lunes, noviembre 14, 2016

La insólita crisis de Holanda: la escasez de delincuentes

Mientras que la mayor parte del mundo no sabe cómo lidiar con el hacinamiento en las prisiones, Holanda tiene el problema opuesto: poca gente a la cual encerrar. En los últimos años, 19 cárceles han cerrado y el año que viene otras más lo harán. ¿Cómo lo lograron y por qué hay algunos que piensan que eso es un problema?
El olor a cebolla frita sube por la escalera de metal, más allá de las puertas de las celdas y a lo largo del pabellón. Abajo, en la cocina, los internos están preparando su cena. Uno de ellos empuña un cuchillo de sierra largo y corta verduras con pericia.
"¡He tenido seis años para practicar, de modo que estoy mejorando!", dice.
Es un trabajo ruidoso porque el cuchillo está unido a la mesa de trabajo con una larga cadena de acero.
"No pueden llevarse el cuchillo", aclara Jan Roelof van der Spoel, vicegobernador de esta prisión de alta seguridad en el noreste de los Países Bajos llamada Norgerhaven. "Sin embargo, pueden tomar pequeños cuchillos de cocina prestados si entregan sus pases, así sabemos exactamente qué tiene quién".
Algunos de estos hombres están presos por delitos violentos y la idea de que anden por ahí con cuchillos puede parecer alarmante. Pero aprender a cocinar es una de las varias formas en las que la cárcel le ayuda a los delincuentes para integrarse a la sociedad después de su liberación.
Cuchillo encadenado
               
"En el servicio holandés nos fijamos en el individuo", explica Van der Spoel.
"Si alguien tiene un problema de drogas, tratamos su adicción; si son agresivos proporcionamos terapia para controlar la ira; si tienen problemas de dinero, les damos asesoramiento para manejar la deuda".
"Tratamos de eliminar lo que los llevó a delinquir. El recluso o la reclusa debe estar dispuesto a cambiar, pero nuestro método ha sido muy eficaz. En los últimos 10 años, nuestro trabajo ha mejorado más y más".
Añade que algunos delincuentes reincidentes son eventualmente condenados a penas de dos años y programas de rehabilitación a medida. Después de eso, menos del 10% vuelven a la prisión.
En Inglaterra y Gales, y en Estados Unidos, aproximadamente la mitad de los que cumplen condenas cortas reincide en los siguientes dos años, y la cifra es a menudo más alta para los adultos jóvenes.
Veenhuizen
               
Norgerhaven, así como Esserheem -otra prisión casi idéntica en el mismo pueblo, Veenhuizen- tiene un montón de espacio abierto.
Patios del tamaño de cuatro canchas de fútbol cuentan con árboles de roble, mesas de picnic y redes para jugar voleibol.
Van der Spoel dice que el aire fresco reduce los niveles de estrés tanto para los reclusos como para el personal.
Además, a los internos se les permite caminar sin compañía a la biblioteca, a la clínica o al comedor y esa autonomía les ayuda a adaptarse a la vida normal después de su condena.
Patio de la cárcel
               
Hace una década, Holanda tenía una de las tasas de encarcelamiento más altas de Europa; ahora, una de las más bajas: 57 personas por cada 100.000 habitantes.
Sin embargo, las mejoras en la estrategia de rehabilitación no es la única razón de la fuerte disminución de la población penal holandesa -de 14.468 en 2005 a 8.245 años pasado- una caída del 43%.
El pico en 2005 se debió en parte a otra mejora: la de los sistemas de detección en el aeropuerto Schiphol de Ámsterdam, que dio lugar a una explosión del número de mulas de drogas arrestadas por llevar cocaína.
Hoy en día, las prioridades de la policía son distintas, según le dijo a la BBC Pauline Schuyt, profesora de Derecho Penal de la sureña ciudad de Leiden.
"Cambió su enfoque y ahora se concentra en la lucha contra la trata de personas y el terrorismo", señala.
Además, los jueces holandeses suelen utilizar alternativas a la prisión, como períodos de servicio a la comunidad, multas o el marcado electrónico de los que violan la ley.
Angeline van Dijk
               
Angeline van Dijk, directora del servicio de prisiones de los Países Bajos, dice la cárcel es utilizada cada vez más para individuos demasiado peligrosos para que estén en libertad, o para los vulnerables que necesitan la ayuda disponible en el interior.
"A veces es mejor para las personas permanecer en sus puestos de trabajo, quedarse con sus familias y pagar el castigo de otra manera", asegura.
"En los Países Bajos, tenemos sentencias de prisión más cortas y una tasa de criminalidad que está disminuyendo, lo que resulta en celdas vacías".
Pero aunque los delitos registrados muestran una reducción de 25% en los últimos ocho años, algunos argumentan que eso es el resultado de la clausura de las estaciones de policía, debido a recortes presupuestarios, lo que hace más difícil denunciar crímenes.
Otros críticos, como Madeleine Van Toorenburg -ex directora de una cárcel y ahora portavoz de justicia criminal del partido de oposición Llamada Demócrata Cristiana- alegan que la escasez de los presos se debe a bajas tasas de detección.
"La policía está abrumada y no puede manejar su carga de trabajo", asegura. "¿Y cuál es la respuesta del gobierno? Cerrar las prisiones. Para nosotros, eso es sorprendente".
Sendero que lleva al edificio donde los presos trabajan.
                
