión y sado-masoquismo.Image captionDistintas manadas de humanos-perros reunidas en un evento de Pup Social UK, el más grande de esta comunidad en Reino Unido.

Según sus practicantes, empezó a popularizarse hace aproximadamente 15 años, cuando internet facilitó la comunicación entre aquellos que comparten este tipo particular de fetichismo.

Aunque en la comunidad hay todo tipo de personas, sus integrantes suelen ser hombres homosexuales. A muchos simplemente les gusta vestirse con prendas de cuero. Otras personas encuentran placer en el tipo de interacción típica de la relación entre una mascota y su amo.

Y como explica un documental recientemente transmitido en Reino Unido por Channel 4 –The Secret Life of the Human Pups ("La vida secreta de los cachorros humanos")– la práctica no tienen ningún tipo de relación con la zoofilia.

Además, si bien este tipo de relaciones ciertamente tienen un vínculo con lo erótico, no siempre está relacionado con la sexualidad: muchos grupos de humanos-perros se reúnen simplemente a jugar.

Por lo demás dentro de las comunidades de humanos-perros existen dos tipos de roles: amo y mascota.

Y la relación y las dinámicas que se desarrollan entre ambos son exactamente iguales a las que existen entre un humano y una verdadera mascota animal, le explicaron varios de ellos a BBC Mundo.

El que juega el rol dominante, puede ser bien un dueño o nada más un encargado del humano-perro.
Olvidar las preocupaciones

Tener un dueño implica tener una relación más estable, constante y comprometida.

Y el humano-perro que encuentra uno, automáticamente debe poner en su collar una placa con el nombre y los datos de la persona a la que le pertenece.

En ese momento deja de ser considerado como un humano-perro extraviado.Image captionEvento de humanos perros en Inglaterra.

"Dos de los cachorros de mi manada tienen parejas estables por fuera de la manada, por lo cual yo no soy su amo, no soy su dueño", cuenta BossBear, encargado de dos cachorros, dueño de otros dos y de un quinto que tiene en entrenamiento.

"Yo simplemente me encargo de ellos de vez en cuando", dice de los dos primeros.

Los humanos-perros y sus amos suelen encontrarse en lugares privados, en casa de conocidos o en eventos especiales para la comunidad humano-canina.

Y, en estas sesiones, los humanos-perros no hablan, ladran.

Reciben órdenes de sus dueños o encargados, se sientan, se hacen los muertos, dan vueltas y reciben premios cuando han sido obedientes.

También juegan con otros humanos-perros y se ponen boca arriba para que les rasquen la barriga.

Y aunque el porcentaje de humanos-perros que lleva la experiencia al nivel máximo es muy baja, existen algunos que no van al baño sino que utilizan un pañal.Image captionEn internet se encuentra el trailer del documental de Guy Simmonds "Secret Life of the Human Pups".

La razón por la que la gran mayoría encuentra placer en esta práctica es porque durante el tiempo que dura, pueden olvidarse de sus preocupaciones o de las presiones que normalmente enfrentan en el trabajo.

Y aunque algunos de estos encuentros terminan en relaciones sexuales, esa no es no necesariamente la razón principal de este comportamiento.


"Las tendencias sexuales extravagantes y las prácticas sexuales alternativas no son una evidencia de un desorden mental", le dice además a BBC Mundo, Liam Wignall, doctor de la Universidad de Sunderland y responsable del único estudio que existe hasta el momento de las comunidades de humanos-perros.

"Es importante que no tratemos de etiquetar como una patología estas actividades y estos comportamientos que son diferentes a los habituales".

Descubre a Trump en los pliegues de la oreja de su perro




Todo comenzó con una infección en el oído de su mascota que su dueño fotografió para mandársela al veterinario. El parecido con el primer mandatario estadounidense es más que razonable.


Chief el perro de una usuaria de Twitter se ha vuelto mundiálmente famoso tras haber sufrido una infección en su oído.
Jade Robinson (@JVC1992), fotografió la oreja de su mascota, mientras ésta dormía, para ilustrar al veterinario y mostrarle el quiste que había aparecido en una de sus orejas. Una amiga suya, al ver la instantánea, le dijo que el quiste era igual que el primer mandatario estadounidense: Pelo rubio, labios fruncidos; difícil no verlo.