Lo que está claro es que muchos de los funcionarios que trabajan con Angeline van Dijk no están contentos con la falta de gente para encerrar.
Frans Carbo, el representante de los funcionarios de prisiones de la unión FNV, dice que sus miembros están "enojados y un poco deprimidos". Los jóvenes ya no quieren trabajar en el servicio de prisiones, añade "porque no hay futuro, nunca se sabe cuando van a cerrar tu prisión".
Una de las cárceles vacías es hoy un hotel de lujo al sur de Ámsterdam. Sus cuatro suites más caras se llaman El abogado, El juez, El gobernador y El carcelero.
Pero otras, convertidas en centros de recepción de asilo, le han dado empleo a algunos ex guardias de la prisión.
Niños en un centro de refugiados.
                
El deseo de proteger el empleo de los que trabajan para el servicio de prisiones generó una solución sorprendente: la importación de los internos extranjeros procedentes de Noruega y Bélgica.
"En un momento nuestro secretario de Estado se reunió con el ministro noruego de la Justicia y le dijo que tenía algunas celdas de sobra, así que podía alquilar una de nuestras prisiones", cuenta Jan Roelof van der Spoel.
Así que en septiembre pasado Noruega comenzó a enviar a algunos de sus condenados al sur de cumplir sus penas en la prisión de Van der Spoel, Norgerhaven.
El gobernador de la prisión es ahora un noruego, Karl Hillesland, pero los guardias que vigilan los 234 reclusos son holandeses.
Con sus modales suaves y su bigote espeso, Hillesland, quien solía vender libros, no parece un carcelero.
Su uniforme verde es muy formal, lo que contrasta con la ropa relajada de su colega holandés, pero, de hecho, Noruega tiene un régimen penitenciario más liberal que los Países Bajos, según dice.
A presos noruegos les permiten, por ejemplo, dar entrevistas a los medios y ver los DVDs que quieran porque el principio subyacente es la "normalización".
Eso significa que la vida en prisión debe replicar la vida en el exterior lo más posible para ayudar a los ex delincuentes a reintegrarse en la sociedad.
"Pero en general", dice Hillesland, "compartimos los mismos valores básicos acerca de cómo manejar una prisión".
Prison gate
Al cruzar las puertas y portones de seguridad me pregunto qué pasará con Norgerhaven una vez que los noruegos se hayan ido en pocos años.
Los guardias saben que una de las cárceles de Veenhuizen -Norgerhaven o Esserheem- aparecerán en la lista de las que cerrarán el próximo año. Pero, ¿podría el número de presos en los Países Bajos aumentar otra vez?
Un paseo por el pueblo es un recordatorio de que, en el pasado distante, los Países Bajos encerraron un gran número de ciudadanos.
Se encuentra ubicado en la remota y poco poblada provincia de Drenthe, una tierra de turberas, pantanos y brezos conocida como "la Siberia holandesa", y un lugar a donde los mendigos, los vagabundos, los huérfanos sin dinero y otros "indeseables" fueron exiliados de las ciudades en el siglo XIX.
Un general del ejército fundó una colonia de reforma en Veenhuizen que, a su juicio, podía erradicar la pobreza. Con el tiempo la institución se transformó en una colonia penal cerrada hasta la década de 1980.
De acuerdo con un demógrafo, un millón de los 17 millones de ciudadanos vivos en Holanda hoy en día son descendientes de los exiliados a Veenhuizen.
"Eso es una gran parte de la población", dice la autora Suzanna Jansen, cuyo abuelo fue enviado allí por mendigar.
"Y ser criado en la pobreza, en un entorno difícil, es algo que le puede pasar a cualquiera de nosotros, algo que todos deberíamos de recordar cuando pensamos en los que están detrás de las rejas en la actualidad".

viernes, septiembre 02, 2016

Una piscina en el cráter de una bomba: la alegría de los niños de Siria entre los estragos de la guerra

Un cráter sirve de estanque para los niños en Alepo



Cayó una bomba, llovió y se formó una piscina: al menos para los niños de Alepo, que encontraron un momento para jugar en medio del drama de la guerra de Siria.