No muy convencida con el parecido, Robinson colgó la imagen en su cuenta de Twitter para conocer la opinión de sus amigos. "Esta foto tuvo que ser tomada mientras Chief estaba dormido, ya que no le gusta que le toquen las orejas por dentro. Juro que miré y amplié la foto más de 20 veces y nunca vi a Donald Trump, fue la vista de águila de mi amiga quien lo descubrió", declaró Robinson a la' BBC'.

Rápidamente, la imagen se volvió viral y Robinsón tuvo la idea de crear una página con la intención de recaudar fondos para el tratamiento de 'Chief'.
"Hay mucha negatividad en internet y para mí son las pequeñas cosas que me hacen sonreír y es bueno saber que Chief ha hecho sonreír a la gente, incluso si es su oído", comentó al rotativo británico 'Mirror'

La foto ha despertado todo tipo de comentarios en la conocida red social.

martes, noviembre 07, 2017

La macabra senda de 150 cadáveres que conduce a la cumbre del Everest



Desde que Edmund Hillary conquistó la cumbre del Everest en 1953 se calcula que 200 montañistas han muerto en su intento de alcanzar la cima. Cincuenta de estos cuerpos siguen congelados en el punto que alcanzaron y son utilizados como hitos para otros montañeros en la ascensión: “Instalamos el campamento a 100 metros del escalador de las botas verdes” o “tienes un saliente apropiado donde apunta la mano de Mallory“, el primer blanco en intentar (sin éxito, claro) la ascensión en 1924 y cuyo cuerpo, perfectamente conservado, fue identificado en 1999.


A partir de los 8.000 metros, la franja conocida como “zona de la muerte” el oxígeno escasea y los vientos son huracanados, de hasta 285 km/h. Los montañeros que logran transitar ese kilómetro final de ascensión se encuentran los cadáveres de Francys Arsentiev, la primera norteamericana que alcanzó la cumbre del Everest en 1998 y que murió poco después, y su marido, Sergei que se despeñó cien metros después, cuando trataba de recuperar a su esposa.



Los “hitos” más famosos de la montaña corresponden a “botas verdes” y al saludador. El primero es el cadáver de Tsewang Paljor, un montañero indio que sucumbió a la montaña durante “el desastre de 1996”, el día más mortífero en la historia de la montaña, cuando 15 montañeros fallecieron en un solo día por culpa de un brusco cambio meteorológico en la cima. Los que ascienden hoy el Everest tienen que pasar a apenas un metro del cadáver del indio, aún equipado con sus botas verdes fosforito, cuenta el alpinista Jose GS en Compendium Magazine.


Uno de los primeros cadáveres que se encuentran los montañeros es el “saludador”, llamado así porque sus brazos parecen estar haciendo el gesto de saludar. Como tantos otros, sigue en la misma postura y el punto exacto en el que falleció. El rescate de sus cadáveres es logísticamente imposible, dada la carga que acarrean de por sí los montañeros.


Además de los 40 cadáveres desperdigados en los 840 últimos metros de la ascensión, en el Everest hay una ingente cantidad de basura que dejan los miles de montañeros (cochinos) que cada año emprenden la ascensión al techo del mundo. Para recoger unos y otros, cada mes de mayo el montañero local Appa Sherpa lidera la expedición Eco Everest para recoger la basura ajena y, de paso, bajarse algún cadáver.