Activistas de la organización Centro de Medios de Alepo publicaron fotos de niños en un estanque que se formó luego los bombardeos en la ciudad de Alepo.

El grupo, partidario de los rebeldes sirios, informó que las imágenes fueron captadas en el área de Sheikh Saeed, una de las zonas bombardeadas por las fuerzas del presidente Bashar al Asad.


"Pese a lo que ha hecho Al Asad en Alepo, la vida no termina. Sus niños hacen una nueva vida en el sitio destruido por los misiles", dice una imagen compartida por Aleppo Media Centre.

Unas dos millones de personas están atrapadas en la lucha que se desarrolla en Alepo.

Naciones Unidas ha llamado a una "pausa humanitaria" de 48 horas para permitir la entrada segura de comida y medicinas a la zona este de la ciudad, controlada por los rebeldes, y a la oeste, bajo dominio del gobierno.

También permitiría realizar reparaciones a los sistemas eléctricos y de aguas de la ciudad, dañados por la guerra. A ello se suma una temperatura del verano que alcanza los 35 °C.

Alepo, que fue alguna vez el centro comercial e industrial de Siria, ha estado dividido en dos partes

Sin embargo, los combates han escalado desde inicios de julio, cuando el gobierno cercó el lado este y aumentó los ataques.

Las fotos de los niños nadando en el cráter fueron tomadas el miércoles por la noche, dos semanas después de que el Centro de Medios de Alepo publicó la de otro, también de Alepo, herido durante un ataque aéreo.

La fotografía de Omran Daqneesh, de 5 años, sentado en una ambulancia y con el rostro lleno de sangre y polvo, fue tomada luego de que fue rescatado de entre los escombros de su casa.

Su hermano de 10 años, Ali, murió después por las heridas que sufrió.

miércoles, agosto 31, 2016

Busca un vuelo en Skyscanner y le proponen un viaje con 47 años de escala

Busca un vuelo en Skyscanner y le proponen un viaje con 47 años de escala


A día de hoy, la gran mayoría de viajeros acuden a páginas como Skyscanner, Trivago y otros buscadores similares para encontrar las mejores ofertas en cuanto a vuelos y hoteles. Sin embargo, estas webs han demostrado que todavía no son del todo fiables en lo que a escalas o esperas a la hora de coger un vuelo con ellos se refiere.

¿Por qué? James Lloyd, un británico que reside en la ciudad de Lincolnshire, decidió buscar un viaje en Skyscanner para ir a Christchurch, localidad neozelandesa de casi 400.000 habitantes y la más grande la Isla del Sur del país cuando, para su sorpresa, la primera opción le ofrecía un itinerario que incluía una escala de 47 AÑOS.

Sí, sí, tal y como estáis leyendo. Una escala de 413.786 horas y 25 minutos en la ciudad de Bangkok. Vaya, que podía quedarse allí a hacer vida tranquilamente.

Lloyd calificó esa oferta como "un fallo del sistema" y publicó la captura de pantalla en la página de Facebook de Skyscanner. "Hola. Sólo me preguntaba qué me recomiendas hacer durante la parada temporal de 47 años que tu sitio web me ha sugerido", decía.

La community manager de la empresa tiró de humor y le enumeró un listado amplio de sugerencias sobre qué poder hacer en Tailandia: pasar tiempo en el Moon Bar, cruzar el río Chao Phraya, o hacer amigos en el mercado flotante.

martes, agosto 30, 2016

Rescatan a dos náufragos de una isla por su mensaje: SOS

Rescatan a dos náufragos de una isla por su mensaje: SOS


Los dos náufragos, dos marineros cuya nave se había hundido el pasado 17 de agosto, se encontraban perdidos del mundo en la isla desierta de Micronesia. Gracias a que escribieron en la playa la señal SOS fueron avistados por un avión de la marina de EEUU.
Todo un golpe de suerte, ya que la Marina recorría la zona tras haber recibido el aviso de un barco que había detectado unas luces que parpadeaban en la deshabitada isla de Chuuk State. 

lunes, agosto 29, 2016

¿Fue Venus un planeta habitable, como la Tierra?

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Hasta la fecha, gran parte de la búsqueda de vida pasada o presente en otros lugares del Sistema Solar se ha centrado en Marte. Esto tiene un porqué: Marte es un planeta rocoso, como la Tierra, tiene una delgada atmósfera, y estamos seguros de que alguna vez tuvo bastos mares de agua en su superficie. Pero tal vez deberíamos de tener en cuenta a otro planeta: Venus.