lunes, noviembre 14, 2016

La insólita crisis de Holanda: la escasez de delincuentes

Mientras que la mayor parte del mundo no sabe cómo lidiar con el hacinamiento en las prisiones, Holanda tiene el problema opuesto: poca gente a la cual encerrar. En los últimos años, 19 cárceles han cerrado y el año que viene otras más lo harán. ¿Cómo lo lograron y por qué hay algunos que piensan que eso es un problema?
El olor a cebolla frita sube por la escalera de metal, más allá de las puertas de las celdas y a lo largo del pabellón. Abajo, en la cocina, los internos están preparando su cena. Uno de ellos empuña un cuchillo de sierra largo y corta verduras con pericia.
"¡He tenido seis años para practicar, de modo que estoy mejorando!", dice.
Es un trabajo ruidoso porque el cuchillo está unido a la mesa de trabajo con una larga cadena de acero.
"No pueden llevarse el cuchillo", aclara Jan Roelof van der Spoel, vicegobernador de esta prisión de alta seguridad en el noreste de los Países Bajos llamada Norgerhaven. "Sin embargo, pueden tomar pequeños cuchillos de cocina prestados si entregan sus pases, así sabemos exactamente qué tiene quién".
Algunos de estos hombres están presos por delitos violentos y la idea de que anden por ahí con cuchillos puede parecer alarmante. Pero aprender a cocinar es una de las varias formas en las que la cárcel le ayuda a los delincuentes para integrarse a la sociedad después de su liberación.
Cuchillo encadenado
               
"En el servicio holandés nos fijamos en el individuo", explica Van der Spoel.
"Si alguien tiene un problema de drogas, tratamos su adicción; si son agresivos proporcionamos terapia para controlar la ira; si tienen problemas de dinero, les damos asesoramiento para manejar la deuda".
"Tratamos de eliminar lo que los llevó a delinquir. El recluso o la reclusa debe estar dispuesto a cambiar, pero nuestro método ha sido muy eficaz. En los últimos 10 años, nuestro trabajo ha mejorado más y más".
Añade que algunos delincuentes reincidentes son eventualmente condenados a penas de dos años y programas de rehabilitación a medida. Después de eso, menos del 10% vuelven a la prisión.
En Inglaterra y Gales, y en Estados Unidos, aproximadamente la mitad de los que cumplen condenas cortas reincide en los siguientes dos años, y la cifra es a menudo más alta para los adultos jóvenes.
Veenhuizen
               
Norgerhaven, así como Esserheem -otra prisión casi idéntica en el mismo pueblo, Veenhuizen- tiene un montón de espacio abierto.
Patios del tamaño de cuatro canchas de fútbol cuentan con árboles de roble, mesas de picnic y redes para jugar voleibol.
Van der Spoel dice que el aire fresco reduce los niveles de estrés tanto para los reclusos como para el personal.
Además, a los internos se les permite caminar sin compañía a la biblioteca, a la clínica o al comedor y esa autonomía les ayuda a adaptarse a la vida normal después de su condena.
Patio de la cárcel
               
Hace una década, Holanda tenía una de las tasas de encarcelamiento más altas de Europa; ahora, una de las más bajas: 57 personas por cada 100.000 habitantes.
Sin embargo, las mejoras en la estrategia de rehabilitación no es la única razón de la fuerte disminución de la población penal holandesa -de 14.468 en 2005 a 8.245 años pasado- una caída del 43%.
El pico en 2005 se debió en parte a otra mejora: la de los sistemas de detección en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, que dio lugar a una explosión del número de mulas de drogas arrestadas por llevar cocaína.
Hoy en día, las prioridades de la policía son distintas, según le dijo a la BBC Pauline Schuyt, profesora de Derecho Penal de la sureña ciudad de Leiden.
"Cambió su enfoque y ahora se concentra en la lucha contra la trata de personas y el terrorismo", señala.
Además, los jueces holandeses suelen utilizar alternativas a la prisión, como períodos de servicio a la comunidad, multas o el marcado electrónico de los que violan la ley.
Angeline van Dijk
               
Angeline van Dijk, directora del servicio de prisiones de los Países Bajos, dice la cárcel es utilizada cada vez más para individuos demasiado peligrosos para que estén en libertad, o para los vulnerables que necesitan la ayuda disponible en el interior.
"A veces es mejor para las personas permanecer en sus puestos de trabajo, quedarse con sus familias y pagar el castigo de otra manera", asegura.
"En los Países Bajos, tenemos sentencias de prisión más cortas y una tasa de criminalidad que está disminuyendo, lo que resulta en celdas vacías".
Pero aunque los delitos registrados muestran una reducción de 25% en los últimos ocho años, algunos argumentan que eso es el resultado de la clausura de las estaciones de policía, debido a recortes presupuestarios, lo que hace más difícil denunciar crímenes.
Otros críticos, como Madeleine Van Toorenburg -ex directora de una cárcel y ahora portavoz de justicia criminal del partido de oposición Llamada Demócrata Cristiana- alegan que la escasez de los presos se debe a bajas tasas de detección.
"La policía está abrumada y no puede manejar su carga de trabajo", asegura. "¿Y cuál es la respuesta del gobierno? Cerrar las prisiones. Para nosotros, eso es sorprendente".
Sendero que lleva al edificio donde los presos trabajan.
                
Lo que está claro es que muchos de los funcionarios que trabajan con Angeline van Dijk no están contentos con la falta de gente para encerrar.
Frans Carbo, el representante de los funcionarios de prisiones de la unión FNV, dice que sus miembros están "enojados y un poco deprimidos". Los jóvenes ya no quieren trabajar en el servicio de prisiones, añade "porque no hay futuro, nunca se sabe cuando van a cerrar tu prisión".
Una de las cárceles vacías es hoy un hotel de lujo al sur de Ámsterdam. Sus cuatro suites más caras se llaman El abogado, El juez, El gobernador y El carcelero.
Pero otras, convertidas en centros de recepción de asilo, le han dado empleo a algunos ex guardias de la prisión.
Niños en un centro de refugiados.
                
El deseo de proteger el empleo de los que trabajan para el servicio de prisiones generó una solución sorprendente: la importación de los internos extranjeros procedentes de Noruega y Bélgica.
"En un momento nuestro secretario de Estado se reunió con el ministro noruego de la Justicia y le dijo que tenía algunas celdas de sobra, así que podía alquilar una de nuestras prisiones", cuenta Jan Roelof van der Spoel.
Así que en septiembre pasado Noruega comenzó a enviar a algunos de sus condenados al sur de cumplir sus penas en la prisión de Van der Spoel, Norgerhaven.
El gobernador de la prisión es ahora un noruego, Karl Hillesland, pero los guardias que vigilan los 234 reclusos son holandeses.
Con sus modales suaves y su bigote espeso, Hillesland, quien solía vender libros, no parece un carcelero.
Su uniforme verde es muy formal, lo que contrasta con la ropa relajada de su colega holandés, pero, de hecho, Noruega tiene un régimen penitenciario más liberal que los Países Bajos, según dice.
A presos noruegos les permiten, por ejemplo, dar entrevistas a los medios y ver los DVDs que quieran porque el principio subyacente es la "normalización".
Eso significa que la vida en prisión debe replicar la vida en el exterior lo más posible para ayudar a los ex delincuentes a reintegrarse en la sociedad.
"Pero en general", dice Hillesland, "compartimos los mismos valores básicos acerca de cómo manejar una prisión".
Prison gate
Al cruzar las puertas y portones de seguridad me pregunto qué pasará con Norgerhaven una vez que los noruegos se hayan ido en pocos años.
Los guardias saben que una de las cárceles de Veenhuizen -Norgerhaven o Esserheem- aparecerán en la lista de las que cerrarán el próximo año. Pero, ¿podría el número de presos en los Países Bajos aumentar otra vez?
Un paseo por el pueblo es un recordatorio de que, en el pasado distante, los Países Bajos encerraron un gran número de ciudadanos.
Se encuentra ubicado en la remota y poco poblada provincia de Drenthe, una tierra de turberas, pantanos y brezos conocida como "la Siberia holandesa", y un lugar a donde los mendigos, los vagabundos, los huérfanos sin dinero y otros "indeseables" fueron exiliados de las ciudades en el siglo XIX.
Un general del ejército fundó una colonia de reforma en Veenhuizen que, a su juicio, podía erradicar la pobreza. Con el tiempo la institución se transformó en una colonia penal cerrada hasta la década de 1980.
De acuerdo con un demógrafo, un millón de los 17 millones de ciudadanos vivos en Holanda hoy en día son descendientes de los exiliados a Veenhuizen.
"Eso es una gran parte de la población", dice la autora Suzanna Jansen, cuyo abuelo fue enviado allí por mendigar.
"Y ser criado en la pobreza, en un entorno difícil, es algo que le puede pasar a cualquiera de nosotros, algo que todos deberíamos de recordar cuando pensamos en los que están detrás de las rejas en la actualidad".
 

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