Venus, a día de hoy, es cualquier cosa menos habitable. Su temperatura superficial es lo suficientemente caliente como para derretir el plomo, su atmósfera es una mezcla entre ácido sulfúrico y dióxido de carbono, y no tiene agua. Sin embargo, recientes evidencias sugieren que no siempre ha sido así.

Un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters, realizado por un equipo de científicos de Estados Unidos, modelo lo que Venus pudo haber sido alguna vez. los investigadores crearon cuatro modelos de la superficie sobre la base de la rapidez con la que puede haber rotado (hoy gira una vez cada 243 días) y la cantidad de luz solar que recibe. Y, sugieren, que en algunos casos pudo haber tenido un entorno habitable hace entre 2,9 mil millones y 715 millones de años, con océanos e incluso nieve en la superficie, y con una temperatura más similar a la Tierra.

Este no es el primer estudio que sugiere que Venus podría haber sido alguna vez habitable, sino que proporciona una nueva visión de lo que Venus pudo parecer en un pasado. Un efecto invernadero descontrolado, donde la temperatura del planeta aumentó rápidamente a medida que su atmósfera se fue haciendo más y más gruesa, atrapando cada vez más calor, condujo al mundo infernal que vemos hoy en día. Pero, ¿hay alguna posibilidad de que pudiera haber habido vida allí?

“Hoy en día, Venus es un lugar inhóspito, con temperaturas que se acercan a los 480ºC y una atmósfera de más de 90 veces más gruesa que la Tierra”, señala el estudio. “Miles de millones de años atrás, la situación pudo ser muy distinta”.

Por el momento, no tenemos ninguna evidencia directa de que el agua bañase las tierras de Venus. En Marte podemos verlas, ya que aún existen marcas de las líneas costeras que tenía el planeta rojo, pero la actividad geológica de Venus ha ocultado lo que pudo suceder hace unos 700 millones de años. Pero si tuviera agua, y un entorno habitable, no es nada disparatado pensar que pudiera haber vida.

“Ambos planetas [la Tierra y Venus] probablemente disfrutaran de océanos de agua líquida caliente en contacto con la roca y con moléculas orgánicas que sometieron a la evolución química”, afirma el co-autor del estudio, David Grinspoon, del Instituto de Ciencia Planetaria, en Arizona. “En lo que entendemos hoy en día, estos son los requisitos para el origen de la vida”.

Dado que Venus pudo haberse mantenido habitable durante un máximo de 2 mil millones de años, no está claro si la vida compleja pudo haber surgido en aquel momento. En la Tierra, para tener una referencia, se necesitó un total de 3 mil millones de años para que se formaran las formas de vida compleja. Pero la idea es muy interesante.

Se necesita investigar mucho antes de poder llegar a una conclusión, pero quién sabe. Quizá, lo que ahora se considera como el gemelo ‘malo’ de la Tierra pudo haber tenido un parecido nunca antes imaginado”. 

viernes, agosto 26, 2016

Las madres delfín cantan el nombre a sus crías antes de nacer

Foto: Arnaud 25




El aprendizaje en los seres humanos empieza mucho antes del nacimiento. Ya en el seno materno, los futuros niños son capaces de recibir estímulos sonoros. Estos sonidos se graban en su cerebro y son capaces de reconocerlos una vez fuera del vientre. De hecho, es la forma en la que reconocen a la madre incluso antes de recibir otra información como la olfativa.

Silba su nombre

Un equipo investigador de la universidad Southern Mississippi ha descubierto un comportamiento similar en los delfines. Adentrándonos más en la complicada inteligencia de estos cetáceos, el grupo comandado por Audra Ames ha detectado que las madres aumentan la intensidad de los sonidos que emiten semanas antes del parto. De hecho, en ese periodo establecen un silbido particular que los científicos han relacionado con una llamada que las crías puedan reconocer una vez que nadan libres en el océano, una especie de nombre para la cría. “Sabemos que los bebés humanos desarrollan una sensibilidad por la voz materna en el último trimestre de embarazo y creemos que en los delfines puede producirse un proceso similar”, aseguró Ames a la revista Live Science.

Toda la manada

Al parecer no se trata de un comportamiento individual, si no que implica a toda la manada, pues el resto de miembros reduce la intensidad de sus silbidos para que la cría pueda percibir más claramente los producidos por la madre y evitar interferencias.
Este descubrimiento supone un paso más en el conocimiento del complejo sistema de comunicación de los delfines. De hecho se sabe ya que son capaces de llamarse “por su nombre”, es decir, de tener un silbido específico para identificar a cada miembro de la manada y relacionarse entre ellos con algo similar a un lenguaje. De hecho, las crías de delfín comienzan a desarrollar, a partir de los dos meses, su propio tono de silbidos completamente distinto al de la madre y resto de congéneres, de modo que pueden diferenciarse y “hacerse escuchar”.
 

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